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Descendi in hortum meum

composer
author of text
after Song of Songs

 
Descendi in hortum meum has a mood suitable to its highly-perfumed text from the Song of Songs. So artless does this masterpiece sound that it is hard to believe that rigid mathematical writing underlies it; but indeed the second alto (which leads), second soprano and first tenor parts are in canon, this time at the fifth and octave. The canon is maintained even in the triple-time section towards the end where Rore the madrigalist briefly joins forces with his genius for sacred composition to create this most beautiful, most wistful of all polyphonic passages: ‘Return, return, O Shulamite, return that we may look upon you.’

from notes by Peter Phillips © 1994

Descendi in hortum meum dégage une atmosphère qui convient aux parfums puissants de son texte tiré du Cantique des cantiques. Ce chef-d’oeuvre paraît si naturel que l’on a peine à croire qu’une écriture mathématique rigoureuse le sous-tend. Mais l’altus II (qui mène l’ensemble), le cantus II (soprano II) et le tenor I chantent bien en canon, cette fois-ci à la quinte et à l’octave. Le canon est maintenu même dans la section ternaire vers la fin, là où Rore le madrigaliste retrouve brièvement le compositeur de génie de musique sacrée pour créer le plus beau et le plus mélancolique de tous les passages polyphoniques: ‘Reviens, reviens, ô Sulamite, reviens que nous puissions te contempler’.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 1994
Français: Meena Wallaby

Dieses meisterliche Werk gibt sich so kunstlos, daß man den rigorosen mathematischen Plan, der ihm zugrunde liegt, kaum wahrhaben mag. Und doch sind der zweite (und führende) Alt, der zweite Sopran und der erste Tenor im Kanon in der Quinte und der Oktave geführt. Sogar im dreizeitigen Metrum gegen Ende des Stückes, wo der Madrigalist de Rore für einen kurzen Moment sich mit dem begabten Komponisten geistlicher Musik vereint, wird der Kanon nicht aufgegeben, um diese wehmütigste aller polyphonen Stellen zu schaffen: “Wende dich, wende dich, Sulamitis, wende dich um, damit wir dich anschauen mögen.”

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 1994
Deutsch: Gerd Hüttenhofer

Recordings

The Essential Tallis Scholars
CDGIM2012CDs for the price of 1
Rore: Missa Praeter rerum seriem
CDGIM029
Renaissance Radio
CDGIM2122CDs for the price of 1
Sacred Music in the Renaissance, Vol. 2
GIMBX3024CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 10 on CDGIM029 [5'35]
Track 8 on CDGIM201 CD1 [5'26] 2CDs for the price of 1
Track 3 on CDGIM212 CD1 [5'35] 2CDs for the price of 1
Track 7 on GIMBX302 CD3 [5'35] 4CDs Boxed set (at a special price)

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