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Sonata in E flat major, H34

composer
1742/3, published in 1744; No 5 of Württemberg Sonatas, Wq49

 
The brilliant Sonata in E flat major is one of the most sunny and extroverted utterances of the mid-eighteenth century. The first movement is characterized by its varied melodic contour, giving the impression of a fish leaping out of the water in the first bar, then falling immediately back in, and on each successive jump leaping and frolicking in a slightly different way. In contrast to this playful first idea, a second theme enters with great pathos, giving way once more to a feeling of elation stated in the most flamboyant manner with descending cascades of notes. Here Emanuel Bach truly shows his mettle as the master of a new aesthetic, as he uses unprepared chords, whether consonant or dissonant, to underline the affective momentum of his melodies. No longer must a composer depend on the Baroque method by which harmonies occur as a confluence of prepared contrapuntal lines.

The second movement’s fugal quality recalls the middle movement of the previous sonata in B flat major. As with that work, the idea of fugue is used as a topos or prop in order to highlight certain emotionally charged intervals, in this case an ascending seventh followed by a descending semitone in the opening theme. Bach uses a secondary theme in running semiquavers to give harmonic momentum and put the first theme into metrical relief.

The splendid third movement combines virtuosity with a cheeky sense for drama as a repeating-note figure propels moments of suspense. The composer makes use of the contrast between the rich lower register of the keyboard and the fast-speaking higher register’s shrill cantabile.

from notes by Mahan Esfahani © 2014

La brillante Sonate en mi bémol majeur est l’une des déclarations les plus radieuses et les plus extraverties des années 1750. Son premier mouvement se caractérise par un contour mélodique varié, donnant l’impression d’un poisson qui jaillit hors de l’eau dans la première mesure pour y retomber aussitôt puis bondir et s’égayer d’une manière légèrement différente à chaque nouveau saut. Par contraste avec cette première idée enjouée, un deuxième thème entre à grand renfort de pathos mais cède, là encore, devant un sentiment d’euphorie énoncé avec une flamboyance extrême dans des cascades de notes descendantes. Emanuel Bach montre là, véritablement, de quoi il est capable en tant que maître d’une esthétique nouvelle: il recourt à des accords non préparés, consonants ou dissonants, pour souligner l’élan affectif de ses mélodies. Un compositeur n’a plus à dépendre de la méthode baroque voulant que les harmonies soient comme une confluence de lignes contrapuntiques préparées.

La qualité fuguée du deuxième mouvement rappelle le mouvement central de la sonate précédente en si bémol majeur, où l’idée de la fugue sert aussi de topos, d’étai pour mettre en lumière certains intervalles chargés d’émotion—ici, une septième ascendante suivie d’un demi-ton descendant, dans le thème inaugural. Bach utilise un thème secondaire, en doubles croches continues, pour donner de l’élan harmonique et soulager métriquement le premier thème.

Le splendide troisième mouvement mêle à la virtuosité un impertinent sens du drame, une figure de notes répétées servant à propulser des moments de suspense. Bach utilise le contraste entre le riche registre inférieur du clavier et le perçant cantabile du registre supérieur, au débit rapide.

extrait des notes rédigées par Mahan Esfahani © 2014
Français: Hypérion

Die brillante Sonate in Es-Dur gehört zu den sonnigsten und extravertiertesten Stücken aus der Mitte des 18. Jahrhunderts. Der erste Satz zeichnet sich durch seine unterschiedlichen melodischen Konturen aus und vermittelt im ersten Takt den Eindruck eines aus dem Wasser springenden Fisches, der dann sofort wieder zurückfällt, und bei jedem darauf folgenden Sprung in etwas unterschiedlicher Weise hüpft und umhertollt. Im Gegensatz zu dieser spielerischen ersten Idee setzt ein zweites Thema mit großem Pathos ein, bevor es einer Begeisterung nachgibt, die sich in extravaganter Weise mit absteigenden Tonkaskaden äußert. Hier zeigt Emanuel Bach seine wahre Kunst als Meister einer neuen Ästhetik, wenn er unvorbereitete Akkorde verwendet, ob konsonant oder dissonant, um so den affektiven Impuls seiner Melodien zu untermauern. Ein Komponist war nun nicht mehr gehalten, die barocke Methode zu verwenden, derzufolge die Harmonien als Zusammenfluss vorbereiteter kontrapunktischer Linien entstehen.

Die fugalen Elemente des zweiten Satzes erinnern an den mittleren Satz der vorangehenden Sonate in B-Dur. Ebenso wie in jenem Werk wird auch hier das Konzept der Fuge als Topos oder auch als Requisite benutzt, um bestimmte emotional aufgeladene Intervalle zu betonen; in diesem Falle handelt es sich um eine aufwärts gerichtete Septime im Anfangsthema, auf die ein abfallender Halbton folgt. Mit einem zweiten Thema in Sechzehntelläufen sorgt Bach für harmonischen Schwung und lässt das erste Thema metrisch hervortreten.

Im wundervollen dritten Satz wird Virtuosität mit einer kecken Dramatik kombiniert, indem eine Tonrepetitionsfigur dazu verwendet wird, Spannungsmomente anzutreiben. Der Komponist macht sich den Kontrast zwischen dem klangvollen tiefen Register und dem etwas schrill anmutenden Kantabile des schnell ansprechenden hohen Registers zunutze.

aus dem Begleittext von Mahan Esfahani © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach (CPE): Württemberg Sonatas
Studio Master: CDA67995Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Adagio
Movement 3: Allegro assai

Track-specific metadata for CDA67995 track 14

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-14-99514
Duration
3'23
Recording date
4 January 2013
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Bach (CPE): Württemberg Sonatas (CDA67995)
    Disc 1 Track 14
    Release date: January 2014
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