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Missa Si bona suscepimus

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
A sign of the seriousness with which Morales approached the composition of his six-voice Missa Si bona suscepimus is the way it is introduced in the source—the Missarum Liber Primus, published in Rome in 1544 under his direct supervision. Before the first stave of music is a woodcut of the Prophet Job naked, with the motto spread around him ‘The Lord has given, the Lord has taken away’. This is a quotation from Job (1:21) which Verdelot included in his motet Si bona suscepimus, which Morales in turn very deliberately chose as his parody model. Verdelot’s text continues from Job in this despairing state of mind, including the remark (Job 2:10): ‘If we have received blessings from the hand of the Lord, why then should we not endure misfortune?’ Obviously something in these challenging words and in Verdelot’s sparse setting of them appealed strongly to Morales, who anyway considered Mass composition to be the most important aspect of all his work. With this material as his starting-point he produced his most substantial and arguably his most heart-felt composition.

In purely musical terms Philippe Verdelot’s Si bona suscepimus (published in 1526) was an ideal composition to parody, with its transparent melodic lines, clearly delineated sections and austere textures. The formal beauty of it is increased by a hidden repeat in the music, so that, although the phrases run continuously, the words ‘the Lord has given, the Lord has taken away’ are used as a refrain, giving the overall shape of ABCB (this incidentally was Verdelot’s repeat, not Job’s). Morales therefore had at his disposal a wealth of instantly recognisable musical motifs, arranged into three broad groupings, in a texture which gave plenty of scope for contrapuntal elaboration. He duly increased the number of voice-parts from five to six, adding a second soprano part, whilst being careful to borrow Verdelot’s motifs from within their pre-existing sections, and not mixing them up.

This led Morales to concentrate on filling out Verdelot’s spare and sombre score, intensifying the imitation and extending the polyphonic argument in ways which can be easily heard. Some of these extensions build into passages of exceptional power—like the ‘Amen’ to the Creed; others, like the highly elaborated Agnus Dei, acquire a tenderness which points straight to Morales’s Spanish upbringing. The very opening of the first movement, the first Kyrie, shows how resourcefully he borrowed from, filled and enlarged his model—all the notes of the opening of the Verdelot are there, but buried in a far richer and more complex texture. It is as if an austere line-drawing of the Virgin and Child has been taken as the centrepiece of a large and intensely coloured painting of the Holy Family with Saints in glory.

from notes by Peter Phillips © 2000

Le sérieux avec lequel Morales aborda la composition de sa Missa Si bona suscepimus à six voix transparaît dans sa façon d’introduire l’oeuvre dans la source—le Missarum Liber Primus, publié à Rome (1544) sous sa propre direction. La première portée est surmontée d’une gravure sur bois figurant le prophète Job nu avec, éployée au-dessus de lui, la devise «Le Seigneur a donné, le Seigneur a ôté», une citation (Job 1:21) que Verdelot inclut dans son motet Si bona suscepimus et que Morales choisit à son tour, fort délibérément, pour modèle de parodie. Le texte de Verdelot se poursuit avec Job, dans cet état d’esprit désespéré, et comprend la remarque: «Si nous avons reçu le bien de la main du Seigneur, pourquoi n’endurerions-nous pas le mal?» (Job 2:10). À l’évidence, quelque chose dans ces paroles stimulantes, et dans la mise en musique parcimonieuse de Verdelot, attira puissamment Morales qui, de toute façon, considérait la composition de messes comme l’aspect le plus important de son travail. Et, partant, il produisit son oeuvre la plus substantielle, la plus sincère aussi.

Musicalement parlant, Si bona suscepimus de Philippe Verdelot (publié en 1526), avec ses lignes mélodiques transparentes, ses sections clairement définies et ses textures austères, se prêtait idéalement à la parodie. Sa beauté formelle est rehaussée par une répétition cachée dans la musique, en sorte que, même si les phrases défilent en continu, les paroles «Le Seigneur a donné, le Seigneur a ôté» sont utilisées comme un refrain, d’où la forme ABCB (soit dit en passant, cette répétition était de Verdelot, non du livre de Job). Morales disposait donc d’un trésor de motifs musicaux instantanément reconnaissables, agencés en trois grands groupes, dans une texture offrant de nombreuses occasions d’intrication contra­puntique. Il fit dûment passer le nombre de parties mélodiques de cinq à six (avec l’ajout d’une seconde partie de soprano), tout en prenant soin d’emprunter les motifs de Verdelot au sein même de leurs sections pré-existantes, sans les mélanger.

