Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Violin Sonata No 1 in A major, Op 13

composer

 
Violin Sonata No 1 in A major, Op 13, was enthusiastically received at its first performance in January 1877, and prompted a glowing review by Saint-Saëns in the Journal de Musique. Today it remains arguably the most popular of all Fauré’s chamber works, cherished for its freshness and verve, its characteristic Fauréan balance of elegant restraint and romantic ardour. Though all four movements are constructed along traditional lines (the first, second and last in sonata form), the music is confidently and profoundly individual, quite unlike any chamber music that had been heard before. Fauré proclaims his originality at the very outset: a supple, wide-arching cantilena, at once leisurely and urgent, unfolds over an exceptionally long span of 21 bars. There are already hints of a harmonic restlessness that is intensified in the expressively falling second main theme, sounded on the violin, which modulates ceaselessly over a rising chromatic bass. The development, which casts searching new light on each of the themes in turn, culminates in a particularly beautiful lull, the second theme floating ethereally above deep, hushed piano chords.

In the D minor Andante, in 9/8 time, there is a disquieting marriage between the gently swaying barcarolle rhythms often favoured by Fauré, and the intense, at times visionary, chromaticism. The rising piano arpeggios of the opening are inverted in the second idea which begins in a tenderly assuaging F major but is quickly deflected through a passionate sequence of modulations: in the recapitulation this theme, now in D major, builds to a still more searing climax, with astonishingly sonorous scoring.

Despite faint echoes of Mendelssohn, the Allegro vivo scherzo is a movement of delicious individuality, with its gossamer textures (note, for instance, the violin’s sudden bursts of pizzicato), its fleet harmonic sideslips and its teasing cross-rhythms. The trio offers a telling change of mood and sonority: a wistful cantabile melody, slightly Schumannesque in feeling, unfolds unhurriedly over a calmly undulating keyboard accompaniment. Not surprisingly, this movement was vociferously encored at its first performance.

The 6/8 finale, Allegro quasi presto, draws a striking contrast between its serene opening idea, oscillating hypnotically around a recurrent C sharp (a favourite melodic trait of Fauré) and the bitingly syncopated second theme which, with its various counter-melodies, dominates the closing stages of the exposition. In the development, the first three notes of the initial theme are worked almost obsessively against a new, sinuous violin melody that subtly emphasizes the intervals of the second and third on which the opening idea is built. The coda allows the violin its only flight of pure virtuosity in the work; yet, characteristically, the brilliant spiccato scales are held down to pianissimo until the very last bars.

from notes by Richard Wigmore © 1999

La Sonate pour violon no1 en la majeur, op.13, reçut un accueil enthousiaste lors de sa création, en janvier 1877, suggérant à Saint-Saëns une critique dithyrambique dans le Journal de Musique. Elle demeure aujourd’hui la plus populaire de toutes les œuvres de chambre de Fauré, appréciée tant pour sa fraîcheur et sa verve que pour son équilibre, typiquement fauréen, entre retenue élégante et ardeur romantique. Quoique les quatre mouvements soient construits selon les schémas traditionnels (les premier, deuxième et dernier sont de forme sonate), la musique est d’une individualité assurée, profonde, fort différente des musiques de chambre entendues auparavant. D’emblée, Fauré proclame son originalité: une cantilène souple, en arche ample, à la fois nonchalante et pressée, s’éploie sur un nombre de mesures exceptionnellement élevé (21). Déjà des insinuations d’agitation harmonique transparaissent, agitation intensifiée dans l’expressif second thème principal, descendant, joué au violon, qui ne cesse de moduler par-dessus une basse chromatique ascendante. Le développement, qui jette une nouvelle lumière pénétrante sur chacun des thèmes tour à tour, culmine en une accalmie des plus splendides, par-dessus des accords pianistiques graves, étouffés.

L’Andante en ré mineur, à 9/8, voit un inquiétant mariage entre les rythmes de barcarolle doucement ondoyants, si chers à Fauré, et le chromatisme intense, voire visionnaire. Les arpèges pianistiques ascendants de l’ouverture sont renversés dans la seconde idée, qui commence dans un fa majeur tendrement apaisant, mais est rapidement détournée via une séquence de modulations passionnée: à la reprise, ce thème, désormais en ré majeur, atteint à un apogée plus fulgurant encore, avec une instrumentation étonnamment sonore.

Malgré de faibles échos mendelssohniens, le scherzo Allegro vivo est un mouvement délicieusement fauréen, aux textures arachnéennes (noter, par exemple, les soudains accès de pizzicato du violon), aux glissements harmoniques véloces, aux contre-rythmes taquins. Le trio offre un changement d’humeur et de sonorité éloquent: une mélancolique mélodie cantabile, légèrement schumannesque, s’éploie doucement sur un accompagnement au clavier, paisiblement ondoyant. Guère surprenant que ce mouvement ait été bruyamment bissé lors de la création.

