Symphony in D minor

composer
1892/3; first performed on 10 February 1893 conducted by Johann Nepomuk Fuchs; sometimes referred to as Symphony No 1

 
Zemlinsky had begun work on a Symphony in E minor in 1891. Like many Viennese composers before and after him, writing a new symphony proved a daunting task and he soon abandoned the plans. Yet he returned to the breach in 1892 with a Symphony in D minor, working throughout the first half of the year. Zemlinsky conducted the first movement at an end-of-term concert in the Musikverein. Brahms, the sovereign guard of the Viennese symphonic tradition, was in the audience (as he often was at Conservatory events). It was an auspicious occasion and marked the peak of Zemlinsky’s obsession with the great master; he later commented, in 1922: ‘My works fell even more than before under the influence of Brahms. I remember how even among my colleagues it was considered particularly praiseworthy to compose in as “Brahmsian” a manner as possible. We were soon notorious in Vienna as the dangerous “Brahmins”.’ Zemlinsky continued work on his Symphony later that year and it was premiered in its entirety on 10 February 1893, conducted by his encouraging teacher Johann Nepomuk Fuchs (Robert Fuchs’s brother). George Enescu was among the violinists in the orchestra.

The opening movement is a bold sonata form construction, shunning any claims of academicism with its gripping dramatic intent. The noble first subject is followed by a flowing second subject, both packed with developmental potential. Keen to show his investigative credentials, though, Zemlinsky immediately starts examining constituent motifs, a process which potentially robs the development proper of its purpose. This was partly reflective of Robert Fuchs’s idea of motivic economy, which Zemlinsky explores in a particularly expressive manner, looking forward to Schoenberg’s idea of ‘developing variation’. Yet the middle section of the movement is no wallflower, featuring violent shifts between major and minor, eventually heralding the thunderous recapitulation and a long exhausted coda.

The ensuing scherzo in F major, starting with the rising fourth that began the entire Symphony, flaunts syncopation in a manner not dissimilar to Brahms’s Bohemian friend Dvorák, while the trio, in D flat major, is the work of a thoroughbred ‘Brahmin’. The slow movement tries to preserve the unruffled air of a Bruckner Adagio, though it is haunted by the impulsive mood of the first movement. Something of that disquiet remains in the initial stretches of the finale, but rather than resolving the tensions, Zemlinsky shrugs them off, ending with a bold if not entirely fully earned coda.

from notes by Gavin Plumley © 2014

En 1891, Zemlinsky entama une Symphonie en mi mineur mais, comme maints compositeurs viennois avant et après lui, il trouva cette tâche intimidante et ne tarda pas à l’abandonner. En 1892, cependant, il se remit à l’ouvrage avec une Symphonie en ré mineur à laquelle il consacra les six premiers mois de l’année. Il en dirigea le premier mouvement lors d’un concert de fin de trimestre, au Musikverein. Gardien suprême de la tradition symphonique viennoise, Brahms était dans la salle (il assistait souvent aux événements du Conservatoire). Cet heureux concert marqua l’apogée de l’obsession de Zemlinsky pour le grand maître; en 1922, il fera ce commentaire: «Mes œuvres tombèrent, plus encore qu’auparavant, sous l’influence de Brahms. Je me rappelle combien, même parmi mes collègues, il était particulièrement louable de composer d’une manière aussi “brahmsienne” que possible. Nous devînmes bientôt notoirement connus à Vienne comme les dangereux “Brahmins”.» Plus tard cette année-là, Zemlinsky continua de travailler à sa Symphonie, qui fut créée dans son intégralité le 10 février 1893, sous la baguette de Johann Nepomuk Fuchs (son encourageant professeur, frère de Robert Fuchs). Un des violonistes de l’orchestre était George Enescu.

Le mouvement inaugural adopte une audacieuse forme sonate, éludant toute prétention d’académisme grâce à un dessein dramatique saisissant. Le majestueux premier sujet est suivi d’un second sujet fluide présentant, comme lui, un fort potentiel de développement. Soucieux, toutefois, de montrer toute sa science de l’investigation, Zemlinsky se met immédiatement à en examiner les motifs constitutifs—un procédé qui prive potentiellement le développement proprement dit de son but. C’est là le reflet partiel d’un concept de Robert Fuchs, l’économie motivique, que Zemlinsky explore avec beaucoup d’expressivité dans la perspective de la «variation de développement» de Schoenberg. Mais la section centrale du mouvement ne fait pas tapisserie et présente de violents déplacements entre majeur et mineur, pour finalement annoncer la tonitruante réexposition et une longue coda à bout de forces.