Ce qui amena Morales à se concentrer sur la façon d’étoffer la partition économe et sombre de Verdelot, en intensifiant l’imitation et en étendant l’argument polyphonique de manières aisément audibles. Certaines de ces extensions aboutissent à des passages d’une puissance exceptionnelle, tel l’«Amen» du Credo; d’autres, comme l’Agnus Dei, extrêmement élaboré, acquièrent une tendresse qui reflète directement l’éducation espagnole de Morales. L’ouverture même du premier mouvement, le premier Kyrie, montre comment il puisa ingénieusement dans son modèle, comment il le remplit et l’agrandit—toutes les notes de l’ouverture de Verdelot sont là, mais enfouies dans une texture bien plus riche et bien plus complexe, comme si un austère dessin au trait de la Vierge à l’Enfant avait été choisi pour figurer au coeur d’un grand tableau, aux couleurs intenses, de la Sainte Famille avec les saints, en gloire.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 2000
Français: Gimell

Ein Anzeichen für die Ernsthaftigkeit, mit der Morales an die Komposition seiner sechsstimmigen Missa Si bona suscepimus heranging, ist die Art, wie sie in der Quelle—dem 1544 unter seiner direkten Anleitung in Rom herausgegeben Missarum Liber Primus—eingeführt wird. Vor dem ersten Notensystem ist ein Holzschnitt des unbekleideten Hiob abgebildet, und darum das Motto “Der Herr hat’s gegeben, der Herr hat’s genommen”. Dieses Zitat aus dem Buch Hiob (1, 21) hat Philippe Verdelot in seiner Motette Si bona suscepimus verarbeitet, die Morales ganz bewusst als Vorbild für seine Parodiemesse benutzt hat. In Verdelots Text geht es weiterhin um den verzweifelnden Hiob, und er enthält auch den Ausruf (Hiob 2, 10): “Haben wir Gutes empfangen von Gott und sollten das Böse nicht auch annehmen?” Offensichtlich hat etwas an diesen herausfordernden Worten und an Verdelots sparsamer Vertonung Morales stark angesprochen, der das Komponieren von Messen als den bedeutendsten Aspekt seines Schaffens erachtete. Mit diesem Material als Ausgangspunkt schuf er seine umfangreichste und wohl auch am meisten vom Herzen kommende Komposition.

Rein musikalisch war Verdelots (1526 veröffentlichtes) Werk Si bona suscepimus mit seinen transparenten Melodielinien, klar gegliederten Abschnitten und kargen Strukturen die ideale Vorlage für eine Parodie. Seine formale Schönheit wird durch eine versteckte Wiederholung in der Musik gesteigert, sodass sich die Phrasen zwar kontinuierlich aneinander reihen, jedoch die Worte “der Herr hat’s gegeben, der Herr hat's genommen” als Refrain eingesetzt werden und der Gesamtaufbau die Form A–B–C–B annimmt (es handelt sich übrigens um Verdelots Wiederholung, nicht die von Hiob). Morales stand darum eine Fülle unmittelbar erkennbarer musikalischer Motive zu Gebot, grob in drei Gruppen zusammengefasst in einem Gefüge, das reichlich Möglichkeit zur kontrapunktischen Ausarbeitung gab. Demgemäß erhöhte er die Zahl der Stimmen von fünf auf sechs, indem er einen zweiten Sopranpart hinzufügte, achtete jedoch darauf, Verdelots Motive aus den vorgegebenen Abschnitten zu entlehnen und sie nicht zu vermengen.

Das veranlasste Morales, sich auf das Ausfüllen von Verdelots sparsamer und nüchterner Partitur zu konzentrieren, die Imitation zu intensivieren und den polyphonen Diskurs auf eine Weise zu erweitern, die leicht herauszuhören ist. Einige dieser Erweiterungen bauen sich zu Passagen von außerordentlicher Eindring­lich­keit auf—zum Beispiel das “Amen” des Credo; andere, so auch das überaus kunstvolle Agnus Dei, erlangen eine Empfindsamkeit, die man direkt auf Morales’ Erziehung in Spanien zurück­führen kann. Schon die Einleitung zum ersten Satz, dem ersten Kyrie, lässt erkennen, wie geschickt er sich bei seiner Vorlage bedient, sie ausgefüllt und vergrößert hat—sämtliche Töne der Eröffnung Verdelots kommen vor, sind jedoch in einer wesentlich üppigeren, komplexeren Struktur verborgen. Es ist, als habe jemand eine schlichte Strichzeichnung der Jungfrau mit Kind genommen und als Mittelpunkt eines großen, farbenfrohen Gemäldes verwendet, das die Heilige Familie samt Heiligen in ihrer Herrlichkeit darstellt.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Morales: Missa Si bona suscepimus
Studio Master: CDGIM033Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Kyrie
Track 2 on CDGIM033 [4'55]
Movement 2: Gloria
Track 3 on CDGIM033 [6'46]
Movement 3: Credo
Track 4 on CDGIM033 [12'51]
Movement 4: Sanctus and Benedictus
Track 5 on CDGIM033 [8'23]
Movement 5: Agnus Dei
Track 6 on CDGIM033 [8'04]

Track-specific metadata

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