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Cello Concerto in A minor, Op posth.

composer
1888; written for Heinrich Kiefer; first performed by Esther Nyffenegger with the Würzburg Musikhochschule orchestra under Hermann Dechant on 18 February 1977; published in 1978

 
The early Cello Concerto in A minor, Op posth., was written in 1888, the result of Pfitzner’s friendship with the cellist Heinrich Kiefer (1867–1922)—a fellow student at the Frankfurt Conservatory. In order for the work to be performed, it needed approval from the Director, Bernhard Scholz, but he was unimpressed, noting with outrage that Pfitzner had made what he considered an elemetary error in using ‘three trombones in a cello concerto!’. (In passing, it should be noted that in his 1894–5 concerto, Dvorák used not only three trombones but also a tuba.) An attempt to obtain support for the work from Max Bruch also failed—a smarting Pfitzner later recalled ‘an awfully impolite letter’ from the older composer. Pfitzner recycled a few musical ideas from the concerto in his first opera, Der arme Heinrich, but the manuscript of his early Cello Concerto subsequently disappeared, much to the composer’s distress, since he believed that it contained worthwhile music and always regarded it with affectionate nostalgia—as he showed by returning to it when writing the Op 52 Cello Concerto in later life.

The A minor Concerto is in two sections. The first begins Andante molto moderato with a gently swaying theme that emerges from the orchestral cellos and a solo bassoon, soon followed by the first entry of the soloist on a long, very quiet held E which develops into a lyrical and increasingly dramatic soliloquy that leads to the main Allegro. There’s a youthful energy about this music—Pfitzner at his most unselfconscious, relishing the challenge of writing for a brilliant virtuoso soloist who brings the movement to a close with a dazzling scale in octaves. The second section is of a less predictable formal design. It opens with the expressive core of the concerto, a long-breathed Adagio molto tranquillo which is dominated by a song-like melody introduced by the soloist and subsequently developed in a rapturous dialogue with the orchestra, especially the woodwind. A brief, exciting Allegro recalling the falling theme from the first movement is followed by a reflective cadenza for the soloist, and a return to the mood of the work’s opening, reaching a serene conclusion in A major. This early work was first performed in public on 18 February 1977, by the cellist Esther Nyffenegger with the orchestra of the Würzburg Musikhochschule conducted by Hermann Dechant, and it was published the following year.

from notes by Nigel Simeone © 2014

Pfitzner rédigea son précoce Concerto pour violoncelle en la mineur, op. posth, en 1888, par amitié pour le violoncelliste Heinrich Kiefer (1867–1922), son condisciple au Conservatoire de Francfort. Pour pouvoir être jouée, l’œuvre devait être approuvée par le directeur, Bernhard Scholz, mais celui-ci, tout sauf impressionné, souligna, outré, que Pfitzner avait commis une erreur, à ses yeux élémentaire, en utilisant «trois trombones dans un concerto pour violoncelle!» (Soit dit en passant, le concerto écrit par Dvorák en 1894/5 requiert trois trombones et un tuba.) Pfitzner chercha également en vain le soutien de son aîné Max Bruch—piqué au vif, il se rappellera avoir reçu de lui «une lettre affreusement impolie». Dans son premier opéra, Der arme Heinrich, il recycla certaines idées musicales de ce concerto de jeunesse, dont le manuscrit disparut bientôt. À sa grande angoisse, car il renfermait, à ses yeux, quelque musique digne d’intérêt. Il le considéra d’ailleurs toujours avec une tendre nostalgie, qu’il montra en y revenant au moment d’écrire, vers la fin de sa vie, son Concerto pour violoncelle, op.52.

