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Missa L'homme armé sexti toni

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
Josquin’s Mass Sexti toni (‘in the sixth mode’) is so called because he has transposed the melody to make its final note F (as opposed to the more normal G), giving it a major-key tonality. This element of transposition is one of the features borrowed from Super voces musicales, though there, it was turned into a constructional principle. The idea of stating the melody in retrograde has also been transferred from the other Mass, though instead of giving the direct and retrograde forms in consecutive statements as he did before, here in the third Agnus Dei Josquin states them both at the same time. These form the lowest two parts in a movement where the number of voice-parts has been increased from four to six, and the upper voices are in two paired canons at the unison. While this shows exceptional compositional virtuosity, the actual sound in this final Agnus Dei is most unfamiliar, suggesting, if anything, the methods of such modern minimalist composers as Philip Glass.

The remainder of the setting seems more relaxed though, in fact, Josquin can be heard to be constantly trying out new speeds, new rhythms and new scorings for the L’homme armé tune, now complete, now with a few notes used as the basis for an ostinato pattern or a canon. The wide overall range of the four voice-parts brings to the writing the kind of sonority which is associated with Palestrina, and Josquin constantly uses this to imaginative effect, nowhere more memorably than at ‘Et resurrexit’ in the Credo. For showing all these different aspects of his extraordinary technique, this Mass must rank as one of the most accomplished productions of a composer long held to be the greatest writer of his time.

from notes by Peter Phillips © 1989

Le Messe Sexti toni (sur le sixième mode) porte ce nom parce que Josquin a transposé la mélodie pour terminer sur le fa (par opposition au sol plus normal), en lui donnant une tonalité en majeur. Cet élément de transposition fait partie de ce qu’il a emprunté à Super voces musicales, bien que là, il soit devenu un principe de construction. L’idée d’exposer la mélodie «à l’écrevisse» vient également de l’autre Messe; mais au lieu d’exposer les formes directe et «à l’écrevisse» à la suite comme précédemment, Josquin les expose ici dans le troisième Agnus Dei toutes les deux en même temps. Elles constituent les deux parties les plus basses dans un mouvement où le nombre des voix est passé de quatre à six, et où les voix du haut sont associées en deux canons à l’unisson. Alors que ceci révèle une virtuosité exceptionnelle dans la composition, le son même de cet Agnus Dei final est des plus étranges, et évoque plutôt les méthodes de compositeurs modernes minimalistes tels que Philip Glass.

Le reste de l’oeuvre semble plus détendu, bien que l’on remarque en fait que Josquin essaie constamment de nouvelles allures, de nouveaux rythmes et de nouveaux arrangements pour l’air de L’homme armé, tantôt complet, tantôt réduit à quelques notes servant de base à un motif obstiné ou à un canon. L’étendue du registre des quatre parties vocales donne à l’écriture le type de sonorité qui est associée à Palestrina. Josquin y eut constamment recours dans un sens imaginatif, et il ne le fit jamais mieux que sur «Et resurrexit» dans le Credo. Parce qu’elle révèle tous ces aspects différents de son extraordinaire technique, cette Messe doit compter parmi les oeuvres les plus accomplies d’un compositeur qui fut longtemps considéré comme le plus grand de son époque.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 1989
Français: Meena Wallaby

Josquins Messe Sexti toni („im sechsten Modus“) wird so gennant, weil er die Melodie so transponiert hat, daß F (statt dem üblicheren G) zum Schlußton wird und das Werk eine Durtonalität erhält. Das Element der Transposition ist eine Besonderheit, die aus Super voces musicales übernommen wurde. Dort allerdings war es, zum Aufbauprinzip erhoben worden. Auch die Idee, die Melodie rückläufig darzubieten, ist aus der anderen Messe entlehnt. Anstatt jedoch wie zuvor die direkte und die rückläufige Form unmittelbar nacheinander darzubieten, bringt Josquin sie hier im dritten Agnus Dei gleichzeitig zu Gehör. Diese Darbietungen bilden die zwei tiefsten Stimmen in einem Satz, in dem die Zahl der Gesangsstimmen von vier auf sechs erhöht wurde; die Oberstimmen singen derweil paarweise je einen Kanon im Einklang. Das beweist zwar erstaunliche kompositorische Virtuosität, aber der Klang des abschließenden Agnus Dei ist höchst ungewohnt und läßt, wenn man ihn überhaupt mit etwas vergleich kann, an die Methoden moderner minimalistischer Komponisten wie Philip Glass denken.

