Oboe Quintet in F major, Op 107

composer

 
Antoine Reicha’s F major Quintet is conventional, though his craftsmanship is not to be gainsaid. Antoine Reicha (as he became; he was born Antonín, or Anton, Rejcha in Prague on 26 February 1770) was one of the leading pedagogues of the late-eighteenth and early-nineteenth centuries. Among his more illustrious pupils were Berlioz, Liszt, and, briefly in the last year of his life, César Franck. In his youth he knew Beethoven and C G Neefe (his adoptive family moved to Bonn in 1785 where Anton played flute and violin in the Hofkapelle) and also Haydn. After a few unsuccessful years in Paris, 1801 found him in Vienna where he took lessons from Albrechtsberger (from whom, like Beethoven, he probably gained his mastery of contrapuntal techniques) and Salieri. In 1808 he returned to Paris, dreaming of operatic success. Though this was not forthcoming, as a composer of chamber music his fame continued to grow: he produced no fewer than four sets of wind quintets. Such was his reputation that he was appointed professor of counterpoint and fugue at the Conservatoire in 1818 and it was around this time that his Cours de composition musicale was published. The famous Traité de haute composition musicale, his most important treatise, followed between 1824 and 1826. This work provoked much controversy and within a few years had been translated into English, Italian and Spanish.

The F major Quintet, Op 107, dates from the Paris years, being written probably between 1821 and 1826 and published in Paris in 1829 in a version for clarinet and strings in G major. Reicha had said of his six quartets for flute and strings, Op 98, that they were true quartets rather than sonatas or solos for flute with string accompaniment, and the same holds good for the Quintet. The first movement demonstrates Reicha’s mastery of sonata form; the delaying of any extensive reference to the minor mode until the development section is reached is particularly effective. The B flat major Andante has a definite archaic feel to its with its dotted Sicilian rhythms, and the melting coda sounds as though the composer had the equivalent point in the Larghetto of Mozart’s Clarinet Quintet in mind; but Reicha’s originality is manifest in the Minuet and finale which both show his propensity for asymmetric phrases (something Berlioz was to imitate). The lightweight nature of the finale is agreeably offset by an elaborate fugato section in the middle, and the return of the main theme is delayed as long as possible finally reappearing after a mock cadenza.

from notes by Andrew Mikolajski © 1999

Le Quintette en fa majeur d’Antoine Reicha est conventionnel, en dépit d’une indéniable maîtrise. Antoine Reicha (né Antonín, ou Anton, Rejcha, à Prague, le 26 février 1770) fut l’un des grands pédagogues de la fin du XVIIIe siècle et du début du XIXe. Parmi ses élèves les plus illustres, citons Berlioz, Liszt et, brièvement, à la fin de sa vie, César Franck. Dans sa jeunesse, Reicha connut Beethoven, C G Neefe (dont la famille adoptive déménagea en 1785 à Bonn, où Anton jouait de la flûte et du violon à la Hofkapelle) et Haydn. Passé quelques années infructueuses à Paris, l’année 1801 le trouva à Vienne, où il prit des leçons auprès d’Albrechtsberger (de qui, à l’instar de Beethoven, il tira probablement sa maîtrise des techniques contrapuntiques) et de Salieri. En 1808, il retourna à Paris, rêvant de succès opératiques. Ces derniers n’arrivèrent point, mais sa renommée de compositeur de musique de chambre continua de croître: il produisit pas moins de quatre corpus de quintettes à vent. Sa réputation fut telle qu’on le nomma professeur de contrepoint et de fugue au Conservatoire, en 1818, date aux environs de laquelle son Cours de composition musicale fut publié – suivi, entre 1824 et 1826, de son ouvrage majeur, le Traité de haute composition musicale, qui suscita maintes controverses et fut traduit, en quelques années, en anglais, en italien et en espagnol

Le Quintette en fa majeur, Op l07 date des années parisiennes; probablement écrit entre 1821 et 1826, il fut publié à Paris, en 1829, dans une version pour clarinette et cordes, en sol majeur. Reicha avait dit de ses six quatuors pour flûte et cordes, Op 98 qu’il s’agissait non de sonates ou de solos pour flûte avec accompagnement de cordes, mais de véritables quatuors. Ce qui vaut également pour le Quintette. Le premier mouvement démontre la maîtrise de Reicha quant à la forme sonate – la mise en retard de toute référence importante au mode mineur jusqu’à ce que la section de développement soit atteinte est particulièrement efficace. L’Andante en si bémol majeur est résolument archaïque, avec ses rythmes de sicilienne pointés, cependant que, pour l’attendrissante coda, le compositeur semble avoir eu à l’esprit la coda du Larghetto du Quintette avec clarinette de Mozart; mais l’originalité de Reicha est manifeste dans le Menuet et le finale, tous deux preuves de sa propension aux phrases asymétriques (que Berlioz devait imiter). La légèreté du finale est agréablement compensée par une élaborée section de fugato, au milieu, tandis que la reprise du thème principal est retardée aussi longtemps que possible, réapparaissant finalement après une fausse coda.

