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Piano Trio No 2 in F minor, Op 73

composer
1903

 
Arensky composed his Piano Trio No 2 in F minor Op 73 nine years after the D minor Trio: it has no declared memorial purpose, but it was one of the composer’s last works, and considering his poor state of health by this time it might well be regarded as a personal swansong. It also marks a considerable advance in Arensky’s compositional techniques. While the first movement of the D minor Trio fell into clearly marked sections of an almost textbook sonata form, that of the F minor is a more seamless affair. Though the sonata outlines are still there, they are all but subsumed into the sense of ongoing argument. It opens with a restless, serpentine theme, quietly introduced by the piano, that snakes its way through the movement with passion and a certain obsessive quality. The first five notes of this theme, with its questing dotted rhythm, become an especially pervasive element—and they also function as a motto that appears in the other movements. The mood is deeply serious and thoughtful throughout, as befits the sombre F minor tonality. Though there are other thematic ideas, the main theme is repeated, metamorphosed and split up, acting both as the focus for the whole design and as the basis for an intricate but informal process of variation. When the movement has all but run its course, there is a sudden change of character for the coda, which unleashes a harried pursuit to the decisive final cadence.

This time Arensky places the slow movement second. It is a Romance, beginning in almost salon style with a duet for violin and cello introducing the fragrant and delicate main theme on the piano. The development of this theme—in an ever more serious and thoughtful direction, with one disturbing emotional eruption—confirms Arensky’s quality as a master of melody, while the opening bars recur four times with haunting effect. The motto theme from the opening movement appears just before the last of these appearances, which rounds off the Romance with considerable pathos.

The Scherzo somewhat resembles the corresponding movement in the D minor Trio, at least in its general playfulness and its character of a capricious waltz with a cascading piano part. It is a more sophisticated conception, however. The central trio section, led off by the cello, is disarmingly tuneful, although the motto theme can be heard here also. The return of the waltz is truncated.

The finale is a theme and variations, a form that Arensky was very fond of and handled with great skill (as his classic Variations on a theme of Tchaikovsky demonstrates). The reflective theme, announced by the piano, is quite a complex affair, with its hints of canon, and superficially it might seem unpromising variation material; but after the theme’s initial presentation each of the six variations has a strongly drawn individual character, including an exciting Russian dance for the second variation, a rather Chopinesque waltz for the third, a capricious yet full-blooded fourth variation and a further, more sumptuous waltz for variation 5. Several of the variations, in fact, seem to hark back to elements heard in the previous movements, though not as blatantly as in the finale of the D minor Trio. The final variation is passionate, even grandiose, and climaxes in a return of the motto theme before the coda winds down to a final, introspective statement of the finale’s theme in its original form.

from notes by Calum MacDonald © 2014

Le Trio avec piano nº 2 en fa mineur op.73 fut composé neuf ans après celui en ré mineur et, s’il n’est pas ouvertement commémoratif, il compte parmi les dernières œuvres d’un Arenski qui, en mauvaise santé, pourrait bien avoir signé là comme un chant du cygne marqué par une technique compositionnelle en immense progrès. Son premier mouvement est plus coulant que celui du Trio en ré mineur, découpé en sections clairement marquées, d’une forme sonate presque digne d’un manuel. Ici, les contours de la sonate sont toujours là, mais ils sont presque tous intégrés dans l’argument en cours. Ce premier mouvement s’ouvre sur un thème agité, flexueux: exposé tranquillement au piano, il serpente, avec fièvre et obsession, à travers le premier mouvement. Les cinq premières notes de ce thème, au rythme pointé pénétrant, se font particulièrement envahissantes et fonctionnent aussi comme un «motto» dans les autres mouvements. L’atmosphère est profondément grave et réfléchie tout du long, comme il sied au sombre fa mineur. Malgré la présence d’autres idées thématiques, le thème principal est répété, métamorphosé et scindé—cœur du plan d’ensemble et base d’un processus de variation complexe mais informel. Arrivé presque en bout de course, le mouvement change de caractère pour la coda, qui déclenche une poursuite tourmentée jusqu’à la décisive cadence finale.

Cette fois, le mouvement lent est en deuxième position. C’est une Romance s’ouvrant, dans un style presque de salon, sur un duo pour violon et violoncelle qui introduit le thème principal, parfumé et subtil, au piano. Le développement de ce thème—dans une direction toujours plus grave et réfléchie, que vient perturber une intrusion émotionnelle—confirme Arenski en maître de la mélodie, cependant que les mesures inaugurales reviennent quatre fois, avec un effet lancinant. Le motif conducteur du mouvement d’ouverture survient juste avant la dernière de ces récurrences, qui clôt la Romance sur un énorme pathos.

Le Scherzo rappelle un peu, mais en plus sophistiqué, son équivalent dans le Trio en ré mineur, du moins par son enjouement et son côté valse capricieuse dotée d’une partie de piano cascadante. Menée par le violoncelle, la section en trio centrale est d’un naturel mélodieux désarmant, encore qu’on y décèle aussi le motif conducteur. Le retour de la valse est tronqué.

