Sonata in B minor, H36

composer
1742/3, published in 1744; No 6 of Württemberg Sonatas, Wq49

 
The last of the set to be written, the Sonata in B minor is perhaps the most representative of Emanuel Bach’s Janus-like musical personality, characterized by a tendency to look forward to new developments in musical style while paying homage to the training he received at the hands of his illustrious father. The first movement sets the stage in dramatic fashion with what is essentially an extended recitativo accompagnato as if for solo voice and orchestra (each respectively implied by the composer’s specific indications for piano and forte manuals of the harpsichord). Perhaps Bach had in mind the operas and dramatic scenes of his Berlin contemporary Carl Heinrich Graun, whose celebrated Cesare e Cleopatra had opened the Royal Court Opera in Berlin two years previously. The entire movement is a study in imperfect resolutions and melodic motifs stopping in mid-air. Bach brilliantly manipulates and magnifies the tension by juxtaposing each point of melodic resolution with an immediate musical question mark or pause.

This is followed by a second movement of disarming tenderness. The principal theme is essentially a sequence of sighs, followed by a dotted secondary theme that at first seems wonderfully chirpy but which with each return of the sighs acquires a quality of poignancy. Finally, sadness seems to win the day as the closing bars of dotted rhythms lead us back to the opening Affekt.

The final movement is a perfect two-part invention, the first piece in the entire collection that can be said to belong truly to the High Baroque. With the nearly endless rising modulation in the second half, however, Emanuel seems to be mocking the old style a bit as he follows counterpoint to its most ridiculously over-the-top narrative conclusion. The final eighteen bars, following a fermata, are achieved in a poker-faced manner—technically perfect and cool-headed, but perhaps with a smirk left over from the jokes of the previous bars. Or perhaps there is no ridiculing after all. After a trip to the opera in the first two movements, Emanuel Bach pays tribute to the greatest composer of them all—his father. Maybe he is saying that a two-part invention is ultimately worth more than all the pretty costumes and set designs in the world.

from notes by Mahan Esfahani © 2014

Dernière du corpus à avoir été écrite, la Sonate en si mineur est peut-être la plus représentative de la personnalité musicale d’Emanuel Bach—une personnalité à la Janus, marquée par une tendance à rechercher de nouveaux développements stylistiques tout en rendant hommage à la formation reçue de son illustre père. Le premier mouvement plante remarquablement le décor, avec ce qui est avant tout un recitativo accompagnato prolongé, comme pour une voix soliste et un orchestre (respectivement sous-entendus par les indications de Bach pour les manuels piano et forte du clavecin). Peut-être Bach avait-il en tête les opéras et les scènes tragiques de son contemporain berlinois Carl Heinrich Graun, dont le célèbre Cesare e Cleopatra avait inauguré l’Opéra de la cour royale, à Berlin, deux ans auparavant. Tout le mouvement est une étude de résolutions imparfaites et de motifs mélodiques s’arrêtant en suspens. Bach manipule et magnifie avec brio la tension en juxtaposant à chaque moment de résolution motivique une interrogation ou une pause musicales immédiates.

Vient ensuite un deuxième mouvement d’une tendresse désarmante. Le thème principal est, pour l’essentiel, une série de soupirs, précédant un thème secondaire pointé qui paraît merveilleusement gai mais qui, à chaque retour des soupirs, acquiert un côté poignant. Finalement, c’est la tristesse qui semble l’emporter, les mesures conclusives de rythmes pointés nous ramenant à l’Affekt initial.