Le Concerto en la mineur compte deux sections. La première démarre Andante molto moderato avec un thème doucement chaloupé qui émerge aux violoncelles de l’orchestre et un basson solo, bientôt suivi par la première entrée du soliste sur un long et très paisible mi tenu qui se mue en un soliloque lyrique, toujours plus tragique, menant à l’Allegro principal. Cette musique à l’énergie juvénile nous montre un Pfitzner naturel au possible, goûtant le défi consistant à écrire pour un brillant virtuose, qui termine le mouvement sur une étincelante gamme en octaves. La seconde section a un schéma formel moins prévisible. Elle s’ouvre sur le cœur expressif du concerto, un Adagio molto tranquillo au long souffle, sous l’empire d’une mélodie chantante introduite par le soliste puis développée en un dialogue extasié avec l’orchestre, en particulier avec les vents. Passé un bref Allegro palpitant, qui rappelle le thème descendant du premier mouvement, une cadenza méditative pour le soliste et un retour au climat de l’ouverture mènent à une conclusion sereine en la majeur. Cette œuvre de jeunesse fut créée en public le 18 février 1977 par la violoncelliste Esther Nyffenegger et l’orchestre de la Würzburg Musikhochschule placés sous la baguette de Hermann Dechant; elle fut publiée l’année suivante.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2014
Français: Hypérion

Das frühe Cellokonzert in a-Moll, op. posth., entstand 1888 aus Pfitzners Freundschaft mit dem Cellisten Heinrich Kiefer (1867–1922) heraus, der ein Mitschüler Pfitzners am Frankfurter Konservatorium war. Um eine Aufführung des Werks zu ermöglichen, musste es vom Direktor, Bernhard Scholz, zugelassen werden, der ihm jedoch nicht wohlgesonnen war, da er einen für seine Begriffe groben Fehler daran festgestellt hatte—Pfitzner hatte drei Posaunen darin verwendet. (Nebenbei sei darauf hingewiesen, dass Dvorák in seinem Konzert von 1894/5 nicht nur drei Posaunen, sondern auch eine Tuba einsetzte.) Ein weiterer Versuch, das Werk von Max Bruch anerkennen zu lassen, schlug ebenfalls fehl—ein verletzter Pfitzner erinnerte sich später an einen „äußerst unhöflichen Brief“ von dem älteren Komponisten. Pfitzner verwendete mehrere musikalische Ideen aus dem Konzert in seiner ersten Oper, Der arme Heinrich, wieder, doch verschwand das Manuskript seines frühen Cellokonzert später, sehr zur Betrübnis des Komponisten, der der Ansicht war, dass es wertvolle Musik enthielt und es stets mit zärtlicher Nostalgie betrachtete, was damit verdeutlicht wird, dass er darauf zurückgriff, als er später sein Cellokonzert op. 52 komponierte.

Das a-Moll-Konzert hat zwei Teile. Der erste beginnt Andante molto moderato mit einem sanft wiegenden Thema, das aus den Orchester-Celli und einem Solo-Fagott hervortritt und auf das bald darauf der erste Einsatz des Solisten auf einem langen, sehr leisen und ausgehaltenen E folgt, das sich in einen lyrischen und zunehmend dramatischen Monolog entwickelt und in den Hauptabschnitt Allegro hinüberleitet. Die Musik zeichnet sich durch eine jugendliche Energie aus—Pfitzner ist hier besonders unbefangen und genießt die Herausforderung, für einen brillanten, virtuosen Solisten zu schreiben, der den Satz mit einer glänzenden Tonleiter in Oktaven abschließt. Der zweite Satz hat eine weniger vorhersehbare formale Anlage. Er beginnt mit dem expressiven Kern des Konzerts, ein weit ausholendes Adagio molto tranquillo, das von einer liedhaften Melodie bestimmt wird, die vom Solisten eingeführt und dann in einem verzückten Dialog mit dem Orchester, insbesondere in den Holzbläsern weiterentwickelt wird. Auf ein kurzes, spannendes Allegro, in dem das fallende Thema des ersten Satzes nochmals auftritt, folgt eine nachdenkliche Kadenz für den Solisten sowie eine Rückkehr der Stimmung vom Beginn des Werks, in der ein heiteres Ende in A-Dur erreicht wird. Dieses Frühwerk wurde am 18. Februar 1977 von der Cellistin Esther Nyffenegger zusammen mit dem Orchester der Würzburger Musikhochschule unter der Leitung von Hermann Dechant erstmals aufgeführt und im darauffolgenden Jahr herausgegeben.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Pfitzner: Cello Concertos
Studio Master: CDA67906Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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