Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Miserere mei, Deus

composer
composer
additional embellishments
author of text
Psalm 50 (51)

 
The Miserere story is straightforward enough. The music was written sometime before 1638; by the middle of the eighteenth century it had become so famous that the Papacy forbade anyone to sing it outside the Sistine Chapel, in order to enhance the reputation of the Papal choir. It is alleged that the music finally escaped when Mozart at the age of fourteen wrote it down from memory. That he did this is certain since, even though the actual copy he made does not survive, a letter from his father to his mother describing the incident does. In fact there were other copies of the Miserere outside the Vatican by then, though it was only about the time of Mozart’s visit in 1770 that the music became widely available.

However, just as the Pope had feared, once the Miserere was heard outside the magical confines of the Sistine Chapel, the music was found to lose its power to astonish. The problem with any performance of it, then as now, is that what Gregorio Allegri himself composed is simple and plain. Everything depends on the embellishments which are added to Allegri’s chords. There was a tradition of improvising amongst the Papal singers which no other group of singers could match, so in a way the fact that copies of the music escaped the confines of the Vatican didn’t make much difference to the fame or development of the piece: one still had to go to the Sistine Chapel to hear it sung to its fullest potential. It seems likely that the embellishments got more and more effective as the decades passed until by the end of the nineteenth century the best of them had also been written down and become part of the composition. By then they included the high C which has so characterized the piece in recent times. For modern performers there remains the option of adding extra embellishments to the ‘established embellishments’, which is what Deborah Roberts has done here. These are the fruit of her experiments across most of the 300 performances that The Tallis Scholars have given. She and I acknowledge the irony of writing down these improvisations, but if making them available in print means that yet more dazzling roulades will be invented by subsequent performers then we are probably only doing what the Papal singers did when they listened to each other centuries ago.

from notes by Peter Phillips © 2007

L’histoire du Miserere est assez simple. Écrite peu avant 1638, cette musique était devenue si célèbre au milieu du XVIIIe siècle que la papauté, soucieuse de rehausser la réputation de son chœur, en proscrivit toute interprétation en dehors de la chapelle Sixtine – un lieu d’où elle se serait pourtant échappée le jour où un Mozart de quatorze ans la consigna de mémoire. Ce qui est une certitude car, si la copie de Mozart ne nous est pas parvenue, nous disposons d’une lettre de son père décrivant l’incident à sa mère. En fait, d’autres copies de ce Miserere circulaient alors en dehors du Vatican, mais leur diffusion demeura confidentielle jusqu’à la visite de Mozart, en 1770.

Toutefois, comme l’avait craint le pape, le Miserere perdit sa capacité à surprendre dès lors qu’on put l’entendre hors du cadre magique de la chapelle Sixtine. Le problème quand on l’interprète, hier comme aujourd’hui, c’est que Gregorio Allegri composa une musique simple, quelconque: tout dépend des ornements que l’on ajoute aux accords. Les chanteurs papaux avaient une tradition d’improvisation qu’aucun autre ensemble vocal ne pouvait égaler et, d’une certaine manière, le fait que des copies aient circulé en dehors du Vatican ne changea guère la renommée ou l’évolution de l’œuvre: il fallait toujours aller à la chapelle Sixtine pour l’entendre chantée dans la plénitude de son potentiel. Les ornements furent, probablement, de plus en plus réussis au fil des décennies et les meilleurs d’entre eux, écrits en toutes notes à la fin du XIXe siècle, en vinrent à faire partie intégrante de la composition. Tel fut le cas du contre-ut devenu, ces derniers temps, si emblématique de l’œuvre. Reste pour les interprètes actuels la possibilité d’ajouter des ornements aux «ornements établis», ce que Deborah Roberts a fait ici. Tout comme elle, je reconnais l’ironie qu’il y a à consigner ces improvisations, mais si le fait de les rendre disponibles signifie qu’encore plus d’éblouissantes roulades seront inventées par les interprètes de demain, alors nous ne faisons probablement que suivre les traces des chanteurs papaux quand ils s’écoutaient voilà des siècles.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 2007
Français: Gimell

Die Geschichte des Miserere ist unkompliziert genug. Die Musik wurde etwas vor 1638 geschrieben und bis zur Mitte des 18. Jahrhunderts war sie so berühmt geworden, dass das Papat verboten hatte, sie außerhalb der Sixtinischen Kapelle zu singen, um den Ruf des päpstlichen Chors zu erhöhen. Angeblich entkam die Musik schließlich doch, als der vierzehnjährige Mozart sie aus dem Gedächtnis niederschrieb. Dass er dies tat, ist belegt, denn obwohl sein Manuskript nicht überliefert ist, haben wir einen Brief von seinem Vater an seine Mutter, in der er dieses Ereignis beschreibt. Tatsächlich gab es damals bereits mehrere Kopien des Miserere außerhalb des Vatikans, aber die Musik verbreitete sich erst um die Zeit von Mozarts Besuch 1770 weiter.

