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Missa Osculetur me

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
In the Missa Osculetur me of Orlandus Lassus (1532–1594) everything is sonority: brilliant sounds created by using eight voices in the ‘Venetian’ double-choir arrangement, replete with high soprano parts and wide overall tessituras. In this, as in much else, he had effectively ceased to be a Flemish composer, his long years in Italy having taught him a more avant-garde style.

In fact Lassus’s three double-choir Masses – the other two are the Missa Vinum bonum and the Missa Bell’ Amfitrit’ altera – represented an important step in the general advance towards Baroque music. Andrea Gabrieli visited Lassus in Munich in the 1560s after Lassus himself had made repeated visits to Venice. Clearly he was influential in the development of the new idiom, and there is a certain irony in the fact that it was a Flemish composer, whose training was in techniques antipathetic to everything Baroque, who led the way. Nonetheless one admires how he instinctively avoided the tedium which later would beset so much polychoral writing and its too-obvious effects. Here his alternating phrases are quite long, so that simple imitation between the parts is possible; and he was careful to make a strong difference in sonority between passages for one choir and those for both choirs together. The result is an early, but genuinely virtuosic, exercise in an idiom which would last for at least another two hundred years.

from notes by Peter Phillips © 2009

Dans la Missa Osculetur me d’Orlandus Lassus (1532–1594) tout est sonorité: de brillants sons naissent des huits voix arrangées en double chœur «vénitien», avec force parties de soprano aigu et larges tessitures. En cela, comme et bien d’autres choses, Lassus n’était effectivement plus un compositeur flamand, de longues années passées en Italie lui ayant inculqué un style davantage avant-gardiste.

En fait, les trois messes à double chœur de Lassus – les deux autres sont la Missa Vinum bonum et la Missa Bell’ Amfitrit’ altera – furent un important jalon sur le chemin de la musique baroque. Dans les années 1560, après qu’il fut lui-même souvent allé à Venise, Lassus reçut la la visite, à Munich, d’Andrea Gabrieli. Il influença manifestement le développement du nouvel idiome et, par une certaine ironie, ce fut donc un compositeur flamand, formé à des techniques aux antipodes du baroque, qui ouvrit la voie. Reste qu’on admire comment, d’instinct, il évita l’ennui qui frappa tant l’écriture polychorale et ses effets par trop évidents. Ici, les phrases qu’il fait alterner sont fort longues, permettant une imitation simple entre les parties; par ailleurs, il prit soin de bien faire la différence sonore entre les passages à un chœur et ceux où les deux chœurs sont réunis. Voilà ainsi des pages précoces, mais authentiquement virtuoses, un exercice écrit dans un idiome qui allait durer encore deux siècles au moins.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 2009
Français: Gimell

In der Missa Osculetur me von Orlandus Lassus (1532–1594) herrscht überall Klangfülle: brillante Klänge entstehen durch den Einsatz von acht Stimmen in der doppelchörigen, „venezianischen“ Anlage mit hohen Sopranstimmen und insgesamt weiten Stimmumfängen. In diesem Werk (und in noch vielen weiteren) war er streng genommen kein flämischer Komponist mehr – während seiner langen Jahre in Italien hatte er sich einen avantgardistischeren Stil angeeignet.

Tatsächlich waren die drei doppelchörigen Messen von Lassus – die anderen beiden sind die Missa Vinum bonum und die Missa Bell’ Amfitrit’ altera – ein wichtiger Schritt in der allgemeinen Bewegung in Richtung Barockmusik. Andrea Gabrieli besuchte Lassus in München in den 1560er Jahren, nachdem Lassus selbst mehrere Reisen nach Venedig unternommen hatte. Offensichtlich beeinflusste er die Entwicklung der neuen Tonsprache und es entbehrt nicht einer gewissen Ironie, dass ein flämischer Komponist, der in einer dem Barocken völlig entgegengesetzten Weise ausgebildet worden war, hierbei tonangebend war. Dabei ist es bewundernswert, wie instinktiv er die Eintönigkeit vermeidet, die später so viele mehrchörige Sätze und deren allzu naheliegenden Effekte heimsuchen sollte. Seine alternierenden Phrasen sind hier jeweils relativ lang, was einfache Imitation zwischen den Stimmen ermöglicht; zudem bemühte er sich sehr, die einchörigen und doppelchörigen Passagen so unterschiedlich als möglich zu gestalten. Das Ergebnis ist ein frühes, jedoch wahrhaft virtuoses Beispiel eines klanglichen Ausdrucks, der sich noch mindestens zweihundert Jahre lang halten sollte.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Lassus: Missa Osculetur me
CDGIM018
The Tallis Scholars sing Flemish Masters
CDGIM2112CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Kyrie
Track 2 on CDGIM018 [2'26]
Track 10 on CDGIM211 CD1 [2'26] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Gloria
Track 3 on CDGIM018 [4'50]
Track 11 on CDGIM211 CD1 [4'50] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Credo
Track 4 on CDGIM018 [8'24]
Track 12 on CDGIM211 CD1 [8'24] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Sanctus and Benedictus
Track 5 on CDGIM018 [3'06]
Track 13 on CDGIM211 CD1 [3'06] 2CDs for the price of 1
Movement 5: Agnus Dei
Track 6 on CDGIM018 [2'54]
Track 14 on CDGIM211 CD1 [2'54] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDGIM018 track 2

Kyrie
Artists
ISRC
GB-ADM-89-00023
Duration
2'26
Recording date
Recording venue
Salle Church, Norfolk, United Kingdom
Recording producer
Steve C Smith & Peter Phillips
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
  1. Lassus: Missa Osculetur me (CDGIM018)
    Disc 1 Track 2
    Release date: September 1989
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