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Clarinet Quintet in E flat major, Op 57

composer

 
To most people today the name ‘Romberg’ brings to mind the composer of The Desert Song and The Student Prince, i.e. Sigmund, the twentieth-century American composer of Hungarian birth. However, ‘Romberg’ as printed without Christian name on the original set of parts clearly at some point signified someone very different. Even in nineteenth-century Germany, however, there would still have been room for confusion, for there was an entire German family of Rombergs. Bernhard Heinrich (1767–1841) and his cousin, the present composer Andreas Jakob (1767–1821) were the most prominent. Bernhard was a cellist, Andreas a violinist; as children they gave recital tours together (often passing themselves off as brothers) and in 1790 both joined the electoral orchestra in Bonn, which numbered the young Beethoven among its members (he played viola).

In the early 1800s Andreas settled in Hamburg and cut his performing down increasingly in favour of composing. He won international recognition for his Schiller setting Das Lied von der Glocke. Other works include The Messiah (after Klopstock), numerous symphonies, concertos, string quartets and songs (many popular among amateurs). Haydn and Mozart were his models, as we can hear in the Clarinet Quintet. He died too young to be influenced by Beethoven. Contemporary accounts of his violin playing might just as well be describing his compositions: ‘robust rather than fiery, vigorous and grainy rather than emotional’ (Rochlitz) and ‘cultured and thoughtful’ (Spohr). Note the odd combination here—one violin, two violas (as opposed to two violins and one viola). Almost certainly this was designed to emphasize the importance allotted throughout the work to Romberg’s own instrument, the violin; which is not to say that his treatment of the ‘official’ soloist, the clarinet, is anything less than sympathetic and inventive.

from notes by Christopher Palmer © 1992

Pour la plupart des gens, le nom de Romberg signifie le compositeur du The Desert Song et The Student Prince, c’est-à-dire Sigmund, le compositeur américain du vingtième siècle, né en Hongrie. Cependant le nom de Romberg qui est imprimé sans prénom sur les partitions désignait manifestement quelqu’un de très différent. Ceci dit, même en Allemagne au dix-neuvième siècle, il y aurait quand même eu matière confusion, car il existait une famille entière de Romberg. Bernhard Heinrich (1767–1841) et son cousin Andreas Jakob (1767–1821), le compositeur dont il s’agit ici, étaient les plus connus. Bernhard était violoncelliste et Andreas violoniste; enfants, ils donnaient des tournées de récitals (où ils se faisaient souvent passer pour des frères) et en 1790, ils devinrent tous deux membres de l’orchestre électoral de Bonn, qui comptait parmi ses exécutants le jeune Beethoven (à l’alto).

Au début des années 1800, Andreas s’installa à Hambourg et se consacra de manière croissante à la composition aux dépens de l’exécution. Il acquit un renom international grâce à sa mise en musique de Das Lied von der Glocke de Schiller; il composa aussi Le Messie (d’après Klopstock), de nombreuses symphonies, des concertos, des quatuors à cordes et des airs (qui étaient souvent appréciés des amateurs). Haydn et Mozart lui servirent de modèle, comme on pourra s’en apercevoir dans le présent quintette; il mourut trop jeune pour être influencé par Beethoven. Les descriptions qu’ont données ses contemporains de son exécution pourraient tout aussi bien s’appliquer à ses compositions: «énergique plutôt que fougueuse, vigoureuse et grenue plutôt qu’émotionnelle» (Rochlitz) et «cultivée et méditative» (Spohr). Notez la curieuse combinaison, violon plus deux altos (au lieu de deux violons et un alto), due presque certainement au désir de Romberg de souligner l’importance accordée dans l’ensemble de l’œuvre à son propre instrument, le violon. Cela dit, son traitement du soliste «officiel», la clarinette, n’en est pas moins bienveillant ni compréhensif.

extrait des notes rédigées par Christopher Palmer © 1992

Bei dem Namen Romberg denken heute wohl die meisten Leute an den Komponisten von Das Wüstenlied und Der Studentenprinz, das heisst Sigmund Romberg, der amerikanische, in Ungarn geborene Komponist des zwanzigsten Jahrhunderts. Es ist jedoch klar, dass mit dem auf der Originalsammlung ohne Vornamen genannten „Romberg“, zu einer anderen Zeit deutlich eine ganz andere Person gemeint war. Selbst im Deutschland des neunzehnten Jahrhunderts bestand immer noch Grund zur Verwechslung, denn es lebte dort eine ganze Familie mit Namen Romberg. Bernhard Heinrich (1767–1841) und sein Vetter, der vorliegende Komponist Andreas Jakob (1767–1821) waren die bekanntesten in der Familie. Bernhard war ein Cellist, Andreas ein Violinist. Als Kinder traten sie in gemeinsamen Konzerten auf (wobei sie sich oft als Brüder ausgaben) und im Jahre 1790 wurden sie beide Mitglieder des kurfürstlichen Orchesters in Bonn, zu dem auch der junge Beethoven gehörte (er spielte die Bratsche).

In den ersten Jahren des 19. Jahrhunderts lebte Romberg in Hamburg, wo er sich immer mehr der Komposition widmete. Internationalen Ruhm erlangte er mit seiner Vertonung von Schillers Das Lied von der Glocke. Zu seinen weiteren Werken zählen Der Messias (nach Klopstock), unzählige Symphonien, Concertos, Streichquartette und Lieder (viele davon bei Laien­musikern beliebt). Haydn und Mozart waren seine Vorbilder, was aus dem Klarinettenquintett hervorgeht. Er starb zu früh, um von Beethoven beeinflusst zu werden. Zeitgenössische Berichte seines Geigenspieles könnten sich ebensogut auf seine Kompositionen beziehen: „Eher robust als feurig, eher kraftvoll und derb als gefühlvoll“ (Rochlitz) und „kultiviert und wohlüberlegt“ (Spohr). Die Kombination der Instrumente ist hier auch bemerkenswert—eine Geige und zwei Bratschen (gegenüber der üblichen Kombination von zwei Geigen und einer Bratsche). Höchstwahrscheinlich sollte dies die Bedeutung von Rombergs eigenem Instrument, die Geige, herausstellen. Das soll jedoch nicht heissen, dass das „offizielle“ Solo­instru­ment, die Klarinette, weniger wohlwollend und verständnis­voll behandelt wird.

aus dem Begleittext von Christopher Palmer © 1992

Recordings

Romberg, Fuchs & Stanford: Clarinet Quintets
CDH55076

Details

Track-specific metadata for CDA66479 track 4

Finale: Allegro vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-92-47904
Duration
4'18
Recording date
12 January 1991
Recording venue
St Martin's Church, East Woodhay, Berkshire, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Romberg, Fuchs & Stanford: Clarinet Quintets (CDA66479)
    Disc 1 Track 4
    Release date: April 1992
    Deletion date: May 2001
    Superseded by CDH55076
  2. Romberg, Fuchs & Stanford: Clarinet Quintets (CDH55076)
    Disc 1 Track 4
    Release date: May 2001
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