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Clarinet Quintet in E flat major, Op 102

composer

 
If there are numerous Rombergs there are even more Fuchses: the 1980 Grove lists eleven. Perhaps surprisingly, this Fuchs is not the clarinettist-composer Georg-Friedrich Fuchs (1752–1821)—nearly all of whose numerous compositions and arrangements feature the clarinet—but a musician better known today (rather like Stanford, in fact) for the composers he taught than for the composer he was. In his lifetime, however, Robert Fuchs was quite popular as a minor composer. His five small orchestral serenades caused him to be nicknamed ‘Serenaden-Fuchs’ (which might be translated ‘The Serenading Fox’) and his music was publicly acclaimed by, of all people, Brahms, almost never known for generosity of spirit when it came to other composers’ efforts, particularly those of the rising generation. Fuchs’s relations with his ‘rising generation’ on the other hand were, as far as is recorded, extremely cordial. He settled in Vienna in 1865 and joined the teaching staff of the Conservatory where Mahler, Sibelius, Franz Schmidt, Franz Schreker, Wolf and Zemlinsky were among the pupils who passed through his hands.

Fuchs completed the Clarinet Quintet in 1917 and it was first performed in Vienna in March of the same year as part of a concert celebrating the composer’s seventieth birthday. It was enthusiastically received by both public and press—the Neue Freie Presse Wien heard in it ‘the scents and colours of soft spring blossoms set to music’. The work has a sweetness and innocence and a fresh poetic charm that recalls Schubert (or is it simply Viennese?); and in every technical aspect—melody, polyphony, form, instrumentation—Fuchs’s pupils clearly had a master who knew how to practise what he preached. But then Brahms had said, years before: ‘Fuchs is a splendid musician. Everything is so refined, so skilled, so delightfully inventive, we can always take pleasure in what we hear.’

from notes by Christopher Palmer © 1992

Si les Romberg sont nombreux, les Fuchs le sont encore plus: le dictionnaire de musique Grove de 1980 en cite onze. Chose peut-être étonnante, le Fuchs qui nous intéresse n’est pas le clarinettiste compositeur Georg-Friedrich Fuchs (1752–1821), dont les arrangements et compositions, en grand nombre, font presque tous figurer la clarinette. C’est en fait un musicien qui, un peu comme Stanford, est mieux connu aujourd’hui pour les compositeurs qu’il forma que pour ses propres compositions. En son temps, toutefois, Robert Fuchs eut une assez bonne réputation de compositeur mineur. Ses cinq sérénades pour petit orchestre lui valurent le surnom de «Serenaden-Fuchs» (qui pourrait se traduire par «Le Renard aux sérénades») et il fut acclamé publiquement, chose surprenante, par Brahms qui n’était pas renommé pour sa générosité d’esprit à l’endroit des efforts d’autres compositeurs, surtout quand il s’agissait de la génération montante. Par contre, les rapports de Fuchs avec «sa génération montante» étaient, d’après ce qu’on sait, des plus cordials: il s’installa à Vienne en 1865 et devint membre du personnel enseignant au Conservatoire où Mahler, Sibelius, Franz Schmidt, Franz Schreker, Wolf et Zemlinsky allaient faire partie de ses élèves.

Fuchs termina le quintette pour clarinette en 1917 et celui-ci fut exécuté pour la première fois à Vienne, en mars de la mème année. Il figurait au programme d’un concert destiné à célébrer le 70e anniversaire du compositeur et reçut un accueil enthousiaste du public et de la presse. Le Neue Freie Presse Wien y entendit «les parfums et couleurs des douces fleurs du printemps, mis en musique». L’œuvre a en effet une douceur et une innocence ainsi qu’un charme poétique d’une fraîcheur qui rappelle Schubert, ou n’est peut-être que viennoise. Et quant aux aspects techniques, la mélodie, la polyphonie, la forme et l’instrumentation, les élèves de Fuchs avaient évidem­ment un maître qui prêchait d’exemple. Mais Brahms n’avait-il pas dit de lui quelques années auparavant: «Fuchs est un musicien splendide. Tout est toujours si raffiné d’un art si consommé et d’une invention si charmante, que nous pouvons toujours prendre plaisir à l’écouter.»

extrait des notes rédigées par Christopher Palmer © 1992

So wie es viele Rombergs gibt, so gibt es noch mehr ‘Fuchse’. Im Grove-Verzeichnis von 1980 sind elf aufgeführt. Vielleicht verwundert es, dass mit diesem Fuchs nicht der Klarinetten-Komponist Georg-Friedrich Fuchs (1752–1821) gemeint ist, dessen zahlreiche Kompositionen und Arrangements fast alle die Klarinette beinhalten. Vielmehr ist dieser Fuchs heute (wie Stanford) eher für die Komponisten, die er unterrichtete, bekannt als für den Komponisten, der er war. Zu seinen Lebzeiten war Robert Fuchs jedoch als Komponist beliebt und wegen seiner fünf Serenaden für kleines Orchester gab man ihm den Spitznamen „Serenaden-Fuchs“. Seine Musik wurde unerwarteterweise von Brahms öffentlich gelobt, einem Mann, der im allgemeinen nicht für seine Grossmut gegenüber anderen Komponisten, besonders denen der „aufsteigenden“ Generation, bekannt war. Das Verhältnis des Komponisten Fuchs mit seiner aufsteigenden Generation war andererseits, soweit wir wissen, äusserst herzlich. Er liess sich 1865 in Wien nieder und nahm eine Stelle im Lehrpersonal des Konserva­toriums an. Mahler, Sibelius, Franz Schmidt, Franz Schreker, Wolf, Zemlinsky und viele andere waren Schüler unter ihm.

Fuchs vollendete das Klarinetten-Quintett im Jahre 1917 und die Uraufführung fand im März desselben Jahres in Wien als Teil eines Konzertes zur Feier des 70. Geburtstages des Komponisten statt. Es wurde sowohl vom Publikum als auch der Presse begeistert empfangen—die Neue Freie Presse Wien hörte in dem Werk „eine Vertonung der Düfte und Farben der sanften Frühlingsblüte“. Das Stück besitzt eine Lieblichkeit und Unschuld und einen frischen poetischen Charme, der an Schubert erinnert (oder vielleicht ist es einfach wienerisch?); und in technischer Hinsicht—Melodie, Polyphonie, Form, Instru­mentierung—hatten die Schüler von Fuchs deutlich einen Meister als Lehrer, der selbst ausübte, was er predigte. Aber Brahms hatte ja schon Jahre vorher gesagt: „Fuchs ist ein grossartiger Musiker. Alles ist so geschliffen, so kunstfertig, so herrlich erfinderisch—immer können wir uns an dem Gehörten erfreuen.“

aus dem Begleittext von Christopher Palmer © 1992

Recordings

Romberg, Fuchs & Stanford: Clarinet Quintets
CDH55076

Details

Movement 1: Allegro molto moderato
Movement 2: Allegro scherzando
Movement 3: Andante sostenuto
Movement 4: Allegretto grazioso

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