Divertimento in C major, Op 9

composer

 
Born into a family of Finnish bookbinders on 15 October 1775 in Nystad, Bernhard Henrik Crusell’s musical ability was quick to manifest itself, though it was not encouraged by his parents. Nevertheless, he became apprenticed to a military band at the age of thirteen (he had taken up the clarinet at the age of four) at Sveaborg, which transferred to Stockholm in 1791. It was as a clarinettist that Crusell was to make his name, studying with Franz Tausch in Berlin and later with Jean Xavier Lefèvre in Paris.

Whilst in Stockholm Crusell studied music theory with Abbé Georg Joseph Vogler (one of the more colourful and controversial of the many theorists working at the end of the eighteenth century), Kapellmeister and tutor to Gustav III since 1786, but it was only at the turn of the century that he himself began composing seriously. As a measure of his success, many of his works were published by Peters in Leipzig; he was the first Finnish composer whose music appeared in print. Vogler, who had been enjoined to found a national music school in Stockholm, must have been pleased.

On paper the overall plan of the C major Divertimento is conventional enough, but the structure is in fact entirely novel. As a wind player himself, Crusell treats the oboe very much as a soloist and many of the gestures derive from the concerto and operatic aria. The first Allegro proceeds very much as a normal sonata-form movement would (the very flexible approach to modulation may well have been learned from Vogler), but the spirited codetta, which gives the oboist the opportunity to show off some high notes, leads not into the expected development section but into a cadenza for the oboe which in turns leads directly into the slow movement. (This practice of truncating the first movement found some favour in the nineteenth century, the best known example being Max Bruch’s G minor Violin Concerto.) The C minor Andante poco adagio is a movement whose gravity is tempered by some smiling turns towards the major mode. Towards its close the mood becomes more fervent, but this is dispelled by the ensuing Allegro, which again follows without a break and is itself little more than a fairly extended introduction to the Allegro vivace finale proper.

from notes by Andrew Mikolajski © 1999

Né dans une famille de relieurs finlandais, le 15 octobre 1775, à Nystad, Bernhard Henrik Crusell manifesta des dons musicaux précoces, en dépit de l’absence de soutien de ses parents. Il entra malgré tout comme apprenti dans une fanfare militaire, à l’âge de treize ans (il avait commencé la clarinette à quatre ans), à Sveaborg, avant d’être transféré à Stockholm en 1791. Ce fut en tant que clarinettiste qu’il devait se faire un nom, étudiant avec Franz Tausch, à Berlin, puis avec Jean Xavier Lefèvre, à Paris.

À Stockholm, Crusell étudia la théorie musicale auprès de l’abbé Georg Joseph Vogler (l’un des théoriciens les plus hauts en couleurs et controversés de la fin du XVIIIe siècle), Kapellmeister et précepteur de Gustav III depuis 1786, mais ce fut seulement au tournant du siècle qu’il se mit à composer sérieusement. Preuve de son succès, quantité de ses œuvres furent publiées par Peters, à Leipzig – il fut le premier compositeur finlandais dont la musique fut imprimée. Vogler, qui avait reçu l’ordre de fonder une école de musique nationale à Stockholm, dut en être ravi.

Sur le papier, le schéma global du Divertimento en ut majeur est assez conventionnel, mais sa structure est, en fait, totalement neuve. Lui-même joueur d’instrument à vent, Crusell traite le hautbois presque en soliste, et nombre des gestes dérivent du concerto et de l’aria d’opéra. Le premier Allegro se déroule comme un mouvement normal de forme sonate (l’approche très flexible de la modulation est peut-être un enseignement de Vogler), mais la codetta animée – occasion, pour le soliste, de faire la démonstration de quelques notes aiguës – conduit non à la section de développement attendue, mais à une cadence pour le hautbois qui mène, à son tour, directement au mouvement lent. (Cette pratique de troncage du premier mouvement trouva grâce au XIXe siècle, l’exemple le plus connu étant le Concerto pour violon en sol mineur de Max Bruch.) L’Andante poco adagio en ut mineur est un mouvement dont la gravité est tempérée par quelques souriants revirements vers le mode majeur. Vers la fin de ce mouvement, l’atmosphère se fait plus fervente, mais cette ferveur est chassée par l‘Allegro suivant qui, de nouveau, survient directement et n’est guère plus qu’une introduction, assez prolongée, au finale Allegro vivace proprement dit.