Le finale à 6/8, Allegro quasi presto, dessine un saisissant contraste entre l’idée d’ouverture, sereine, qui oscille de manière hypnotique autour d’un ut dièse récurrent (un des traits mélodiques préférés de Fauré), et le second thème syncopé à l’extrême, qui, avec ses divers contre-thèmes, domine les étapes conclusives de l’exposition. Dans le développement, les trois premières notes du thème initial sont travaillées de manière presque obsessionnelle contre une nouvelle mélodie violonistique, sinueuse, qui met subtilement l’accent sur les intervalles de seconde et de tierce fondateurs de l’idée d’ouverture. La coda autorise au violon sa seule envolée de pure virtuosité de toute l’œuvre; pourtant, les brillantes gammes en spiccato sont typiquement maintenues à pianissimo jusque dans les toutes dernières mesures.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 1999
Français: Hypérion

Die Violinsonate Nr. 1 in A-Dur, Op. 13, wurde bei der Uraufführung im Januar 1877 enthusiastisch aufgenommen und von Saint-Saëns im Journal de Musique begeistert besprochen. Bis auf den heutigen Tag ist sie das wohl populärste unter den Kammermusikwerken Faurés und wird wegen ihrer Frische und ihrem Schwung geschätzt, wegen des für Fauré typischen Gleichgewichts zwischen eleganter Zurückhaltung und romantischer Inbrunst. Zwar sind alle vier Sätze nach traditionellen Prinzipien aufgebaut (der erste, zweite und letzte in Sonatenform), doch die Musik ist selbstbewußt und zutiefst individuell, ganz anders als die Kammermusik, die man bis dahin zu hören bekommen hatte. Fauré konstatiert gleich zu Anfang seine Originalität: Eine geschmeidige, in weitem Bogen angelegte Kantilene entfaltet sich bedächtig und eindringlich zugleich innerhalb einer außergewöhnlich langen Spanne von 21 Takten. Hier finden sich erste Hinweise auf eine harmonische Rastlosigkeit, die im ausdrucksvoll absteigenden zweiten Hauptthema verstärkt wird. Dieses Thema erklingt auf der Geige, die unaufhörlich über einem aufwärts strebenden chromatischen Baß moduliert. Die Durchführung, welche die Themen nacheinander gründlich ausleuchtet, gipfelt in einer besonders schönen ruhigen Passage, in der das zweite Thema ätherisch über tiefen, gedämpften Klavierakkorden schwebt.

Im d-Moll-Andante im 9/8-Takt kommt es zu einem beunruhigenden Bund zwischen den sacht wiegenden Barkarolen­rhythmen, für die Fauré eine solche Vorliebe hatte, und seiner eindringlichen, manchmal visionären Chromatik. Die ansteigenden Klavierarpeggien der Eröffnung gehen umgekehrt in die zweite Idee ein, die in zärtlich besänftigendem F-Dur einsetzt, jedoch rasch durch eine leiden­schaftliche Folge von Modulationen abgeleitet wird; in der Reprise baut dieses Thema nun in D-Dur mit erstaunlich sonorer Stimmführung einen noch steiler empfundenen Höhepunkt auf.

Ungeachtet der entfernten Anklänge an Mendelssohn ist das Allegro vivo überschriebene Scherzo mit seinen hauchfein gefügten Strukturen (man beachte zum Beispiel die jähen Pizzicato-Ergüsse der Violine), seinen flüchtigen harmonischen Abweichungen und seinen verspielten Gegenrhythmen ein Satz von erlesener Individualität. Das Trio bietet einen eindrucksvollen Wechsel von Stimmung und Klangcharakter: Eine wehmütig sangliche Melodie, die leicht an Schumann erinnert, entspinnt sich ohne Eile über einer ruhig wogenden Klavierbegleitung. Verständlicherweise wurde dieser Satz bei der Uraufführung mit lautstarkem Beifall bedacht.

Das 6/8-Finale, ein Allegro quasi presto, sorgt für auffallende Kontraste zwischen seinem heiteren Eröffnungsmotiv, das mit hypnotischer Wirkung um ein immer wiederkehrendes Cis oszilliert (eine beliebte melodische Eigenheit bei Fauré), und dem beißend synkopierten zweiten Thema, das mit seinen verschiedenen Gegenmelodien die Schlußtakte der Exposition beherrscht. In der Durchführung werden die ersten drei Töne des Eröffnungsthemas beinahe zwanghaft gegen eine neue gewundene Violinmelodie angesetzt; diese betont auf feinsinnige Art die Sekunde und Terz, auf denen die einleitende Idee aufgebaut ist. Die Coda gestattet der Geige den einzigen Höhenflug echter Virtuosität in diesem Werk; allerdings werden die brillanten Spiccatofolgen typischerweise bis in die allerletzten Takte pianissimo zurückgehalten.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Fauré: Violin Sonatas
CDH55030

Details

Movement 1: Allegro molto
Movement 2: Andante
Movement 3: Allegro vivo
Movement 4: Allegro quasi presto

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.