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Mass for four voices

composer

 
Nothing is more essentially Catholic than settings of the Mass, a point which would not have been lost on Elizabeth I’s secret police, dedicated as they were to tracking down and harassing believers in the old religion. No one had set these texts in England since Queen Mary’s reign some decades before (and would not do so again for three hundred years), so Byrd’s trilogy stands isolated in time. But the really daring part of the story is that he published this music, admittedly in small volumes without title-pages, but with his name clearly given. Having taken such risks it is not surprising to find that the music itself is deeply expressive. The four-part Mass is perhaps the most personal as well as the earliest of the set, almost certainly written in 1592. It retains some techniques from the distant past, such as blurring the boundaries between the tenor and alto parts, yet there are moments of intensity – like the ‘dona nobis pacem’ – which Byrd never surpassed in all his later music.

from notes by Peter Phillips © 2007

Rien n’est plus foncièrement catholique que les messes, et la police secrète d’Élisabeth Ière le savait bien, elle qui passait son temps à traquer et à harceler ceux qui croyaient en la vieille religion. En Angleterre, personne n’avait plus mis ces textes en musique depuis le règne de Marie, quelques décennies auparavant (personne, d’ailleurs, ne le refera avant trois siècles) et la trilogie de Byrd se trouve donc isolée dans le temps. Mais le plus osé dans l’histoire, c’est qu’il publia cette musique (dans de petits volumes sans pages de titre, certes), et avec son nom écrit en toutes lettres. Vu les risques encourus, guère surprenant que cette musique soit profondément expressive. La messe à quatre parties, peut-être la plus ancienne et la plus personnelle des trois, date très certainement de 1592. Elle préserve quelques techniques héritées du passé lointain, comme le fait de brouiller les frontières entre les parties de ténor et d’alto, mais renferme aussi des moments d’une intensité que jamais Byrd ne surpassera (comme le «dona nobis pacem»).

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 2007
Français: Gimell

Nichts ist fundamentaler katholisch als die Vertonung der Messe, ein Gesichtspunkt, der der Geheimpolizei Elisabeths I. nicht entgehen würde, die mit der Auffindung und Drangsalierung der Gläubige der alten Religion engagiert waren. Seit der Regierungszeit von Königin Maria Jahrzehnte zuvor hatte niemand in England diese Texte vertont (und sollte es auch dreihundert Jahre weiter nicht wieder tun), und daher steht Byrds Trilogie in ihrer Zeit allein. Aber der wahrhaft wagemutige Teil der Geschichte ist, dass er diese Musik veröffentlichte, zugegeben in kleinen Bänden ohne Titelblatt, aber mit der klaren Nennung seines Namens. Nachdem er solche Risiken einging, überrascht es nicht, dass die Musik selbst äußerst ausdrucksstark ist. Die vierstimmige Messe ist womöglich sowohl die persönlichste als auch die erste der Serie und wurde höchstwahrscheinlich 1592 geschrieben. Sie behält einige Techniken aus der fernen Vergangenheit bei, wie etwa die Verwischung der Grenzen zwischen Tenor- und Altstimme, und dennoch gibt es Passagen – wie das „dona nobis pacem“ – von einer Intensität, die Byrd in all seiner späteren Musik nie übertreffen sollte.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Byrd: The three Masses
Studio Master: CDA68038Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Byrd: Playing Elizabeth's Tune
Studio Master: CDGIM992Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Byrd: The Tallis Scholars sing William Byrd
CDGIM2082CDs for the price of 1
Four Temperaments
BKD487Download only
Renaissance Giants
CDGIM2072CDs for the price of 1
A choral tapestry
Studio Master: SIGCD283Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Naked Byrd Two
This album is not yet available for downloadSIGCD235Download only
Renaissance Radio
CDGIM2122CDs for the price of 1
Hyperion monthly sampler – November 2014
FREE DOWNLOADHYP201411Download-only monthly sampler
Hyperion monthly sampler – September 2014
FREE DOWNLOADHYP201409Download-only monthly sampler

Details

Movement 1: Kyrie
Track 8 on BKD487 [2'34] Download only
author of text
Ordinary of the Mass

Track 7 on CDA68038 [2'14]
Track 6 on CDGIM207 CD2 [2'03] 2CDs for the price of 1
Track 6 on CDGIM208 CD1 [2'03] 2CDs for the price of 1
Track 7 on CDGIM992 [2'05]
Track 3 on SIGCD283 [2'19] Download only
Movement 2: Gloria
Track 10 on BKD487 [5'36] Download only
author of text
Ordinary of the Mass

Track 8 on CDA68038 [5'56]
Track 7 on CDGIM207 CD2 [5'30] 2CDs for the price of 1
Track 7 on CDGIM208 CD1 [5'30] 2CDs for the price of 1
Track 8 on CDGIM992 [5'49]
Track 3 on HYP201409 [5'56] Download-only monthly sampler
Movement 3: Credo
Track 12 on BKD487 [8'19] Download only
author of text
Ordinary of the Mass

Track 9 on CDA68038 [7'46]
Track 8 on CDGIM207 CD2 [7'32] 2CDs for the price of 1
Track 8 on CDGIM208 CD1 [7'32] 2CDs for the price of 1
Track 9 on CDGIM992 [8'06]
Movement 4: Sanctus and Benedictus
Track 14 on BKD487 [3'49] Download only
author of text
Ordinary of the Mass

Track 9 on CDGIM207 CD2 [3'40] 2CDs for the price of 1
Track 9 on CDGIM208 CD1 [3'40] 2CDs for the price of 1
Track 10 on CDGIM992 [3'48]
Movement 4a: Sanctus
author of text
Ordinary of the Mass

Track 10 on CDA68038 [2'22]
Movement 4b: Benedictus
author of text
Ordinary of the Mass

Track 11 on CDA68038 [1'28]
Movement 5: Agnus Dei
Track 16 on BKD487 [4'16] Download only
author of text
Ordinary of the Mass

Track 12 on CDA68038 [3'36]
Track 10 on CDGIM207 CD2 [3'15] 2CDs for the price of 1
Track 10 on CDGIM208 CD1 [3'15] 2CDs for the price of 1
Track 15 on CDGIM212 CD2 [3'15] 2CDs for the price of 1
Track 11 on CDGIM992 [3'18]
Track 12 on SIGCD235 [4'05] Download only
Track 18 on SIGCD283 [3'57] Download only
Track 12 on HYP201411 [4'16] Download-only monthly sampler

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