Le finale est un thème et variations, une forme très prisée d’Arenski, qui la traite avec grand art (comme l’attestent ses classiques Variations sur un thème de Tchaïkovski). Le thème méditatif, exposé au piano, est fort complexe, avec un soupçon de canon, et, de prime abord, on pourrait croire le matériau de variation peu prometteur; pourtant, ce thème à peine présenté, chacune des six variations affiche un caractère puissamment dessiné avec, notamment, une palpitante danse russe (variation nº 2) et une valse plutôt chopinesque (nº 3) suivies d’une variation fantasque mais vigoureuse (nº 4) et d’une nouvelle valse, plus somptueuse (nº 5). Plusieurs de ces variations semblent en fait renvoyer à des éléments déjà entendus, même si ce n’est pas aussi flagrant que dans le finale du Trio en ré mineur. La dernière variation, passionnée voire grandiose, culmine en un retour du motif conducteur avant que la coda ne redescende en serpentant jusqu’à une ultime énonciation introspective du thème du finale, sous sa forme originale.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2014
Français: Hypérion

Arensky komponierte sein Klaviertrio Nr. 2 in f-Moll op. 73 neun Jahre nach dem d-Moll-Trio: es hat keine ausdrückliche Gedenkfunktion, war jedoch eines der letzten Werke des Komponisten, und angesichts seines schlechten Gesundheitszustands zu jener Zeit könnte es durchaus als Schwanengesang betrachtet werden. Es zeigt sich hier zudem ein beträchtlicher Fortschritt in Arenskys Kompositionstechniken. Während der erste Satz des d-Moll-Trios deutlich gekennzeichnete Abschnitte in fast lehrbuchmäßiger Sonatenhauptsatzform aufweist, ist der Kopfsatz des f-Moll-Trios eine nahtlosere Angelegenheit. Zwar sind die Konturen der Sonatenform hier noch erkennbar, doch werden sie fast ausnahmslos in eine fortlaufende Debatte eingebunden. Der Satz beginnt mit einem ruhelosen, verschlungenen Thema, das leise vom Klavier eingeleitet wird und sich mit Leidenschaft und einer gewissen Obsessivität durch den Satz windet. Die ersten fünf Töne dieses Themas, das einen forschenden punktierten Rhythmus hat, entwickeln sich zu einem sehr durchdringenden Element und fungieren zudem als Motto, welches dann auch in den anderen Sätzen erscheint. Die Stimmung ist sehr ernst und durchgehend nachdenklich, passend zu der düsteren Tonart f-Moll. Obwohl auch andere thematische Ideen erklingen, wird das Hauptthema wiederholt, verwandelt und aufgeteilt und dient sowohl als Mittelpunkt der gesamten Anlage als auch als Grundlage für einen komplizierten aber informellen Variationsprozess. Wenn der Satz so gut wie abgeschlossen ist, findet zur Coda ein plötzlicher Stimmungswechsel statt, der eine Hetzjagd bis zur endgültigen Schlusskadenz mit sich bringt.

In diesem Werk stellt Arensky den langsamen Satz an die zweite Stelle. Hierbei handelt es sich um eine Romance, die fast im Salonstil mit einem Duett für Geige und Cello beginnt, die das angenehm-zarte Klavierthema einleiten. Die Weiterentwicklung dieses Themas in eine stets ernstere und nachdenklichere Richtung mit einem verstörenden emotionalen Ausbruch bestätigt Arenskys Talent als Meister der Melodien, während die Anfangstakte viermal wiederholt werden, was eine eindringliche Wirkung hat. Das Motto vom Beginn kehrt kurz vor dem letzten dieser Auftritte wieder und rundet die Romance so mit beträchtlichem Pathos ab.

Das Scherzo erinnert in gewisser Weise an den entsprechenden Satz des d-Moll-Trios, jedenfalls was die Verspieltheit insgesamt und den Charakter des kapriziösen Walzers mit kaskadierender Klavierstimme anbelangt. Hier handelt es sich jedoch um eine anspruchsvollere Anlage. Der zentrale Trio-Abschnitt, der vom Cello begonnen wird, ist äußerst melodiös, doch ist auch das Motto-Thema hier noch zu hören. Die Wiederkehr des Walzers wird verkürzt.

Das Finale ist ein Thema mit Variationen—eine Form, die Arensky besonders mochte und die er sehr geschickt einsetzte (wie auch in seinen berühmten Variationen über ein Thema von Tschaikowsky deutlich wird). Das nachdenkliche Thema wird vom Klavier angekündigt und ist recht komplex gestaltet—es erklingen etwa kanonähnliche Figuren. Auf den ersten Blick mag es als Material für Variationen recht kompromisslos erscheinen; nach dem ersten Auftritt des Themas haben die sechs Variationen jedoch jeweils einen deutlich ausgeprägten individuellen Charakter. So ist die zweite Variation etwa ein spannender russischer Tanz, die dritte ein an Chopin erinnernder Walzer und die vierte ein kapriziöses und doch heißblütiges Stück und die fünfte ein weiterer, noch üppigerer Walzer. Mehrere Variationen scheinen sich auf diverse Elemente aus vorangehenden Sätzen zurückzubeziehen, jedoch in weniger offenkundiger Weise als in dem Finale des d-Moll-Trios. Die letzte Variation ist leidenschaftlich, fast schon bombastisch, und erreicht ihren Höhepunkt bei der Wiederkehr des Mottos, bevor die Coda das Thema des Finales in seiner ursprünglichen Form ein letztes Mal in beschaulicher Weise erklingen lässt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Arensky: Piano Trios
Studio Master: CDA68015Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Romance: Andante
Movement 3: Scherzo: Presto
Movement 4: Tema con variazioni: Allegro non troppo

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