Doch wie der Papst befürchtet hatte verlor das Miserere seine Kraft, zu erstaunen, nachdem es außerhalb der magischen Grenzen der Sixtinischen Kapelle zu hören war. Das Problem mit seiner Aufführung – damals wie heute – ist, dass Gregorio Allegris eigene Komposition einfach und schlicht ist. Alles beruht auf den Ornamenten, mit denen Allegris Akkorde ausgeziert werden. Unter den päpstlichen Sängern existierte eine Tradition der Improvisation, denen kein anderes Ensemble von Sängern gleichkam, und daher machte die Tatsache, dass Kopien der Musik den Vatikan verließen, kaum einen Unterschied für den Ruhm oder die Entwicklung des Stückes machten: man musste immer noch in die Sixtinische Kapelle gehen, um es zu seinem vollen Potential gesungen zu hören. Wahrscheinlich wurden die Verzierungen im Lauf der Jahrzehnte immer wirkungsvoller bis zum Ende des Jahrhunderts die besten unter ihnen auch aufgezeichnet und Teil der Komposition wurden. Schon damals gehörte das hohe C dazu, das in jüngerer Zeit so charakteristisch für das Stück wurde. Für moderne Interpreten bleibt noch die Möglichkeit, den „etablierten Verzierungen“ weitere hinzuzufügen, was Deborah Roberts in dieser Aufnahme tat. Sie sind das Resultat ihrer Experimente in den meisten der 300 Aufführungen, die die Tallis Scholars sangen. Wir sind uns beide der Ironie bewusst, solche Improvisationen niederzuschreiben, aber wenn ihre Veröffentlichung im Druck bedeutet, dass zukünftige Interpreten mehr glänzende Rouladen erfinden, tuen wir wohl nur, was die päpstlichen Sänger Jahrhunderte zuvor taten, wenn sie einander zuhörten.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Allegri: Miserere; Palestrina: Missa Papae Marcelli
Studio Master: CDGIM041Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Allegri: Miserere; Palestrina: Missa Papae Marcelli
GIMBD641Gimell Blu-RayThis album is not available for download
A Festival of Psalms
SIGCD279Download only
Allegri: Miserere; Palestrina: Missa Papae Marcelli; Mundy: Vox Patris caelestis
GIMSE401Gimell (budget price)
Allegri: Miserere
Studio Master: SIGCD085Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Allegri: Miserere; Palestrina: Missa Papae Marcelli; Mundy: Vox Patris caelestis
CDGIM339
Allegri: Miserere & the music of Rome
Studio Master: CDA67860Studio Master FLAC & ALAC downloads available
The Essential Tallis Scholars
CDGIM2012CDs for the price of 1
Exultate Deo
CDA66850
Hear my prayer
CDH55445
Naked Byrd
SIGCD180Download only
The Tallis Scholars Live in Rome
CDGIM994
Renaissance Radio
CDGIM2122CDs for the price of 1
The Golden Age, Vol. 1 – Europe
CKD052Download only
The Music of St Paul's Cathedral
SPCC2000Super-budget price sampler
Sacred Music in the Renaissance, Vol. 1
GIMBX301Boxed set (at a special price) — Download only
Sacred Music in the Renaissance, Vol. 3
Studio Master: GIMBX3034CDs Boxed set (at a special price)Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 8 on CDA66850 [11'21]
Track 15 on CDA67860 [12'35]
Track 1 on CDGIM041 [13'41]
Track 9 on CDGIM041 [13'48]
Track 1 on CDGIM201 CD1 [12'28] 2CDs for the price of 1
Track 1 on CDGIM339 [12'31]
Track 8 on CDGIM994 [12'51]
Track 4 on CDH55445 [13'35]
Track 3 on CKD052 [11'28] Download only
Track 1 on GIMBD641 [13'41] Gimell Blu-Ray
Track 9 on GIMBD641 [13'48] Gimell Blu-Ray
Track 1 on GIMBX301 CD1 [12'31] Boxed set (at a special price) — Download only
Track 9 on GIMBX303 CD3 [13'48] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 1 on GIMSE401 [12'31] Gimell (budget price)
Track 9 on SIGCD085 [11'59] Download only
Track 4 on SIGCD180 [7'39] Download only
Track 4 on SIGCD279 [12'27] Download only
Track 13 on SPCC2000 [13'35] Super-budget price sampler
Verses 1-6 & 19-end: Miserere mei, Deus
Track 1 on CDGIM212 CD1 [5'50] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for GIMBX303 disc 3 track 9

Artists
ISRC
GB-ADM-07-30322
Duration
13'48
Recording date
1 April 2005
Recording venue
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Steve C Smith & Peter Phillips
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Sacred Music in the Renaissance, Vol. 3 (GIMBX303)
    Disc 3 Track 9
    Release date: November 2010
    4CDs Boxed set (at a special price)
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.