Piano Concerto No 1 in A major

composer
1957/8; dedicated to Clive Lythgoe who gave the first performance with the Hallé Orchestra under Baribrolli at the Cheltenham Festival in July 1958

 
The Piano Concerto No 1 in A major was composed between 1957 and 1958 and is dedicated to Clive Lythgoe, who gave the first performance of the work at the Cheltenham Festival in July 1958 with the Hallé orchestra conducted by Sir John Barbirolli. Lythgoe was contracted to perform the work again the following year at the BBC Proms; however, immediately prior to the event he sustained an arm injury, leaving Williamson with little option but to fulfil the role of soloist himself, which he did with great aplomb. He described the concerto as ‘lightweight’ compared to his other works of the period; indeed, it was among the first tonally oriented works that he produced following his studies with Lutyens.

The first movement, which opens and closes Poco lento, is built upon a single melodic idea that is first introduced by the strings in the slow introduction. In the main Allegro section, this theme is presented in various guises—at first it appears in a lively syncopated passage written for the piano and later it is transformed through the inversion of some of its intervals into a striking, lyrical melody that is passed between various instruments in the orchestra. The same series of pitches is also used as the primary source material for each of the remaining two movements. In the Andantino, the series is used to create a darker, brooding character, while in the lively rondo finale (Poco presto), it appears in the grandiose main theme, which itself reflects Williamson’s exposure to popular music in London’s nightclubs and recalls the tunefulness of his overture Santiago de Espada (1957). Although the concerto is essentially monothematic, the diverse treatment of the initial germinal idea shows Williamson’s ingenuity and his already abundant skills as a melodist and as a writer of challenging, idiomatic music for the piano.

from notes by Carolyn Philpott © 2014

Le Concerto pour piano nº 1 en la majeur, composé en 1957 et 1958, est dédié à Clive Lythgoe, qui le créa au Festival de Cheltenham en juillet 1958 avec le Hallé Orchestra sous la direction de Sir John Barbirolli. Lythgoe fut engagé par contrat à rejouer cette œuvre l’année suivante aux Proms de la BBC; toutefois, juste avant l’événement, il fut blessé au bras, ne laissant à Williamson d’autre choix que de jouer lui-même le rôle de soliste, ce qu’il fit avec beaucoup d’aplomb. Il qualifiait ce concerto de «léger» comparé à ses autres œuvres de l’époque; en fait, il figure parmi les premières œuvres à orientation tonale qu’il écrivit après ses études avec Lutyens.

Le premier mouvement, qui débute et s’achève Poco lento, est construit sur une seule idée mélodique introduite pour la première fois par les cordes dans l’introduction lente. Dans le principal Allegro, ce thème est présenté sous divers aspects—il apparaît tout d’abord dans un passage syncopé plein d’entrain écrit pour le piano, puis est transformé en une mélodie saisissante et lyrique par l’inversion de certains de ses intervalles, mélodie qui passe entre divers instruments de l’orchestre. La même série de sons est également utilisée comme source principale de chacun des deux autres mouvements. Dans l’Andantino, la série sert à créer une atmosphère plus sombre et pesante, alors que dans le rondo final vif (Poco presto) elle apparaît au sein du thème principal grandiose qui reflète lui-même le contact de Williamson avec la musique populaire des boîtes de nuit londoniennes et rappelle le côté mélodieux de son ouverture Santiago de Espada (1957). Même si ce concerto est essentiellement monothématique, le traitement varié de l’idée germinale initiale montre l’ingéniosité de Williamson et ses dons déjà poussés tant dans le domaine mélodique que dans celui de la composition d’une musique idiomatique difficile mais motivante pour le piano.

extrait des notes rédigées par Carolyn Philpott © 2014
Français: Marie-Stella Pâris

Das Klavierkonzert Nr. 1 in A-Dur wurde zwischen 1957 und 1958 komponiert und ist Clive Lythgoe gewidmet, der das Werk im Juli 1958 beim Cheltenham Festival mit dem Hallé Orchestra unter Sir John Barbirolli uraufgeführt hat. Lythgoe war vertraglich zur Wiederaufführung des Werkes bei den BBC Proms im folgenden Jahr verpflichtet; unmittelbar vor dem Konzert verletzte er sich jedoch am Arm, und so mußte Williamson schließlich selbst den Solopart übernehmen, was er höchst souverän tat. Er bezeichnete das Konzert als „leichtgewichtig“ im Vergleich zu seinen anderen Werken aus dieser Zeit; es gehörte tatsächlich zu den ersten tonal ausgerichteten Werken, die er nach seinem Studium bei Lutyens schrieb.

Der erste Satz, der Poco lento beginnt und endet, ist auf einem einzigen melodischen Gedanken aufgebaut, der zuerst von den Streichern in der langsamen Introduktion vorgestellt wird. Im zentralen Allegro-Abschnitt wird dieses Thema in vielerlei Gestalt geboten—zuerst erklingt es in einer lebhaften synkopierten Passage des Klaviers und wird dann durch die Umkehrung einiger Intervalle in eine eindringliche lyrische Melodie verwandelt, die von verschiedenen Orchesterinstrumenten gespielt wird. Die gleiche Tonhöhenreihe wird auch als vorrangige Materialquelle für die beiden übrigen Sätze verwendet. Im Andantino wird die Reihe genutzt, um eine dunklere, lastende Stimmung zu schaffen, während sie im lebhaften Rondofinale (Poco presto) im grandiosen Hauptthema erscheint, das seinerseits Williamsons Verbindung mit der Unterhaltungsmusik in den Londoner Nachtclubs reflektiert und an den Melodienreichtum seiner Ouvertüre Santiago de Espada (1957) erinnert. Obgleich das Konzert im wesentlichen monothematisch ist, zeigt die abwechslungsreiche Behandlung des Grundgedankens vom Beginn Williamsons Einfallsreichtum und sein bereits enormes Können als Melodiker und Komponist von anspruchsvoller, idiomatischer Musik für das Klavier.

aus dem Begleittext von Carolyn Philpott © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Williamson: The Complete Piano Concertos
Studio Master: CDA68011/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

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