Le dernier mouvement est une parfaite invention à deux parties, le premier morceau du recueil dont on peut dire qu’il ressortit véritablement au haut baroque. Avec la modulation ascendante presque infinie de la seconde moitié de ce mouvement, Emanuel semble toutefois moquer un peu le style ancien car il suit le contrepoint jusqu’à sa conclusion narrative qui en fait on ne peut plus ridiculement trop. Les dix-huit dernières mesures, après un point d’orgue, sont réalisées en toute impassibilité—techniquement parfaites et imperturbables mais avec, peut-être, un petit sourire narquois, vestige des blagues des mesures précédentes. Peut-être aussi n’y a-t-il, au fond, rien de tourné en ridicule. Après être allé à l’opéra dans les deux premiers mouvements, Emanuel Bach rend hommage au plus grand de tous les compositeurs: son père. Il dit peut-être que, en fin de compte, une invention à deux parties vaut mieux que tous les modèles et costumes tout faits de la terre.

extrait des notes rédigées par Mahan Esfahani © 2014
Français: Hypérion

Das zuletzt komponierte Stück dieser Werkgruppe, die Sonate in h-Moll, repräsentiert vielleicht am besten die vielseitige musikalische Persönlichkeit Emanuel Bachs, die sich durch eine Tendenz auszeichnete, neue musikalische Entwicklungen vorwegzunehmen, während er gleichzeitig der Ausbildung Tribut zollte, die er von seinem berühmten Vater erhalten hatte. Im Vorfeld wird im ersten Satz das Drama vorbereitet, indem ein quasi ausgedehntes Recitativo accompagnato erklingt, das eine Solostimme mit Orchester imitiert (die jeweils durch die bestimmten Anweisungen des Komponisten für das Piano- und das Forte-Manual des Cembalos bezeichnet sind). Möglicherweise dachte Bach dabei an die Opern und dramatischen Szenen seines Berliner Zeitgenossen Carl Heinrich Graun, dessen gefeiertes Werk Cesare e Cleopatra zwei Jahre zuvor an der Königlichen Hofoper in Berlin gegeben worden war. Der gesamte Satz ist eine Studie in unvollkommenen Auflösungen und melodischen Motiven, die mittendrin innehalten. Bach geht geschickt mit der Spannung um und steigert sie, indem er jeder melodischen Auflösung unmittelbar ein musikalisches Fragezeichen oder eine Pause gegenüberstellt.

Darauf folgt ein zweiter Satz von einer gewinnenden Zärtlichkeit. Das Hauptthema besteht im Wesentlichen aus einer Seufzersequenz, worauf ein punktiertes zweites Thema erklingt, welches zunächst wunderbar vergnügt scheint, bei jeder Rückkehr der Seufzer allerdings melancholischer wird. Schließlich scheint die Traurigkeit überhand zu nehmen, wenn die Schlusstakte mit punktierten Rhythmen zu dem Anfangsaffekt zurückführen.

Der letzte Satz ist eine vollendete zweistimmige Invention, das erste Stück der gesamten Sammlung, das wirklich dem Hochbarock angehört. Mit fast endlosen aufsteigenden Modulationen in der zweiten Hälfte scheint Emanuel Bach den alten Stil allerdings etwas zu verspotten, wenn er den Kontrapunkt zu einem völlig übertriebenen Schluss führt. Die letzten achtzehn Takte, die auf eine Fermate folgen, erklingen sozusagen mit einem Pokerface—technisch perfekt und mit kühlem Kopf, jedoch vielleicht mit einem süffisanten Ausdruck, der noch von dem Scherzen der vorangehenden Takte herrührt. Oder vielleicht wird auch überhaupt nicht gespottet. Nach einem Ausflug zur Oper in den ersten beiden Sätzen zollt Emanuel Bach dem größten Komponisten von allen Tribut—seinem Vater. Vielleicht sagt er, dass eine zweistimmige Invention letztendlich mehr wert ist als alle hübschen Bühnenbilder und Kostüme der Welt.

aus dem Begleittext von Mahan Esfahani © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach (CPE): Württemberg Sonatas
Studio Master: CDA67995Best of 2014Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Moderato
Movement 2: Adagio non molto
Movement 3: Allegro

Track-specific metadata for CDA67995 track 18

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-14-99518
Duration
3'32
Recording date
4 January 2013
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Bach (CPE): Württemberg Sonatas (CDA67995)
    Disc 1 Track 18
    Release date: January 2014
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