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Piano Concerto No 4 in D major

composer
1993/4; dedicated to Marguerite Wolff

 
Williamson commenced work on the Piano Concerto No 4 in D major in 1993—more than thirty years after finishing his third solo piano concerto—and it was completed in the following year. The first three solo piano concertos follow a pattern of tonalities separated by descending minor thirds: A, F sharp and E flat (enharmonically D sharp). Had the composer stuck to this pattern for the fourth concerto, it would have been in C (whether major or minor); however, in the event, Williamson cast his Piano Concerto No 4 in D major as a tribute to Dolly Wingate, who died in the late 1980s. Dolly was the sister of the renowned pianist Marguerite Wolff, for whom the concerto was written and to whom it is dedicated. Marguerite died in 2011 without having performed the work.

The first movement, Allegro, is highly rhythmic and again reminiscent of Stravinsky in its percussive chords and dissonant sound world, with accents commonly occurring on unexpected beats in the bar. Such passages are offset by contrasting phrases of unrestrained lyricism. The interval of a fourth, a favourite of Williamson (and particularly appropriate given the concerto’s number), dominates this and the remaining two movements. The central Andante piacevole is notable for its attractive main theme, which is introduced in a brief germinal fragment played by the woodwinds, brass and percussion before it is taken up by the piano and given a full statement—complete with embellishments—to an accompaniment of triplet quavers. The movement gradually increases in intensity, before drawing to a serene close, and is followed by a brief finale, Allegro vivo con fuoco, which returns to the high energy and chromaticism of the opening movement.

from notes by Carolyn Philpott © 2014

Williamson commença à travailler au Concerto pour piano nº 4 en ré majeur en 1993—plus de trente ans après avoir terminé son troisième concerto pour piano—et il l’acheva au milieu de l’année suivante. Les trois premiers concertos pour piano suivent un schéma de tonalités séparées par des tierces mineures descendantes: la, fa dièse et mi bémol (enharmoniquement ré dièse). Si le compositeur avait suivi ce schéma pour le quatrième concerto, il aurait été en ut (majeur ou mineur); mais, en l’occurrence, Williamson écrivit son Concerto pour piano nº 4 en ré majeur en hommage à Dolly Wingate, qui était morte à la fin des années 1980. Dolly était la sœur de la célèbre pianiste Marguerite Wolff, pour qui le concerto fut écrit et à qui il est dédié. Marguerite mourut en 2011 sans l’avoir joué.

Le premier mouvement, Allegro, est très rythmé et rappelle à nouveau Stravinski dans ses accords percussifs et son univers sonore dissonant, avec des accents qui se présentent généralement sur des temps inattendus de la mesure. De tels passages sont compensés par des phrases contrastées d’un lyrisme non contenu. L’intervalle de quarte, très cher à Williamson, domine ce mouvement et les deux autres (ce qui correspond particulièrement au numéro du concerto). L’Andante piacevole central est remarquable pour son thème principal séduisant, introduit par les bois, les cuivres et la percussion dans un bref fragment germinal, avant d’être repris par le piano et de faire l’objet d’une exposition complète avec des ornements, sur un accompagnement de croches en triolets. Le mouvement gagne peu à peu en intensité, avant d’aboutir à une conclusion sereine; il est suivi d’un court finale, Allegro vivo con fuoco, qui revient à la grande énergie et au chromatisme du premier mouvement.

extrait des notes rédigées par Carolyn Philpott © 2014
Français: Marie-Stella Pâris

Williamson begann 1993 mit dem Klavierkonzert Nr. 4 in D-Dur—mehr als 30 Jahre nach der Vollendung des dritten Klavierkonzertes und schloß es im folgenden Jahr ab. Die Tonarten der ersten drei Solo-Klavierkonzerte folgen jeweils im Abstand einer absteigenden Terz aufeinander: A, Fis und Es (enharmonisch Dis). Hätte Williamson sich auch im vierten Konzert an dieses Muster gehalten, stünde es in C (sei es Dur oder Moll); doch der Komponist schrieb sein viertes Klavierkonzert schließlich in D-Dur, als Tribut an Dolly Wingate, die Ende der 1980er Jahre gestorben war. Dolly war die Schwester der berühmten Pianistin Marguerite Wolff, für die das Konzert geschrieben war und der es auch gewidmet ist. Marguerite starb 2011, ohne das Werk gespielt zu haben.

Der erste Satz, Allegro, ist stark rhythmisch betont und erinnert wieder an Strawinsky mit den perkussiven Akkorden und dissonanten Klängen und mit Akzenten, die gewöhnlich auf unerwarteten Taktschlägen begegnen. Diese Passagen werden durch kontrastierende Phrasen von überbordender Lyrik ausgeglichen. Das Intervall der Quarte, das Williamson besonders schätzt, dominiert hier und auch in den übrigen beiden Sätze (was angesichts der Nummer des Konzertes besonders angemessen ist). Im mittleren Andante piacevole fällt das reizvolle Hauptthema auf, das mit einem kurzen Motivfragment von Holz- und Blechbläsern mit Schlagzeug eingeführt wird, bevor es vom Klavier übernommen und vollständig mit Verzierungen zu einer Begleitung aus Achteltriolen gespielt wird. Der Satz wird allmählich intensiver, bevor er ruhig endet; darauf folgt ein kurzer Finalsatz, Allegro vivo con fuoco, der die starke Energie und Chromatik des Kopfsatzes wieder aufnimmt.

aus dem Begleittext von Carolyn Philpott © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Williamson: The Complete Piano Concertos
Studio Master: CDA68011/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

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