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Prélude à l'après-midi d'un faune, L87

composer
1892

 
During the last decade of the nineteenth century Claude Debussy was a frequent visitor at the gatherings of writers and artists held on Tuesday evenings at the home of the poet Stéphane Mallarmé. In 1876 Mallarmé had published a poem called ‘L’après-midi d’un faune’ and sixteen years later Debussy, realizing that Mallarmé had been hoping for some kind of theatrical Presentation of his poem, began composing a work described at that stage as ‘Prélude, Interludes et Paraphrase finale’, presumably with the intention of providing some incidental music for such a performance. In the event it was just the Prélude à l’après-midi d’un faune that materialized but, nonetheless, Mallarmé expressed himself pleased with the way that Debussy’s music brought out the emotion of his poem. It was given its first performance in Paris on 22 December 1894. The conductor on that occasion, Gustave Doret, describes in his memoirs how Debussy had come to his apartment with the proofs of the orchestral score of the piece and had played it through several times on the piano. Doret was amazed at the composer’s ability to reproduce at the keyboard all the orchestral colours and the nuances of the individual instruments, thus creating an apparently perfect interpretation of the work.

Maurice Ravel, who once proclaimed that he would like the Prélude à l’après-midi d’un faune to be played at his funeral, transcribed it for piano duet in 1910, but the arrangement (recorded here) for two pianos is by Debussy himself and dates from 1895.

from notes by Peter Avis © 1999

Durant les dix dernières années du dix-neuvième siècle, Claude Debussy assista fréquemment aux réunions d’écrivains et d’artistes que le poète Stéphane Mallarmé organisait chez lui le mardi soir. Mallarmé avait publié en 1876 un poème L’après-midi d’un faune, et seize ans plus tard, lorsqu’il réalisa que Mallarmé avait espéré que son poème pourrait être présenté au théâtre, Debussy se mit à composer un ouvrage qu’il appela, à ce stade, «Prélude, Interludes et Paraphrase finale», pensant sans doute que cela serait la musique d’accompagnement d’une telle représentation. Il ne composa en fait que le Prélude à l’après-midi d'un faune qui plut à Mallarmé, car, pensait-il, Debussy avait su traduire l’émotion de son poème. La première représentation en fut donnée à Paris le 22 décembre 1894. C’est Gustave Doret qui la dirigea, et il décrit dans ses mémoires la visite de Debussy à son appartement avec les épreuves de la partition orchestrale. Le musicien l’avait jouée en entier plusieurs fois au piano et il avait stupéfié son hôte par son talent pour reproduire sur le clavier toutes les couleurs orchestrales et nuances de chaque instrument, donnant ainsi une interprétation apparemment parfaite de l’ouvrage. Maurice Ravel, qui avait une fois proclamé qu’il aimerait que l’on joue le Prélude à l’après-midi d’un faune à son enterrement, le transcrivit en duo pour piano en 1910, mais l’arrangement (que nous avons enregistré ici) pour deux pianos est de Debussy lui-même et date de 1895.

extrait des notes rédigées par Peter Avis © 1999
Français: Alain Midoux

Im letzten Jahrzehnt des 19. Jahrhunderts war Claude Debussy häufig zu Gast bei den Zusammenkünften von Schriftstellern und Malern, die Dienstagabends im Hause des Dichters Stéphane Mallarmé stattfanden. 1876 hatte Mallarmé ein Gedicht mit dem Titel L’après-midi d’un faune veröffentlicht, und 16 Jahre später begann Debussy in der Erkenntnis, daß Mallarme die unbestimmte Hoffnung auf eine theatralische Umsetzung seines Gedichts hegte, ein Werk zu komponieren, das er in diesem Stadium als Prélude, Inter­ludes et Paraphrase finale bezeichnete, vermutlich in der Absicht, für eine der artige Aufführung die Bühnenmusik zu liefern. Am Ende wurde nur das Prélude à l’après-midi d’un faune verwirklicht, aber Mallarmé zeigte sich dennoch erfreut über die Art und Weise, wie Debussys Musik die Emotion seines Gedichts herausarbeitete. Das Werk wurde am 22. Dezember 1894 in Paris uraufgeführt. Der beteiligte Dirigent Gustave Doret schildert in seinen Memoiren, wie Debussy mit den Korrekturfahnen für die Orchesterpartitur des Stücks in seine Wohnung kam und es mehrmals auf dem Klavier durchspielte. Doret war verblüfft über die Fähigkeit des Komponisten, auf der Tastatur sämtliche Klangfarben des Orchesters und Nuancen der einzelnen Instrumente zu reproduzieren und somit eine augenscheinlich perfekte Interpretation des Werks zustandezubringen.

Maurice Ravel, der einmal den Wunsch geäußert hatte, daß Prélude de l’après-midi d’un faune bei seinem Begräbnis gespielt werde, transkribierte das Werk 1910 für Klavierduett, doch das vorliegende Arrangement für zwei Klaviere stammt von Debussy selbst und entstand 1895.

aus dem Begleittext von Peter Avis © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Debussy: La mer, Jeux & Prélude à l'après-midi d'un faune
Studio Master: LSO0692Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Debussy: The Complete Music for Two Pianos
CDH55014
Mahler: Symphony No 4
Studio Master: CKD438Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDH55014 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-91-46804
Duration
9'14
Recording date
19 July 1989
Recording venue
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Keith Warren & Keith Wicks
Hyperion usage
  1. Debussy: The Complete Music for Two Pianos (CDA66468)
    Disc 1 Track 4
    Release date: February 1991
    Deletion date: May 1999
    Superseded by CDH55014
  2. Debussy: The Complete Music for Two Pianos (CDH55014)
    Disc 1 Track 4
    Release date: May 1999
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