Le scherzo suivant, en fa majeur, part sur la quarte ascendante qui ouvrait toute la Symphonie et affiche des syncopes à la Dvorák, l’ami bohémien de Brahms, tandis que le trio en ré bémol majeur est le fait d’un «Brahmin» pure souche. Le mouvement lent s’efforce de préserver l’imperturbabilité d’un Adagio de Bruckner, encore qu’il soit taraudé par l’impulsivité du premier mouvement. Les premières portions du finale gardent un peu de cette intranquillité mais au lieu de résoudre les tensions, Zemlinsky fait comme si elles n’existaient pas et termine par une coda audacieuse, sinon totalement méritée.

extrait des notes rédigées par Gavin Plumley © 2014
Français: Hypérion

Zemlinsky hatte 1891 eine Sinfonie in e-Moll begonnen. Wie für viele Wiener Komponisten vor und nach ihm war die Komposition einer neuen Sinfonie eine einschüchternde Aufgabe, und er gab sein Vorhaben bald auf. Doch er kam wieder darauf zurück und schrieb in der ersten Hälfte des Jahres 1892 seine Sinfonie in d-Moll. Zemlinsky dirigierte den ersten Satz bei einem Abschlußkonzert im Musikverein. Brahms, der oberste Wächter der sinfonischen Tradition in Wien, befand sich im Publikum (wie oft bei Veranstaltungen im Konservatorium). Es war ein vielversprechendes Ereignis und bezeichnete den Höhepunkt von Zemlinskys Fixierung auf den großen Meister; später, 1922, schrieb er dazu: „Von da ab standen meine Arbeiten eine lange Zeit, mehr denn je ganz unter dem Einflusse Brahms. Ich erinnere mich, wie es auch bei meinen Kollegen als besonders rühmenswert galt, so „Brahmsisch“ als nur möglich zu komponieren. Wir waren auch bald in Wien als gefährliche „Brahminen“ berüchtigt.“ Zemlinsky setzte die Arbeit an seiner Sinfonie später in diesem Jahr fort; sie wurde am 10. Februar 1893 vollständig unter der Leitung seines ermutigenden Lehrers Johann Nepomuk Fuchs (Robert Fuchs’ Bruder) uraufgeführt. George Enescu gehörte zu den Geigern im Orchester.

Der Kopfsatz, eine kühne Sonatensatzform, umgeht mit seiner packenden Dramatik akademische Anforderungen. Auf das noble erste Thema folgt ein fließendes zweites Thema; beide haben viele Entwicklungsmöglichkeiten. Doch Zemlinsky, der seinen Spürsinn zeigen wollte beginnt sogleich, einzelne Motive zu untersuchen, ein Vorgang, der der eigentlichen Durchführung ihre Berechtigung nimmt. Dies reflektiert zum Teil Robert Fuchs’ Vorstellung von ökonomischer Motivbehandlung; Zemlinsky arbeitet dabei in besonders ausdrucksvoller Weise und weist auf Schönbergs „entwickelnde Variation“ voraus. Der Mittelteil erfährt jedoch nicht weniger Aufmerksamkeit: er zeigt heftige Dur-Mollwechsel und kündigt schließlich die gewaltige Reprise und eine lange ermattete Coda an.

Das anschließende Scherzo in F-Dur, das mit der aufsteigenden Quarte vom Anfang der Sinfonie einsetzt, weist Synkopierungen im Stil von Brahms’ böhmischem Freund Dvorák auf; das Des-Dur-Trio ist hingegen durch und durch das Werk eines „Brahminen“. Der langsame Satz versucht, die ruhige Stimmung eines Bruckner-Adagios zu bewahren, weist aber auch die Impulsivität des ersten Satzes auf. Etwas von der Unruhe findet sich noch in den Anfangspassagen des Finalsatzes, doch statt die Spannungen aufzulösen, ignoriert Zemlinsky sie und beendet den Satz mit einer kühnen (wenn auch nicht ganz berechtigten) Coda.

aus dem Begleittext von Gavin Plumley © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Zemlinsky: Symphonies
Studio Master: CDA67985Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67985 track 3

Sehr innig und breit
Artists
ISRC
GB-AJY-14-98503
Duration
9'05
Recording date
12 February 2013
Recording venue
BBC Hoddinott Hall, Cardiff, Wales
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Dave Rowell
Hyperion usage
  1. Zemlinsky: Symphonies (CDA67985)
    Disc 1 Track 3
    Release date: February 2014