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Andreas Christi famulus

composer
author of text

 
The motet, Andreas Christi famulus is one of the greatest compositions of its time—a supreme piece of sustained eight-part writing—indeed every bit as impressive as Pater peccavi, now also attributed to Crecquillon. The measured solidity of Crecquillon’s style contrasts very obviously with the more fluid, less dense writing of the Missa Si bona suscepimus, leading one to wonder how the misattribution of Andreas could have gone on for so long. At any rate a reappraisal of Crecquillon is obviously called for.

Thomas Crecquillon (c.1505/10–1557) was best known in his lifetime as Court Composer to the Emperor Charles V, probably the most prestigious job of its kind, and one which Morales himself dearly wanted. They both applied for it in 1540; after being appointed Crecquillon stayed there until 1550 when he retired. Andreas Christi famulus was written for the 1546 meeting of the Order of the Golden Fleece, of which St Andrew (‘Andreas’ of the title) was the patron saint. This meeting probably took place in Utrecht and is supposed to have been attended by Francis I of France and Henry VIII of England as well as Charles V: the first performance of this motet was therefore a most august occasion. To emphasise the importance of Saint Andrew, Crecquillon, in the second half of the motet, gives the second tenor an independent line of music with its own text. This generates the emotional heart of the setting, which ends in a sustained burst of the most sonorous praise.

from notes by Peter Phillips © 2000

Le motet, Andreas Christi famulus, est l’une des pièces les plus grandioses de son temps—suprême, toute d’une écriture à huit parties tenue—dont chaque parcelle est, en définitive, aussi impressionnante que Pater peccavi (dorénavant attribué à Crecquillon, et non plus à Clemens non Papa). La solidité mesurée du style de Crecquillon contraste fort évidemment avec l’écriture plus fluide, moins dense de la Missa Si bona suscepimus, et l’on en vient à se demander comment l’erreur d’attribution d’Andreas a pu durer aussi longtemps. Quoi qu’il en soit, un réexamen de Crecquillon s’impose manifestement.

De son vivant, Thomas Crecquillon (ca1505/10–1557) fut surtout connu comme compositeur à la cour de l’empereur Charles Quint—le poste le plus prestigieux qui fût, auquel Morales lui-même aspira ardemment. Les deux musiciens postulèrent en 1540 et, après sa nomination, Crecquillon demeura à la cour jusqu’en 1550, année de sa retraite. Andreas Christi famulus fut écrit pour la réunion, en 1546, de l’Ordre de la Toison d’or, dont André (l’«Andreas» du titre) était le saint patron. Cette réunion se tint probablement à Utrecht, et François Ier, Henri VIII d’Angleterre, ainsi que Charles Quint y auraient assisté: ce motet fut donc créé en une fort auguste occasion. Pour accuser l’importance de saint André, Crecquillon, dans la seconde moitié du motet, confère au second ténor une ligne musicale indépendante, dotée d’un texte propre, source du coeur émotionnel de la mise en musique, làquelle s’achève en un accès soutenu de la louange la plus sonore qui soit.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 2000
Français: Gimell

Diese Motette mit dem Titel Andreas Christi famulus ist eine der großartigsten Kompositionen ihrer Zeit—ein erlesenes Stück mit durchweg achtstimmigem Satz—, sogar ebenso eindrucksvoll wie Pater peccavi, das aber inzwischen ebenfalls Crecquillon zugeschrieben wird. Der gemessen solide Stil Crecquillons hebt sich so deutlich vom flüssigeren, weniger dichten Satz der Missa Si bona suscepimus ab, dass man sich fragt, wie die falsche Zuordnung von Andreas so lange überdauert haben kann. Auf jeden Fall steht ganz eindeutig eine Neubeurteilung Crecquillons an.

Thomas Crecquillon (um 1505/10–1557) war zu Lebzeiten vor allem als Hofkomponist Kaiser Karls V. bekannt—das wohl prestigeträchtigste Amt seiner Art, das Morales selbst nur zu gern innegehabt hätte. Sie bewarben sich 1540 beide darum; nach seiner Ernennung nahm Crecquillon das Amt wahr, bis er 1550 in den Ruhestand trat. Andreas Christi famulus wurde für die Versammlung des Ordens vom Goldenen Vlies im Jahre 1546 komponiert, dessen Schutzheiliger Andreas war. Die Versammlung fand wahrscheinlich in Utrecht statt, und außer Karl V. sollen ihr auch Franz I. von Frankreich und Heinrich VIII. von England beigewohnt haben; die Uraufführung der Motette war darum ein ausgesprochen feierlicher Anlass. Um die Bedeutung des Heiligen Andreas zu betonen, gibt Crecquillon in der zweiten Hälfte der Motette dem zweiten Tenor eine unabhängige Gesangslinie mit eigenem Text. So kommt das emotionale Kernstück der Vertonung zustande, die mit einem anhaltenden Ausbruch klangvollster Lobesbekundungen endet.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Morales: Missa Si bona suscepimus
Studio Master: CDGIM033Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 7 on CDGIM033 [8'04]

Track-specific metadata for CDGIM033 track 7

Artists
ISRC
GB-ADM-00-03307
Duration
8'04
Recording date
Recording venue
Salle Church, Norfolk, United Kingdom
Recording producer
Steve C Smith & Peter Phillips
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Morales: Missa Si bona suscepimus (CDGIM033)
    Disc 1 Track 7
    Release date: September 2000
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