Piano Concerto No 3 in E flat major

composer
1962; dedicated to John Ogdon who gave the first performance with the Sydney Symphony Orchestra under Joseph Post in June 1964

 
The Piano Concerto No 3 in E flat major was composed just two years after No 2 and also had its premiere in Australia (in June 1964 by John Ogdon, the dedicatee, and the Sydney Symphony Orchestra conducted by Joseph Post). The work was commissioned by the Australian Broadcasting Commission and the Australasian Performing Right Association and was later made into the ballet Have steps will travel, which was choreographed for the National Ballet of Canada by John Alleyne and first performed in 1988. The third concerto is the largest—and in many respects the most complex—of Williamson’s piano concertos. He chose to write it in four movements in order to avoid scherzo-like figurations in the outer movements and to balance out the substantial slow movement, which he felt would otherwise ‘up-end its neighbours’.

The thematic material of the entire concerto derives from the interval of a perfect fifth and a selection of the intervallic relationships that fall within this interval. This creates a coherent relationship between each of the movements, helping to fuse together materials of widely disparate styles. The opening Toccata, marked Allegro, is so-named because of its motoric rhythms and the varied types of keyboard touch required of the pianist. It is in the traditional bravura style associated with the form and features two clearly contrasted themes that are in themselves related intervallically. The virtuosic second movement is a brilliant scherzo, marked Allegro (Allegretto), that features unconventional time signatures such as 11/16 and 10/16 and shifting divisions of the bar. In contrast, the slow third movement (Molto largo e cantando) does not stray from its basic 3/2 time signature. It is cast as a set of variations on a gentle cantilena theme played at the outset by the piano, with a cadenza inserted before the final variation. The finale (Ben allegro) is again rhythmically elaborate, but is more obviously melodic and extroverted in character than the first movement, as—in Williamson’s words—‘the piano engages a more buoyant orchestra in a combative dance’.

from notes by Carolyn Philpott © 2014

Le Concerto pour piano nº 3 en mi bémol majeur fut composé juste deux ans après le second et également créé en Australie (en juin 1964 par son dédicataire John Ogdon et l’Orchestre symphonique de Sydney sous la direction de Joseph Post). Commande de l’Australian Broadcasting Commission et de l’Australasian Performing Right Association, cette œuvre fut ensuite transformée en ballet, Have steps will travel, dans une chorégraphie de John Alleyne pour le National Ballet of Canada et exécuté pour la première fois en 1988. Le troisième concerto est le plus long—et à bien des égards le plus complexe—des concertos pour piano de Williamson. Il a choisi de l’écrire en quatre mouvements afin d’éviter les figurations de type scherzo dans les mouvements externes et d’équilibrer le mouvement lent substantiel qui, sinon, «aurait mis ses voisins en porte-à-faux», selon lui.

Le matériel thématique de tout le concerto découle de l’intervalle de quinte juste et d’une sélection de rapports en matière d’intervalles qui surgissent au sein de cet intervalle. Cela crée une relation cohérente entre chacun des mouvements, en aidant à fusionner des matériels de styles très disparates. La Toccata initiale, marquée Allegro, est ainsi nommée en raison de ses rythmes motoriques et des différents types de toucher du clavier dont le pianiste doit faire preuve. Elle est écrite dans le style de bravoure traditionnel lié à cette forme et présente deux thèmes bien contrastés qui sont eux-mêmes liés sur le plan des intervalles. Le deuxième mouvement virtuose est un brillant scherzo, marqué Allegro (Allegretto), qui comporte des chiffrages de mesures peu conventionnels comme 11/16 et 10/16 et des divisions changeantes de la mesure. Par contre, le troisième mouvement lent (Molto largo e cantando) ne s’écarte pas de son chiffrage de base à 3/2. C’est un ensemble de variations sur un doux thème de cantilène joué au début par le piano, avec une cadence insérée avant la variation finale. Le finale (Ben allegro) est une fois encore élaboré sur le plan rythmique, mais il a un caractère plus nettement mélodique et extraverti que le premier mouvement. Selon les propres termes de Williamson, «le piano engage un orchestre plus allègre dans une danse combative».

extrait des notes rédigées par Carolyn Philpott © 2014
Français: Marie-Stella Pâris

Das Klavierkonzert Nr. 3 in Es-Dur wurde nur zwei Jahre nach dem zweiten Konzert komponiert und ebenfalls in Australien uraufgeführt (im Juni 1964 mit John Ogdon, dem Widmungsträger, und dem Sydney Symphony Orchestra unter der Leitung von Joseph Post). Es war ein Auftragswerk der Australian Broadcasting Commission und der Australasian Performing Right Association und wurde später zu dem Ballett Have steps will travel umgearbeitet, dessen Choreographie für das National Ballet of Canada von John Alleyne stammt und das 1988 uraufgeführt wurde. Das dritte Konzert ist das längste—und in vieler Hinsicht schwierigste—von Williamsons Klavierkonzerten. Er wählte dafür eine viersätzige Form, um scherzoartige Figurationen in den Ecksätzen zu vermeiden und den gehaltvollen langsamen Satz auszubalancieren, der, wie er meinte, andernfalls „seine Nachbarn beeinträchtigen“ könnte.

Das Themenmaterial des gesamten Konzertes leitet sich vom Intervall einer reinen Quinte und mehreren Intervall-Beziehungen ab, die innerhalb dieses Intervalls auftreten. So wird ein Zusammenhang zwischen allen Sätzen erzeugt und die Verschmelzung von Themenmaterial aus ganz verschiedenen Stilen unterstützt. Die Toccata (Allegro) am Beginn hat ihren Namen auf Grund der motorischen Rhythmik und der vielfältigen Anschlagsarten erhalten, über die der Pianist verfügen muß. Sie hat den üblichen, mit dieser Form verbundenen Bravourstil und weist zwei deutlich kontrastierende Themen auf, die selbst durch Intervalle aufeinander bezogen sind. Der virtuose zweite Satz ist ein brillantes Scherzo, Allegro (Allegretto), mit unkonventionellen Taktbezeichnungen wie 11/16 and 10/16 und wechselnden Takteinteilungen. Im Gegensatz dazu weicht der langsame dritte Satz (Molto largo e cantando) nicht von seiner einfachen 3/2-Taktvorzeichnung ab. Er besteht aus einem Zyklus von Variationen über eine sanfte Kantilene, die am Beginn vom Klavier gespielt wird; vor der letzten Variation ist eine Kadenz eingefügt. Der Finalsatz (Ben allegro) ist wieder rhythmisch ausgearbeitet, doch deutlicher melodisch und extrovertierter als der erste Satz, da—wie Williamson es ausdrückt—„das Klavier ein beschwingteres Orchester in einen kampflustigen Tanz einspannt“.

aus dem Begleittext von Carolyn Philpott © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Williamson: The Complete Piano Concertos
Studio Master: CDA68011/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

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