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Sancte Deus

composer
author of text

 
Sancte Deus belongs to the reign of Henry VIII and bears a striking resemblance to a piece of the same name by Philip van Wilder, one of Henry’s favourite composers. It has an unusual scoring where the voice parts are required to do unusual things—the bass part sounding above the tenor part from time to time and the contratenor being almost as high as the triplex on occasion. Its text, in honour of Christ, suggests a piece of the late 1530s or early 1540s when devotion to Mary was being discouraged. Rather like an older Marian Antiphon it is in several sections but each section (and the whole piece indeed) is much shorter. Tallis makes use of fermata most usually associated with the mention of the name of Christ but not used for that purpose here. It also has a gloriously extended final Amen reminiscent of the tradition of dramatic conclusions to the more expansive Antiphons.

from notes by Andrew Carwood © 2016

Le Sancte Deus appartient au règne d’Henri VIII et ressemble fort à un morceau du même titre de Philip van Wilder, l’un des compositeurs préférés d’Henri. L’écriture est inhabituelle avec des choses peu courantes dans les parties vocales—la basse sonnant au-dessus du ténor de temps à autre et la partie de contratenor étant presque aussi aiguë que le triplex à l’occasion. Son texte, en l’honneur du Christ, suggère que la pièce pourrait dater de la fin des années 1530 ou du début des années 1540 où la dévotion à la Vierge Marie était déconseillée. Un peu comme une antienne mariale plus ancienne, elle est en plusieurs sections, mais chaque section (et, en fait, toute la pièce) est beaucoup plus courte. Tallis utilise le point d’orgue en l’associant le plus souvent au nom du Christ mais ce n’est pas le cas ici. Il y a aussi un Amen final magnifiquement développé qui fait penser à la tradition des conclusions dramatiques des antiennes plus grandioses.

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Das Sancte Deus gehört zu der Herrschaft Heinrichs VIII. und besitzt eine starke Ähnlichkeit zu einem gleichnamigen Stück von Philip van Wilder—ein Lieblingskomponist Heinrichs. Besetzung und Stimmführung sind ungewöhnlich—so erklingt der Bass zum Beispiel mehrfach oberhalb des Tenors und der Contratenor ist zuweilen fast so hoch wie die Triplex-Stimme. Der Text, der zu Ehren Christi verfasst ist, lässt auf ein Werk aus den späten 30er oder frühen 40er Jahren des 16. Jahrhunderts schließen, als die Marienverehrung unterbunden wurde. Ähnlich wie eine ältere Marianische Antiphon hat es eine mehrteilige Struktur, doch sind die Abschnitte jeweils (und auch das Stück als Ganzes) deutlich kürzer gehalten. Tallis bringt in diesem Stück Fermaten zum Einsatz, was sonst oft mit der Nennung des Namens Christi zusammenfällt, hier allerdings andere Funktionen hat. Das Werk endet mit einem wunderschön ausgedehnten Amen, das an die Tradition der dramatischen Schlüsse der größer angelegten Antiphonen erinnert.

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Sancte Deus è una delle prime opere ed è un’antifona votiva, scritta prima della Riforma sotto il regno d’Enrico VIII, ma che palesa già delle tendenze riformatrici. Mentre le antifone votive erano, per l’usuale, dei testi in lode della Vergine Maria, Sancte Deus ha un carattere penitenziale ed è diretto a Gesù. La musica, a 4 vv., è più concisa dei brani mariani di solito utilizzati: una rara miscela di vecchio e nuovo alla maniera di Taverner.

Peter Phillips © 1994
Italiano: Bruno Meini

Recordings

Tallis: Lamentations & other sacred music
CDA6812129 April 2016 Release
Tallis: Spem in alium
CDGIM006
Tallis: The Tallis Scholars sing Thomas Tallis
CDGIM2032CDs for the price of 1
Tallis: The Complete Works, Vol. 2
SIGCD002Download only
Sacred Music in the Renaissance, Vol. 1
GIMBX301Boxed set (at a special price) — Download only

Details

Track 10 on CDA68121 [6'15] 29 April 2016 Release
Track 2 on CDGIM006 [5'16]
Track 2 on CDGIM203 CD1 [5'16] 2CDs for the price of 1
Track 2 on GIMBX301 CD2 [5'16] Boxed set (at a special price) — Download only
Track 3 on SIGCD002 [5'58] Download only

Track-specific metadata for GIMBX301 disc 2 track 2

Artists
ISRC
GB-ADM-85-30118
Duration
5'16
Recording date
Recording venue
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Steve C Smith & Peter Phillips
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
  1. Sacred Music in the Renaissance, Vol. 1 (GIMBX301)
    Disc 2 Track 2
    Release date: October 2010
    Deletion date: January 2014
    Boxed set (at a special price) — Download only
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