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Concerto for two pianos and string orchestra in A minor

composer
1971; first performed by Charles H Webb and Wallace Hornibrook in Melbourne in 1972; dedicated to Alice and Arthur Nagle

 
In the Concerto in A minor for two pianos and string orchestra Williamson employed a series or ‘row’ as a structural device—this time a lengthier one that derives its pitch content from the letters of the names of the two American pianists who premiered the work, Charles H Webb and Wallace Hornibrook. The concerto is in fact dedicated to another duo of American pianists—Alice and Arthur Nagle, who performed the piano duo part in the composer’s In place of belief (with chorus) in Washington in 1971. The concerto was commissioned by the Australia Council and the Astra Chamber Orchestra and was premiered in Melbourne in 1972 by Webb and Hornibrook with the Astra Chamber Orchestra and conductor George Logie-Smith.

The first movement, Allegro ma non troppo, is in 5/4 time and shows the influence of Bartók in its folk-like rhythms and in the texture of its main theme, with its busy string accompaniment and octaves in the piano line. The ‘cipher-row’, as Geoffrey Álvarez terms it in his insightful analytical essay on the work (‘Malcolm’s Dancing Numbers: a study of Malcolm Williamson’s Concerto for two pianos and string orchestra’, 2008; see freespace.virgin.net/geoffrey.alvarez/malcolmsdancingnumbers.pdf), is heard in full in the first entry of Piano I and is subsequently used to form a basis for the entire concerto. It appears in each movement in an intriguing array of forms and, along with a modal ascending and descending scalic theme, creates unity from one movement to the next. In the first movement, the cipher-row is developed into an elaborate canon, while in the central Lento movement, which Williamson described as ‘plainsong-esque’, it is employed in the manner of a cantus firmus. In the final movement, a lively and percussive Allegro vivo, it is heard first in the bass line as an accompaniment to a new theme, then in a contrasting chorale-like passage, before bringing the work to a definitive conclusion when it is condensed into a final accented chord.

from notes by Carolyn Philpott © 2014

Dans le Concerto en la mineur pour deux pianos et orchestre à cordes, Williamson utilise un dispositif structurel en forme de série ou «rangée»—cette fois une série plus longue dont les notes proviennent des lettres formant les noms des deux pianistes américains qui créèrent cette œuvre, Charles H. Webb et Wallace Hornibrook. Ce concerto est en fait dédié à un autre duo de pianistes américains—Alice et Arthur Nagle—qui jouèrent les parties de piano dans In place of belief (avec chœur) de Williamson, à Washington en 1971. Le concerto est une commande de l’Australia Council et de l’Astra Chamber Orchestra; il fut créé à Melbourne, en 1972, par Webb et Hornibrook avec l’Astra Chamber Orchestra sous la direction de George Logie-Smith.

Le premier mouvement, Allegro ma non troppo, à 5/4, montre l’influence de Bartók dans ses rythmes de musique traditionnelle et dans la texture de son thème principal, avec un accompagnement chargé aux cordes et des octaves dans la ligne du piano. La «rangée de chiffres» comme la qualifie Geoffrey Álvarez dans son excellente analyse de cette œuvre («Malcolm’s Dancing Numbers: a study of Malcolm Williamson’s Concerto for two pianos and string orchestra», 2008; voir freespace.virgin.net/geoffrey.alvarez/malcolmsdancingnumbers.pdf), est exposée intégralement à la première entrée du Piano I et est ensuite utilisée comme base de tout le concerto. Elle apparaît à chaque mouvement dans un déploiement intrigant de formes en même temps qu’un thème en gammes ascendantes et descendantes, ce qui crée l’unité d’un mouvement à l’autre. Dans le premier mouvement, la rangée de chiffres est développée en un canon élaboré, alors que dans le mouvement central Lento, que Williamson qualifie de «plain-chant-esque», elle est employée à la manière d’un cantus firmus. Dans le finale, un Allegro vivo vif et percutant, on l’entend tout d’abord à la basse comme accompagnement d’un nouveau thème, puis dans un passage contrasté de choral, avant de mener l’œuvre à une conclusion définitive où elle est condensée en un accord final accentué.

extrait des notes rédigées par Carolyn Philpott © 2014
Français: Marie-Stella Pâris

Im Konzert in a-Moll für zwei Klaviere und Streichorchester hat Williamson eine Reihe zur Strukturierung verwendet—diesmal eine längere, deren Tonhöhen von den Buchstaben in den Namen der beiden amerikanischen Pianisten bestimmt ist, Charles H. Webb und Wallace Hornibrook, die das Werk uraufgeführt haben. Das Konzert ist eigentlich einem anderen amerikanischen Pianistenduo gewidmet—Alice und Arthur Nagle, die 1971 den Klavierduopart in Williamsons In place of belief (mit Chor) in Washington gespielt haben. Das Konzert war ein Auftragswerk des Australia Council und des Astra Chamber Orchestra und wurde 1972 in Melbourne von Webb und Hornibrook mit dem Astra Chamber Orchestra unter dem Dirigenten George Logie-Smith uraufgeführt.

Der erste Satz, Allegro ma non troppo, steht im 5/4-Takt und zeigt mit seinen Volksmusikrhythmen und der Textur des Hauptthemas mit der geschäftigen Streicherbegleitung und den Oktaven der Klavierlinie den Einfluß von Bartók. Die „Ziffernreihe“, so der Begriff von Geoffrey Álvarez in seiner aufschlußreichen Analyse des Werkes („Malcolm’s Dancing Numbers: a study of Malcolm Williamson’s Concerto for two pianos and string orchestra“, 2008; s. freespace.virgin.net/geoffrey.alvarez/malcolmsdancingnumbers.pdf), erklingt vollständig beim ersten Einsatz von Klavier I und wird dann als Basis für das ganze Konzert verwendet. Sie erscheint in jedem Satz in einer Fülle faszinierender Formen und erzeugt zusammen mit einem Motiv aus modalen, auf- und absteigenden Läufen Einheitlichkeit von Satz zu Satz. Im ersten Satz entwickelt sich die Ziffernreihe zu einem kunstvollen Kanon, während sie im mittleren Satz, Lento, den Williamson als „choralartig“ bezeichnet hat, wie ein cantus firmus eingesetzt wird. Im Finalsatz, einem lebhaften und perkussiven Allegro vivo, erklingt sie zuerst in der Baßlinie als Begleitung eines neuen Themas und dann in einer kontrastierenden choralartigen Passage, bevor sie sich zu einem betonten Akkord verdichtet und das Werk damit endgültig beschließt.

aus dem Begleittext von Carolyn Philpott © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Williamson: The Complete Piano Concertos
Studio Master: CDA68011/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68011/2 disc 1 track 5

Lento
Artists
ISRC
GB-AJY-14-01105
Duration
7'46
Recording date
21 July 2012
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Veronika Vincze
Hyperion usage
  1. Williamson: The Complete Piano Concertos (CDA68011/2)
    Disc 1 Track 5
    Release date: March 2014
    2CDs
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