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Sinfonia concertante in F sharp major

composer
1958/62; for piano, three trumpets and string orchestra; dedicated to Dolly Williamson; first performed in Glasgow by Julian Dawson and the BBC Scottish Symphony Orchestra under Norman Del Mar in May 1964

 
Williamson composed the Sinfonia concertante in F sharp major between 1958 and 1962 and originally intended it to be his Symphony No 2 (Laudes); however, the concertante-like nature of the solo piano and trumpet trio pitted against the string orchestra, as well as the comparative brevity of the work, led to a reconsideration of the title. As with the first symphony, each movement of the proposed second originally carried a religious superscription on the manuscript: ‘Gloria in excelsis Deo’, ‘Salve Regina’, and ‘Gloria Patri’, respectively. Williamson dedicated the work to his wife, Dolly, and it was premiered in May 1964 in Glasgow by pianist Julian Dawson and the BBC Scottish Symphony Orchestra conducted by Norman Del Mar. One of Williamson’s more ‘serious’ or introspective works, it is characteristic of his compositional language in its employment of serial devices within a tonal framework, as well as in its tight thematic organization and rhythmic vitality.

The sonata-form first movement opens with a chant-like motif which is played by the piano in octaves and supported by sustained chords from the trumpets. This motif, which sounds out the syllabic pattern of the original subtitle ‘Gloria in excelsis Deo’, contains the principal material for the entire work. The strings join the texture in the percussive section that follows, which bears a striking similarity to the ‘Danse des adolescentes’ from Stravinsky’s Le sacre du Printemps (1911–13) in its emphatic off-beats and static harmonies. The chant-like theme is inverted to form the quieter second subject and in the recapitulation the thematic material of the exposition appears in reverse order. The slow movement, Andante lento, is in 3/8 throughout and presents its material in one lengthy melodic arc—beginning with muted strings and gradually building to a powerful climax for the full ensemble, before decreasing in volume and intensity to bring the movement to a tranquil conclusion. The finale, marked Presto, is the longest movement and is essentially a rondo, with variations to its recurring material. Like the first movement, it is highly rhythmic and reiterates the tonality of F sharp, as well as making reference to the ‘Gloria in excelsis Deo’ motif. Following a restless piano cadenza, the work draws to a close with an extended coda, in which the ‘Gloria in excelsis Deo’ motif again reigns supreme.

from notes by Carolyn Philpott © 2014

Williamson composa la Sinfonia concertante en fa dièse majeur entre 1958 et 1962. À l’origine, il voulait en faire sa Symphonie nº 2 (Laudes); toutefois, la nature concertante du piano solo et du trio de trompettes opposés à l’orchestre à cordes, ainsi que la brièveté relative de l’œuvre, l’amenèrent à reconsidérer le titre. Comme dans la première symphonie, chaque mouvement de ce qu’il envisageait comme sa seconde symphonie comportait une inscription religieuse sur le manuscrit: «Gloria in excelsis Deo», «Salve Regina» et «Gloria Patri», respectivement. Williamson dédia cette œuvre à sa femme Dolly et elle fut créée en mai 1964 à Glasgow par le pianiste Julian Dawson et le BBC Scottish Symphony Orchestra sous la direction de Norman Del Mar. Comptant parmi les œuvres plus «sérieuses» ou introspectives de Williamson, elle est caractéristique de son langage par l’emploi de procédés sériels au sein d’un cadre tonal, ainsi que par l’organisation thématique rigoureuse et la vitalité rythmique.

