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Media vita

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Media vita is a unique achievement in its length, expressive power and liturgical function. The text consists of the antiphon to the Nunc dimittis at Compline on the major feast-days in the two weeks before Passion Sunday. The Nunc dimittis itself is the only part of the text to be sung to chant alone, while the antiphon text, which for days of this importance contained a verse and respond structure within itself, is set in polyphony complete. The first two verses are for men’s voices, the third for two trebles, two means and bass, and each is followed by all or part of the response ‘Sancte Deus. Sancte fortis. Sancte et misericors Salvator’. The composition begins with some of the most haunting words in any of the Offices: ‘Media vita in morte sumus’ (‘In the midst of life we are in death’). It was in setting these words that Sheppard conceived one of the greatest passages in all Tudor polyphony.

from notes by Peter Phillips © 1989

Sa longueur, sa puissance expressive et sa fonction liturgique font de Media vita une réalisation unique. Le texte, qui va de l’antienne au Nunc dimittis, est interprété à complies, les jours de fête majeure des deux semaines précédant le dimanche de la Passion. Le Nunc dimittis même est l’unique partie du texte à chanter sur le plain-chant seul, tandis que le texte de l’antienne doté, pour les jours de cette importance, d’une structure versets/répons disposée en son sein même, est mis en polyphonie complète. Les deux premiers versets s’adressent à des voix d’homme et le troisième est dévolu à deux treble, deux mean et une basse, chacun étant suivi de tout ou partie du répons «Sancte Deus. Sancte fortis. Sancte et misericors Salvator». La composition s’ouvre sur quelques-unes des plus obsédantes paroles de tous les offices: «Media vita in morte sumus» («En pleine vie, nous sommes dans la mort»). En mettant ces mots en musique, Sheppard conçut l’un des plus grandioses passages de toute la polyphonie Tudor.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 1989
Français: Gimell

Media vita ist von seiner Länge, Ausdruckskraft und liturgischen Funktion her eine einzigartige Leistung. Der Text besteht aus der Antiphon zum Nunc dimittis der Komplet für die bedeutenden Kirchenfeste in den zwei Wochen vor dem Passionssonntag. Das Nunc dimittis selbst ist der einzige Teil des Textes, der ausschließlich als Choral gesungen wird, während der Text der Antiphon, der für solch wichtige Festtage in sich schon als Vers und Responsorium angelegt war, vollständig polyphon gesetzt ist. Die ersten beiden Strophen sind für Männerstimmen komponiert, während die dritte zwei Diskante, zwei Means und Bass vorsieht, und jeder Strophe folgt ganz oder teilweise das Responsorium „Sancte Deus. Sancte fortis. Sancte et misericors Salvator“. Die Komposition beginnt mit einigen der eindrucksvollsten Worte aller Messetexte: „Media vita in morte sumus“ („Mitten im Leben sind wir im Tod“). Mit seiner Vertonung dieser Worte hat Sheppard eine der großartigsten Passagen in der gesamten Polyphonie des Tudor-Zeitalters geschaffen.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 1989
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

The Essential Tallis Scholars
CDGIM2012CDs for the price of 1
Sheppard: Media vita
CDGIM016
The Tallis Scholars sing Tudor Church Music, Vol. 2
CDGIM2102CDs for the price of 1
Sacred Music in the Renaissance, Vol. 1
GIMBX301Boxed set (at a special price) — Download only

Details

Track 1 on CDGIM016 [21'33]
Track 1 on CDGIM201 CD2 [21'34] 2CDs for the price of 1
Track 1 on CDGIM210 CD1 [21'33] 2CDs for the price of 1
Track 1 on GIMBX301 CD4 [21'33] Boxed set (at a special price) — Download only

Track-specific metadata for GIMBX301 disc 4 track 1

Artists
ISRC
GB-ADM-89-30148
Duration
21'33
Recording date
Recording venue
Salle Church, Norfolk, United Kingdom
Recording producer
Steve C Smith & Peter Phillips
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
  1. Sacred Music in the Renaissance, Vol. 1 (GIMBX301)
    Disc 4 Track 1
    Release date: October 2010
    Deletion date: January 2014
    Boxed set (at a special price) — Download only
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