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Cello Concerto in A minor, Op 52

composer
1943; dedicated to Ludwig Hoelscher

 
The Cello Concerto in A minor, Op 52, is dedicated to Ludwig Hoelscher (1907–1996), a pupil of two giants of German cello-playing: Hugo Becker and Julius Klengel. It was completed in 1943 and published in 1944. A note at the front of the score quotes the main theme of the 1888 Cello Concerto beneath which Pfitzner has written:

In this Cello Concerto Op 52 there is woven a melody which was the main theme of a Cello Concerto written during my time at the Conservatory. This youthful work has never been performed … but the main theme seems to me worthy to be rescued from oblivion. I have used it in some parts of this work from my old age as a salute to my youth.

The Op 52 Cello Concerto uses a modestly proportioned classical orchestra (double wind, four horns, two trumpets, timpani, percussion, harp and strings) and is cast in four movements. The first, marked Ruhig (‘Peaceful’), is in gently flowing triple time, while the second (Nicht zu schnell—‘Not too fast’) is a spiky duple-time scherzo. A moto perpetuo launched by the soloist soon gives way to a a delightful rollicking tune (beginning as a descending major scale) that sounds as if it could have escaped from an operetta. The third movement, Feierlich (‘Solemn’), is short but most eloquent, and the finale is an Allegretto in the style of a jig, dominated by a rather jaunty theme.

from notes by Nigel Simeone © 2014

Le Concerto pour violoncelle en la mineur, op.52, est dédié à Ludwig Hoelscher (1907–1996), élève de ces deux géants de l’école allemande du violoncelle que furent Hugo Becker et Julius Klengel. Il fut terminé en 1943 et publié en 1944. Une note sur le devant de la partition cite le thème principal du Concerto de 1888 avec, en dessous, ces quelques lignes de Pfitzner:

Dans ce Concerto pour violoncelle op.52 se trouve ce qui était le thème principal d’un Concerto pour violoncelle écrit pendant mes années de Conservatoire. Cette œuvre de jeunesse n’a jamais été jouée … mais son thème principal me paraît digne d’être sauvé de l’oubli. J’en ai donc utilisé quelques morceaux dans mon œuvre de vieillesse, en hommage à ma jeunesse.

Le Concerto pour violoncelle op.52 utilise un orchestre classique de dimensions modestes (vents par deux, quatre cors, deux trompettes, timbales, percussion, harpe et cordes) et est coulé en quatre mouvements. Le premier, marqué Ruhig («Paisible») adopte un rythme ternaire doucement fluide, tandis que le suivant (Nicht zu schnell—«Pas trop vite») est un ombrageux scherzo binaire. Un moto perpetuo lancé par le soliste cède bientôt la place à un charmant air joyeux (partant sur une gamme majeure descendante), comme échappé d’une opérette. Le troisième mouvement, Feierlich («Solennel») est court mais des plus éloquents, et le finale, un Allegretto en style de gigue, est dominé par un thème assez jovial.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2014
Français: Hypérion

Das Cellokonzert in a-Moll, op. 52, ist Ludwig Hoelscher (1907–1996) gewidmet, ein Schüler zweier Giganten des deutschen Cellospiels: Hugo Becker und Julius Klengel. Das Werk wurde 1943 fertiggestellt und 1944 veröffentlicht. Zu Beginn der Partitur ist das Hauptthema des Cellokonzerts von 1888 notiert, worunter Pfitzner vermerkte:

In dieses Cellokonzert op. 52 ist ein Thema eingewebt, welches das Hauptthema eines in meiner Konservatoriumszeit geschriebenen Cellokonzertes bildete. Diese Jugendarbeit ist nie aufgeführt worden … aber das Hauptthema scheint mir doch wert, der Vergessenheit entrissen zu werden. So habe ich es an einigen Stellen meines Alterswerkes erklingen lassen als einen Gruß an meine Jugend.

Das Cellokonzert, op. 52, hat einen bescheiden angelegten klassischen Orchesterapparat (doppelte Holzbläser, vier Hörner, zwei Trompeten, Pauke, Schlagwerk, Harfe und Streicher) und ist viersätzig angelegt. Der erste Satz ist mit Ruhig bezeichnet und steht in einem sanft fließenden Dreiertakt, während der zweite (Nicht zu schnell) ein spitzes Scherzo im Zweierrhythmus ist. Ein Moto Perpetuo, das vom Solisten begonnen wird, geht bald in eine reizvolle, ausgelassene Melodie über, die als abwärts gerichtete Durtonleiter beginnt und so klingt, als stamme sie aus einer Operette. Der dritte Satz, Feierlich, ist kurz aber äußerst gewandt und das Finale, ein Allegretto, ist im Stil einer Gigue gehalten und wird von einem recht munteren Thema dominiert.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Pfitzner: Cello Concertos
Studio Master: CDA67906Studio Master FLAC & ALAC downloads available
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