extrait des notes rédigées par Andrew Mikolajski © 1999
Français: Hypérion

Verglichen damit ist das F-Dur-Quintett von Antoine Reicha ausgesprochen konventionell, auch wenn sein handwerkliches Können nicht zu leugnen ist. Antoine Reicha (der am 26. Februar 1770 als Antonín bzw. Anton Rejcha in Prag geboren wurde) war einer der führenden Pädagogen des späten achtzehnten und frühen neunzehnten Jahrhunderts. Zu seinen bekannteren Schülern zählten Berlioz, Liszt und im letzten Jahr seines Lebens noch kurz César Franck. In seiner Jugend war er mit Beethoven und C G Neefe bekannt (seine Adoptivfamilie zog 1785 nach Bonn, wo Anton in der Hofkapelle Flöte und Violine spielte), sowie mit Haydn. Nach einigen erfolglosen Jahren in Paris erschien er 1801 in Wien und nahm dort Unterricht bei Salieri und Albrechtsberger (bei dem er wahrscheinlich genau wie Beethoven den meisterhaften Umgang mit dem Kontrapunkt erlernte). 1808 kehrte er nach Paris zurück und träumte davon, als Opernkomponist erfolgreich zu sein. Auch wenn es dazu nicht kam, wuchs sein Ansehen als Komponist von Kammermusik: Er gab nicht weniger als vier Sammlungen von Bläserquintetten heraus. So gut war sein Ruf, daß er 1818 zum Professor für Kontrapunkt und Fuge am Conservatoire ernannt wurde, und um diese Zeit kam auch sein Cours de composition musicale heraus. Die berühmte Traité de haute composition musicale, seine bedeutendste Abhandlung, folgte zwischen 1824 und 1826. Dieses Werk löste erhebliche Kontroversen aus und wurde binnen weniger Jahre ins Englische, Italienische und Spanische übersetzt.

Das Quintett in F-Dur Op 107 stammt aus der Pariser Zeit, wurde vermutlich zwischen 1821 und 1826 komponiert und 1829 in Paris in einer Fassung für Klarinette und Streicher in G-Dur veröffentlicht. Reicha hatte über seine sechs Quartette für Flöte und Streicher Op 98 ausgesagt, sie seien echte Quartette, nicht Sonaten oder Soli für Flöte mit Streicherbegleitung, und das gleiche gilt für das Quintett. Der erste Satz beweist Reichas meisterhaften Umgang mit dem Sonatensatz; der Aufschub aller ausführlicheren Verweise auf die Durtonart bis zur Durchführung ist besonders wirkungsvoll. Das Andante in B-Dur hat mit seinem punktierten Siciliano-Rhythmus etwas eindeutig Archaisches an sich, und die schmelzende Coda klingt, als habe der Komponist die entsprechende Stelle im Larghetto von Mozarts Klarinettenquintett im Sinn gehabt. Andererseits macht sich Reichas Originalität im Menuett und im Finale bemerkbar, die beide seinen (später von Berlioz nachgeahmten) Hang zu asymmetrischen Phrasen verraten. Der leichte Charakter des Finales steht in angenehmem Kontrast zu einem kunstvollen Fugato in der Mitte, und die Rückkehr des Hauptthemas wird so lange wie möglich aufgeschoben, bis es schließlich nach einer Scheinkadenz wieder auftaucht.

aus dem Begleittext von Andrew Mikolajski © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Oboe Quintets
CDH55015Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service

Details

Movement 1: Allegro non tanto
Track 8 on CDH55015 [9'39] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 2: Andante siciliano
Track 9 on CDH55015 [4'52] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 3: Minuet: Allegro – Trio
Track 10 on CDH55015 [3'14] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 4: Vivace
Track 11 on CDH55015 [5'47] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service

Track-specific metadata for CDA66143 track 10

Minuet: Allegro – Trio
Artists
ISRC
GB-AJY-85-14310
Duration
3'14
Recording date
8 March 1984
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Crusell, Kreutzer & Reicha: Oboe Quintets (CDA66143)
    Disc 1 Track 10
    Release date: April 1987
    Deletion date: May 1999
    Superseded by CDH55015
  2. Oboe Quintets (CDH55015)
    Disc 1 Track 10
    Release date: May 1999
    Deletion date: November 2008
    Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service