Die übrige Vertonung macht einen entspannteren Eindruck, auch wenn man ständig Josquins Versuche heraushören kann, neue Tempi, neue Rhythmen und neue Besetzungen auf die L’homme-armé-Melodie anzuwenden, mal vollständig, mal mit einigen wenigen Tönen als Grundlage für ein Ostinatoschema oder einen Kanon. Die insgesamt weite Spanne der vier Gesangsstimmen verleiht dem Satz jene Klanglichkeit, die man mit Palestrina verbindet, und Josquin macht davon immer wieder einfallsreich Gebrauch – besonders einprägsam bei „Et resurrexit“ im Credo. Dadurch, daß er die diversen Aspekte seiner außerordentlichen Kompositions­technik aufzeigt, muß diese Messe zu den vollendetsten Werke eines Komponisten gerechnet werden, der seit langem als der bedeutendste Tondichter seiner Epoche gilt.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 1989
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

La messa Sexti toni (composta, cioè nel 6o modo) ha questo nome, perché Josquin ha trasportato il tema de L’homme armé così che la sua finale fosse fa (al contrario del più normale sol) e conferendogli una tonalità maggiore. Questa trascrizione del motivo in un altro modo è una delle caratteristiche mutuate dalla Super voces musicales, sebbene in essa, la melodia fosse stata trattata con l’intendimento di farne la base per la costruzione musicale. Anche l’idea di esporre il tema in moto cancrizzante deriva dall’altra messa, con la differenza che, invece di presentarlo in maniera retrograda e diretta in enunciazioni consecutive, come aveva fatto prima, qui nell’Agnus Dei III Josquin ce lo fa sentire contemporanea­mente in ambedue le forme. Ciò avviene nelle 2 voci più gravi e in un movimento, dove le 2 più alte si sdoppiano in un canone all’unisono, portando l’intreccio polifonico da 4 a 6 v. Ma, se da una parte questi artifici evidenziano l’eccezionale virtuosismo compositivo, dall’altra bisogna rilevare che l’effettiva resa sonora di questo Agnus risulta meno familiare e richiama alla mente le tecniche adottate da taluni autori moderni minimalisti, come Philip Glass.

Il resto dell’intonazione appare meno elaborato. Tuttavia, si sente che Josquin sperimenta costantemente nuovi impulsi motorii, nuovi schemi ritmici e nuovi impasti timbrici per la melodia de L’homme armé, che talvolta vien presentata completa, talaltra con alcune note, usate come base per un ostinato o un canone. L’estensione nel complesso ampia delle 4 v. porta il musicista a realizzare un tipo di sonorità, che è messa in relazione con Palestrina e che nel nostro caso è impiegata regolarmente per ottenere effetti immaginosi, soprattutto in passi memorabili come nell’“Et resurrexit” del Credo. Poiché questo lavoro è l’esemplificazione dei diversi aspetti della straordinaria tecnica josquiniana, esso si colloca tra le creazioni più raffinate dell’artista, considerato a lungo come il più grande compositore del suo tempo.

Peter Phillips © 1989
Italiano: Bruno Meini

Recordings

Josquin: L'homme armé Masses
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Josquin: The Tallis Scholars sing Josquin
CDGIM2062CDs for the price of 1
Renaissance Radio
CDGIM2122CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Kyrie
Track 7 on CDGIM019 [3'39] Download only
Track 7 on CDGIM206 CD2 [3'39] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Gloria
Track 8 on CDGIM019 [6'41] Download only
Track 8 on CDGIM206 CD2 [6'41] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Credo
Track 9 on CDGIM019 [9'34] Download only
Track 9 on CDGIM206 CD2 [9'34] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Sanctus and Benedictus
Track 10 on CDGIM019 [5'04] Download only
Track 10 on CDGIM206 CD2 [5'04] 2CDs for the price of 1
Movement 5: Agnus Dei I, II & III
Track 11 on CDGIM019 [8'02] Download only
Track 11 on CDGIM206 CD2 [8'02] 2CDs for the price of 1
Movement 5c: Agnus Dei III
Track 9 on CDGIM212 CD1 [4'16] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDGIM212 disc 1 track 9

Movement 5c: Agnus Dei III
Artists
ISRC
GB-ADM-89-21209
Duration
4'16
Recording date
Recording venue
Salle Church, Norfolk, United Kingdom
Recording producer
Steve C Smith & Peter Phillips
Recording engineer
Mike Clements & Mike Hatch
Hyperion usage
  1. Renaissance Radio (CDGIM212)
    Disc 1 Track 9
    Release date: February 2013
    2CDs for the price of 1
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