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Salve regina

composer
author of text
Antiphon to the Virgin Mary from Trinity until Advent

 
Born in Ghent, Jacob Obrecht, occupied the greater part of his musical career in the employment of churches in his native land and, despite his great musical talent, only briefly managed to acquire a position in the Italian courts. In 1485 he was dismissed from the Cathedral at Cambrai for his inadequate care of the choirboys and for keeping poor finances (in that year the chapter accepted some of his compositions to cover the deficit of his accounts). Owing to ill health Obrecht retired in 1500 and remained largely in Bergen op Zoom. In 1504 he travelled to Ferrara, where in the following year he died of the plague. Obrecht’s musical style is both inventive and spontaneous, and his control of immense sound structures is masterful. The sumptuous six-part Salve regina is constructed on a monumental scale and stands among the most beautiful settings of this popular prayer. The work is thought to have been composed in the 1480s and is interspersed with short sections of the traditional plainsong melody, which liturgically is designed to be sung after Compline from Advent to Candelmas.

from notes by David Skinner © 1998

Natif de Gand, Jacob Obrecht consacra la majeure partie de sa carrière musicale au service des églises de son pays. Malgré son grand talent musical, il n’occupa un poste dans les cours italiennes que très peu de temps. En 1485, il fut démis de ses fonctions à la Cathédrale de Cambrai en raison de l’attention insuffisante qu’il accordait aux jeunes choristes et du mauvais équilibre de ses finances (cette même année, le chapitre accepta certaines de ses compositions pour couvrir le déficit de ses comptes). A cause d’une santé défaillante, Obrecht prit sa retraite en 1500 et resta essentiellement à Bergen op Zoom. En 1504, il se rendit à Ferrare, où il mourut l’année suivante de la peste. Le style musical de Obrecht est à la fois inventif et spontané, et sa maîtrise de structures sonores de très grande envergure est remarquable. Le magnifique Salve Regina à six voix repose sur une construction monumentale et figure parmi les plus belles mises en musique de cette prière populaire. L’oeuvre a, semble-t-il, été composée dans les années 1480 et est émaillée de brèves sections de la mélodie de plain chant traditionnelle qui, dans la liturgie, est destinée à être chantée après Complies, de l’Avent jusqu’à la Chandeleur.

extrait des notes rédigées par David Skinner © 1998
Français: Myrna Brasey

Der in Ghent geborene Jacob Obrecht brachte den größten Teil seines musikalischen Lebens als Angestellter in Kirchen seines Geburtslandes zu und konnte, seinem großen Talent zum Trotz, nur für kurze Zeit eine Stellung an einem italienischen Hof erlangen. Aufgrund unangemessener Behandlung der Chorknaben und schlechter Führung der Finanzen (in diesem Jahr akzeptierte das Kapitel der Kathedrale sogar einige seiner Kompositionen, um das Defizit seiner Rechnungen zu decken) verlor er 1485 seine Stelle an der Kathedrale zu Cambrai. Seines angegriffenen Gesundheitszustandes wegen, legte Obrecht 1500 dann alle Ämter nieder und hielt sich überwiegend in Bergen op Zoom auf. 1504 reiste er jedoch noch einmal nach Ferrara, wo er im darauffolgenden Jahr an der Pest starb. Obrechts musikalischer Stil ist sowohl innovativ als auch spontan und gerade seine Beherrschung großer Klangstrukturen ist meisterhaft. Das prächtige, sechsstimmige Salve Regina basiert auf einer monumentalen Tonleiter und gehört wohl zu den schönsten Vertonungen dieses bekannten Gebets. Das Werk entstand vermutlich in den 1480er Jahren und ist durchsetzt mit kurzen Abschnitten jener traditionellen Choralmelodie, die in der Liturgie nach dem Komplet, dem Tagesschlußgebet, in der Zeit von Advent (4. Sonntag vor Weihnachten) bis Mariä Lichtmeß (40. Tag nach Weihnachten) gesungen wird.

aus dem Begleittext von David Skinner © 1998
Deutsch: Matthias Lehmann

Nato a Gand, Jacob Obrecht impiega la maggior parte della propria carriera musicale a servizio delle chiese nella terra natale e, nonostante il grande talento, solo per breve tempo riesce a procurarsi un incarico nelle corti italiane. Nel 1485 vien licenziato dalla cattedrale di Cambrai per l’insufficiente cura del coro dei fanciulli e perché non sapeva amministrare le proprie risorse finanziarie (in quell’anno il capitolo accetta alcune sue composizioni per coprire i suoi debiti). A causa della cattiva salute si ritira nel 1500 e resta prevalentemente a Bergen op Zoom. Nel 1504 fa un viaggio a Ferrara, dove l’anno seguente muore di peste. Il suo stile musicale è ricco d’invenzione e nel contempo spontaneo, e magistrale è il controllo delle immense strutture sonore. La sontuosa Salve Regina a 6 voci è di dimensioni monumentali e si situa tra le più belle intonazioni di questa popolare preghiera. Si ritiene sia stata scritta negli anni ’80 del Quattrocento ed è cosparsa di brevi sezioni della melodia tradizionale in cantus planus (canto gregoriano), liturgicamente destinata ad esser cantata dopo Compieta nel periodo che va dall’Avvento alla Candelora.

David Skinner © 1998
Italiano: Bruno Meini

Recordings

The Tallis Scholars Live in Oxford
Studio Master: CDGIM998Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 1 on CDGIM998 [12'19]

Track-specific metadata for CDGIM998 track 1

Artists
ISRC
GB-ADM-98-00021
Duration
12'19
Recording date
19 December 1996
Recording venue
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Steve C Smith & Peter Phillips
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. The Tallis Scholars Live in Oxford (CDGIM998)
    Disc 1 Track 1
    Release date: September 1994
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