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Piano Concerto No 2 in F sharp minor

composer
1960; for piano and string orchestra; dedicated to Elaine Goldberg

 
Williamson composed the Piano Concerto No 2 in F sharp minor over a period of just eight days in late 1960 for a competition requiring a concerto for piano and string orchestra sponsored by the Department of Music and the Choral Society of the University of Western Australia. To his delight, it won a prize and in May 1962 it was premiered by Michael Brimer and the University of Western Australia String Orchestra conducted by Frank Callaway. At this time Williamson’s career as a pianist was at its height, and he subsequently performed the work himself in venues across the world. He described the concerto as ‘an overtly Australian work aiming at spontaneity and vigour rather than profundity’, and in his preface to the revised score he conceded: ‘For me this concerto is a serious parody, a necessary reaction at the time of my First Symphony, my Sinfonia concertante and other works of a more serious interior nature. I mean no parody of any classic, of mediæval music or even a parody of the parodists; it is a parody of myself.’

Although fundamentally a monothematic work, this concerto incorporates a range of musical styles, or ‘densities’, that can be seen as broadly representative of Williamson’s eclectic musical language. His encounters with the music of George Gershwin and Richard Rodgers, for example, are evident in the exuberant outer movements (marked Allegro con brio and Allegro con spirito, respectively) with their lively, syncopated rhythms and catchy melodies. Simultaneously, the crisp, transparent textures and rhythmic inflections in these movements reflect the influence of Stravinsky and Bartók. In fact, one of the themes in the final movement quotes the finale of Stravinsky’s Firebird directly, a particularly apt borrowing given that the concerto was composed exactly fifty years after the ballet was written and premiered. In contrast, the central Andante lento movement is more introspective and reflective; it opens with a solemn canon for the strings before ushering in a poignant chant-like theme, which was perhaps inspired by the Jewish heritage of the work’s dedicatee, Elaine Goldberg, a talented pianist and the cousin of Williamson’s wife, Dolly.

from notes by Carolyn Philpott © 2014

Williamson composa le Concerto pour piano nº 2 en fa dièse mineur en l’espace de huit jours, à la fin de l’année 1960, pour un concours de concertos pour piano et orchestre à cordes financé par le Département de la musique et la Société chorale de l’Université d’Australie Occidentale. À sa plus grande joie, il remporta un prix et, en mai 1962, il fut créé par Michael Brimer et l’Orchestre à cordes de l’Université d’Australie Occidentale sous la direction de Frank Callaway. À cette époque, Williamson était au sommet de sa carrière de pianiste et il joua ensuite lui-même ce concerto dans le monde entier. Il décrivit le concerto comme «une œuvre résolument australienne visant la spontanéité plutôt que la profondeur» et, dans sa préface à la partition révisée, il concéda: «Pour moi, ce concerto est une parodie sérieuse, une réaction nécessaire à l’époque de ma Première Symphonie, de ma Sinfonia concertante et d’autres œuvres d’une nature intérieure plus sérieuse. Pas une parodie de musique classique, de musique médiévale ou même une parodie des parodistes; c’est une parodie de moi-même.» C’est la version originale qui est enregistrée ici.

Même s’il s’agit d’une œuvre foncièrement monothématique, ce concerto comporte toute une gamme de styles musicaux ou «densités» que l’on peut considérer comme largement représentatifs du langage musical éclectique de Williamson. Ses rencontres avec la musique de George Gershwin et Richard Rodgers, par exemple, sont évidentes dans les mouvements externes exubérants (marqués respectivement Allegro con brio et Allegro con spirito) avec leurs rythmes syncopés pleins d’entrain et leurs mélodies entraînantes. Simultanément, les textures précises et transparentes et les inflexions rythmiques de ces mouvements reflètent l’influence de Stravinski et de Bartók. En fait, l’un des thèmes du finale cite directement le finale de L’Oiseau de feu de Stravinski, un emprunt particulièrement judicieux car le concerto fut écrit exactement cinquante ans après la composition et la création du ballet. Par contre, l’Andante lento central est plus introspectif et profond; il commence par un canon solennel aux cordes avant d’introduire un thème poignant proche de la mélopée, qui lui fut peut-être inspiré par l’héritage juif de la dédicataire de cette œuvre, Elaine Goldberg, pianiste de talent et cousine de l’épouse de Williamson, Dolly.

extrait des notes rédigées par Carolyn Philpott © 2014
Français: Marie-Stella Pâris

Williamson komponierte das Klavierkonzert Nr. 2 in fis-Moll Ende 1960 in nur acht Tagen anläßlich eines Wettbewerbs für ein Konzert für Klavier und Streichorchester, der vom Department of Music und der Choral Society der University of Western Australia gefördert wurde. Zu seiner Freude gewann er einen Preis, und im Mai 1962 wurde das Konzert von Michael Brimer und dem University of Western Australia String Orchestra unter Frank Callaway uraufgeführt. Zu dieser Zeit stand Williamson auf dem Höhepunkt seiner Karriere als Pianist und er führte das Werk anschließend in Konzertsälen in aller Welt auf. Er bezeichnete es als „ausgesprochen australisches Werk, das eher auf Spontaneität und Kraft als auf Tiefe zielte“; und in seinem Vorwort zur revidierten Partitur räumte er ein: „Ich betrachte dieses Konzert als ernsthafte Parodie, eine notwendige Reaktion in der Zeit meiner ersten Sinfonie, meiner Sinfonia concertante und weiterer Werke von größerem Ernst. Ich meine keine Parodie einer klassischen oder mittelalterlichen Musik oder sogar eine Parodie der Parodisten; Es ist eine Parodie meiner eigenen Werke.“ Die ursprüngliche Fassung ist hier aufgenommen.

Obgleich im wesentlichen ein monothematisches Werk, enthält dieses Konzert eine Vielfalt von Musikstilen (oder „Verdichtungen“), die man als allgemein repräsentativ für Williamsons eklektische Musiksprache ansehen kann. Seine Begegnung mit der Musik von George Gershwin und Richard Rodgers wird z. B. in den überschwenglichen Ecksätzen (Allegro con brio bzw. Allegro con spirito) mit ihren lebhaften, synkopierten Rhythmen und eingängigen Melodien deutlich. Gleichzeitig zeigen die frischen, transparenten Texturen und rhythmischen Wendungen in diesen Sätzen den Einfluß von Strawinsky und Bartók. So wird in einem der Themen im Finalsatz der Schluß von Strawinskys Ballett Der Feuervogel direkt zitiert, eine besonders geeignete Anleihe, bedenkt man, dass das Konzert genau 50 Jahre nach der Komposition und der Uraufführung des Balletts geschrieben wurde. Im Gegensatz dazu ist der mittlere Satz, Andante lento, introspektiver und nachdenklicher; er beginnt mit einem feierlichen Kanon der Streicher, bevor er zu einem ergreifenden gesangsartigen Thema überleitet, das wohl vom jüdischen Erbe der Widmungsträgerin des Werkes, Elaine Goldberg, inspiriert wurde, einer begabten Pianistin und der Kusine von Williamsons Frau Dolly.

aus dem Begleittext von Carolyn Philpott © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Williamson: The Complete Piano Concertos
Studio Master: CDA68011/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

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