Le premier mouvement en forme sonate commence par un motif proche de la mélopée joué par le piano en octaves et soutenu par des accords tenus des trompettes. Ce motif, qui suit le schéma syllabique du sous-titre original «Gloria in excelsis Deo», contient le matériel principal de toute l’œuvre. Les cordes adhèrent à la texture dans la section percussive suivante, qui présente une ressemblance frappante avec la «Danse des adolescentes» du Sacre du printemps (1911–13) de Stravinski dans ses anacrouses énergiques et ses harmonies statiques. Le thème proche d’une mélopée est inversé pour former le second sujet plus calme et, à la réexposition, le matériel thématique de l’exposition apparaît en ordre inversé. Le mouvement lent, Andante lento, est à 3/8 d’un bout à l’autre et présente son matériel en un arc mélodique assez long—commençant par les cordes en sourdine et s’élevant peu à peu à un sommet puissant pour tout l’ensemble, avant de réduire le volume et l’intensité pour mener le mouvement à une conclusion tranquille. Le finale, marqué Presto, est le mouvement le plus long et est essentiellement un rondo avec des variations sur son matériel récurrent. Comme le premier mouvement, il est très rythmé et réitère la tonalité de fa dièse majeur; il fait en outre référence au motif du «Gloria in excelsis Deo». Après une cadence agitée du piano, l’œuvre touche à sa fin avec une longue coda, où règne à nouveau le motif du «Gloria in excelsis Deo».

extrait des notes rédigées par Carolyn Philpott © 2014
Français: Marie-Stella Pâris

Williamson hat die Sinfonia concertante in Fis-Dur zwischen 1958 und 1962 komponiert und zunächst als zweite Sinfonie (Laudes) geplant; das konzertante Spiel des Klaviers und der drei Trompeten rivalisierten mit dem Streichorchester, was ebenso wie die relative Kürze des Werkes zu einem Umdenken über den Titel führte. Wie bei der ersten Sinfonie trug jeder Satz der geplanten zweiten Sinfonie ursprünglich eine religiöse Überschrift im Manuskript: „Gloria in excelsis Deo“, „Salve Regina“ und „Gloria Patri“. Williamson widmete das Werk seiner Frau Dolly; es wurde im Mai 1964 von dem Pianisten Julian Dawson und dem BBC Scottish Symphony Orchestra unter Norman Del Mar in Glasgow uraufgeführt. Es ist eines von Williamsons „ernsteren“ oder besinnlicheren Werken, und der Kompositionsstil zeichnet sich durch die Verwendung serieller Mittel innerhalb des tonalen Rahmens sowie durch den dichten thematischen Aufbau und lebhaften Rhythmus aus.

Der erste Satz (in Sonatenform) beginnt mit einem gesangsartigen Motiv, das vom Klavier in Oktaven gespielt und von getragenen Trompetenakkorden unterstützt wird. Dieses Motiv, in dem das Silbenmuster des ursprünglichen Untertitels „Gloria in excelsis Deo“ anklingt, enthält das Hauptmaterial für das ganze Werk. Die Streicher kommen im folgenden perkussiven Abschnitt hinzu, der der „Danse des adolescentes“ in Strawinskys Le sacre du Printemps (1911–13) mit den emphatischen Auftakten und der statischen Harmonik erstaunlich ähnlich ist. Das gesangsartige Thema wird umgekehrt, um das ruhigere zweite Thema zu bilden; in der Reprise erklingt das Themenmaterial der Exposition in umgekehrter Anordnung. Der langsame Satz, Andante lento, steht durchweg im 3/8-Takt und präsentiert sein Material in einem langen Melodiebogen—zuerst mit gedämpften Streichern und dann allmählich zum machtvollen Höhepunkt für das ganze Ensemble anwachsend, bevor Klangvolumen und Intensität abnehmen und der Satz ruhig ausklingt. Der Finalsatz, Presto, ist der längste Satz, im wesentlichen ein Rondo mit Variationen des wiederkehrenden Materials. Wie der erste Satz ist er stark rhythmisch betont, wiederholt die Tonalität von Fis und verweist auf das Motiv von „Gloria in excelsis Deo“. Nach einer rastlosen Klavierkadenz endet das Werk mit einer ausgedehnten Coda, in der wieder das „Gloria in excelsis Deo“-Motiv vorherrscht.

aus dem Begleittext von Carolyn Philpott © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Williamson: The Complete Piano Concertos
Studio Master: CDA68011/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available
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