extrait des notes rédigées par Andrew Mikolajski © 1999
Français: Hypérion

Nachdem er am 15. Oktober 1775 in eine finnische Buchbinderfamilie hineingeboren worden war, wurde Bernhard Henrik Crusells musikalische Begabung recht bald offenbar, obwohl sie von seinen Eltern nicht gefördert wurde. Dennoch trat er mit dreizehn Jahren (er hatte mit vier Jahren begonnen, Klarinette zu spielen) in Svaeborg eine Lehrstelle bei einer Militärkapelle an, die 1791 nach Stockholm verlegt wrude. Und als Klarinettist, der von Franz Tausch in Berlin und später von Jean Xavier Lefèvre in Paris ausgebildet wurde, sollte sich Crusell einen Namen machen.

Während er in Stockholm war, studierte Crusell Musiktheorie bei Abbé Georg Joseph Vogler (einem der eigenwilligeren und umstritteneren unter den Theoretikern, die am Ende des achtzehnten Jahrhunderts tätig waren), der seit 1786 Kapellmeister und Musiklehrer Gustavs III. war. Allerdings fing Crusell selbst erst um die Wende des Jahrhunderts ernsthaft zu komponieren an. Es ist ein Maßstab seines Erfolges, daß viele seiner Werke von Peters in Leipzig herausgegeben wurden; er war der erste finnische Komponist, dessen Musik im Druck erschien. Vogler, dem es auferlegt war, in Stockholm eine nationale Schule der Musik zu gründen, muß hocherfreut gewesen sein.

Auf dem Papier ist der Grundplan des Divertimento in C-Dur recht konventionell, doch tatsächlich ist seine Struktur völlig neuartig. Da er selbst Holzbläser war, behandelt Crusell die Oboe im wesentlichen als Soloinstrument, und viele ihrer Gesten gehen auf das Konzert und die Opernarie zurück. Das erste Allegro schreitet als ganz normaler Sonatensatz voran (den äußerst flexiblen Umgang mit Modulationen könnte Crusell von Vogler gelernt haben), doch die beschwingte Codetta, die dem Oboisten Gelegenheit gibt, einige sehr hohe Noten vorzuführen, geht nicht in die erwartete Durchführung über, sondern in eine Kadenz für die Oboe, die wiederum direkt in den langsamen Satz mündet. (Diese Praxis, den ersten Satz abzukürzen, fand im neunzehnten Jahrhundert einigen Anklang; das bekannteste Beispiel ist Max Bruchs Violinkonzert in g-Moll.) Das Andante poco adagio in c-Moll ist ein Satz, dessen Ernst durch einige freundliche Wendungen in die Durtonart gemildert wird. Gegen Ende wird die Stimmung hitziger, ehe sie vom folgenden Allegro verdrängt wird, das wieder ohne Unterbrechung anschließt und selbst wenig mehr als eine recht ausführliche Einführung zum Allegro vivace überschriebenen eigentlichen Finale ist.

aus dem Begleittext von Andrew Mikolajski © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Oboe Quintets
CDH55015Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDH55015 [3'33] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 2: Andante poco adagio
Track 2 on CDH55015 [2'48] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 3: Allegro
Track 3 on CDH55015 [1'53] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 4: Allegro vivace
Track 4 on CDH55015 [1'53] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service

Track-specific metadata for CDA66143 track 3

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-85-14303
Duration
1'53
Recording date
8 March 1984
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Crusell, Kreutzer & Reicha: Oboe Quintets (CDA66143)
    Disc 1 Track 3
    Release date: April 1987
    Deletion date: May 1999
    Superseded by CDH55015
  2. Oboe Quintets (CDH55015)
    Disc 1 Track 3
    Release date: May 1999
    Deletion date: November 2008
    Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service