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Remember not, O Lord God

composer
4vv ATBArB
author of text
Psalm 79: 8-10, 13

 
Tallis was one of the first composers who had to get to grips with writing religious music in English. Before the reign of Edward VI there were a few vernacular devotional works but they were not designed for performance in church services. From the time of the 1549 Prayer Book (and the obvious period of experimentation which must have preceded its publication), the many choirs of England required new pieces so that they could participate fully in the reformed services and maintain some sort of role in the new regime. The high treble part is removed all together—presumably they simply stopped using these boys, or those boys who had been used to sing high now had to sing in their lower register. Each syllable was assigned one note rather than the melismas which had been more common. Music became efficient and directly communicative so that the listener could clearly hear the words which are being sung. The penitential piece Remember not, O Lord God must be one of Tallis’ earliest attempts. Although it is a ‘new’ piece, the sound world is stark and archaic sounding to our modern ears, more so than the sweet flowing lines of Fayrfax, Ludford or Taverner. It uses verses from Psalm 79 as it appeared in the King’s Primer of 1545 where it concludes with the English phrase ‘So be it’ rather than the ‘foreign’ Amen.

from notes by Andrew Carwood © 2016

Tallis est l’un des premiers compositeurs qui se soit attaqué à l’écriture de musique religieuse en anglais. Avant le règne d’Édouard VI, il y avait quelques œuvres pieuses en langue vernaculaire mais elles n’étaient pas destinées à être exécutées pendant des offices religieux. À partir de l’époque du Prayer Book de 1549 (et de la période évidente d’expérimentation qui doit avoir précédé sa publication), les nombreux chœurs d’Angleterre avaient besoin de nouveaux morceaux afin de pouvoir participer pleinement aux services réformés et conserver un certain rôle dans le nouveau régime. La partie la plus élevée est complètement retirée—on avait sans doute simplement cessé de faire appel à de jeunes garçons, ou bien ces garçons, qui étaient habitués à chanter dans le registre aigu, devaient maintenant chanter dans leur registre plus grave. Chaque syllabe se voyait attribuer une note plutôt que les mélismes auxquels on était habitué. La musique devenait efficace et directement communicative pour que l’auditeur puisse entendre clairement les mots chantés. La pièce pénitentielle Remember not, O Lord God est sans doute l’une des premières tentatives de Tallis. Bien que ce soit une «nouvelle» pièce, l’univers sonore est austère et semble archaïque à nos oreilles modernes, encore plus que les lignes fluides et douces de Fayrfax, Ludford ou Taverner. Elle utilise des versets du Psaume 79 tels qu’il apparaît dans le King’s Primer de 1545 où il s’achève sur la phrase anglaise «So be it» («Ainsi soit-il») au lieu de l’Amen «étranger».

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Tallis war einer der ersten Komponisten, die die Aufgabe meistern mussten, geistliche Musik in englischer Sprache zu schreiben. Vor der Herrschaft Eduards VI. gab es einige wenige erbauliche Werke in der Umgangssprache, doch waren diese nicht zur Aufführung in Gottesdiensten gedacht. Ab der Zeit des Prayer Book von 1549 (und der Experimentierphase, die dieser Veröffentlichung vorangegangen sein muss) benötigten die vielen Chöre Englands neue Werke, so dass sie an den reformierten Andachten voll teilnehmen und eine gewisse Rolle in der neuen Ordnung beibehalten konnten. Die hohe Treble-Stimme taucht gar nicht mehr auf—es ist anzunehmen, dass Knabenstimmen entweder nicht mehr eingesetzt wurden, oder dass diejenigen Knaben, die zuvor in hoher Lage gesungen hatten, nun im tieferen Stimmregister sangen. Die zuvor gebräuchlichen Melismen waren abgeschafft, und stattdessen wurde auf jede Silbe ein Ton gesetzt. Die Musik wurde zu einem wirkungsvollen, direkten Kommunikationsmittel: es war den Hörern möglich, den gesungenen Text sofort akustisch zu verstehen. Das Bußstück Remember not, O Lord God gehört dabei sicher zu Tallis’ ersten Anläufen. Obwohl es sich um eine „Neukomposition“ handelt, wirkt das Klangbild auf unsere Ohren heutzutage karg und altertümlich, und zwar noch mehr als die lieblichen fließenden Linien eines Fayrfax, Ludford oder Taverner. Es sind hier Verse aus Psalm 79 vertont, wie er im königlichen Gebetbuch von 1545 erschienen war, wo er mit den englischen Worten „So be it“ endet, und nicht dem „fremden“ Amen.

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Tallis: Spem in alium & other sacred music
CDA6815628 October 2016 Release
Tallis: The Tallis Scholars sing Thomas Tallis
CDGIM2032CDs for the price of 1
Tallis: The Complete English Anthems
CDGIM007Download only
Tallis: The Complete Works, Vol. 2
SIGCD002Download only
Tallis: The Complete Works, Vol. 6
SIGCD022Download only
Sacred Music in the Renaissance, Vol. 1
GIMBX301Boxed set (at a special price) — Download only

Details

Track 14 on CDA68156 [3'36] 28 October 2016 Release
Track 7 on CDGIM007 [3'42] Download only
Track 14 on CDGIM203 CD1 [3'42] 2CDs for the price of 1
Track 14 on GIMBX301 CD2 [3'42] Boxed set (at a special price) — Download only
Track 22 on SIGCD022 [4'34] Download only
Track 10 on SIGCD002 [3'11] Download only

Track-specific metadata for CDGIM007 track 7

Artists
ISRC
GB-ADM-86-00018
Duration
3'42
Recording date
Recording venue
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Steve C Smith & Peter Phillips
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
  1. Tallis: The Complete English Anthems (CDGIM007)
    Disc 1 Track 7
    Release date: April 1986
    Deletion date: November 2015
    Download only
  2. Tallis: The Tallis Scholars sing Thomas Tallis (CDGIM203)
    Disc 1 Track 14
    Release date: September 2004
    2CDs for the price of 1
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