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Sonata in B flat major, H32

composer
1742/3, published in 1744; No 4 of Württemberg Sonatas, Wq49

 
If the first and third sonatas of the Württemberg set represent the initial stirrings of Sturm und Drang in keyboard music, then the Sonata in B flat major is the apotheosis of all that is sublime and charming. Lest we think that such qualities lack profundity, we should remember that the ‘sublime’ was, in its most seemingly effortless guise, a trait highly sought after by composers of this time. The opening theme has nothing of the angular gestures associated with German music, but possesses the easy clarity of Bohemian and Slavonic folksong—perhaps C P E Bach heard such music in the homes of his Berlin colleagues, the brothers Franz and Johann Benda. Whatever the origins of such a style, the melodic narrative gives way to playfulness at cadences and other points of structural punctuation, and occasional lapses into ‘sadness’ or sentimentality quickly defer to the lightness of the opening bars.

The second movement uses Baroque fugato as a frame for typically empfindsame melodic sighs. The movement is notable for its marvellous sense of stillness. One recalls Charles Burney’s famous description of Emanuel Bach improvising at the keyboard: ‘[He] looked like one inspired. His eyes were fixed, his underlip fell, and drops of effervescence distilled from his countenance.’

The final Allegro shows Bach’s great sense of wit and timing, as the pauses between phrases are specifically notated. Particularly noteworthy is the novel use of brash melodic leaps and block chords in a manner far removed from the polyphonic cantabile of an earlier generation. These elements of humour and drama were not lost on the young Joseph Haydn, who himself attested that he recognized only Emanuel Bach as his prototype. This should not surprise us—this final movement immediately brings to mind the finale of Haydn’s own F major Sonata, Hob. XVI/23 (1773).

from notes by Mahan Esfahani © 2014

Si les première et troisième sonates du corpus württembergeois constituent les premières manifestations claviéristiques du Sturm und Drang, la Sonate en si bémol majeur marque, elle, l’apothéose du sublime et du charmant. Des vertus qui ne manquent d’ailleurs pas de profondeur car, rappelons-le, le «sublime» était, sous son dehors en apparence le plus facile, une caractéristique alors fort prisée des compositeurs. Le thème d’ouverture n’a rien des gestes anguleux associés à la musique allemande, mais il possède cette clarté aisée des chants populaires bohémiens et slaves—une musique que C. P. E. Bach entendit peut-être chez les frères Franz et Johann Benda, ses confrères berlinois. Quelles que soient les origines d’un tel style, le récit mélodique se laisse aller à l’enjouement quand surviennent les cadences et d’autres moments de ponctuation structurelle, d’occasionnelles plongées dans la «tristesse» ou la sentimentalité succombant vite à la légèreté des premières mesures.

Le deuxième mouvement utilise un fugato baroque en guise de bâti pour des soupirs mélodiques typiquement Empfindsamer. Ce mouvement vaut par son merveilleux sentiment de quiétude. On se souvient de la fameuse description que Charles Burney fit d’Emanuel Bach improvisant au clavier: «[Il] avait l’air inspiré. Son regard était fixe, sa lippe tombait et son visage distillait des gouttes d’effervescence.»

L’Allegro final montre tout le sens de la verve et du rythme de Bach, qui nota spécifiquement les pauses entre les phrases. Particulièrement remarquable est son usage novateur d’impétueux sauts mélodiques et de blocs d’accords, à des lieues du cantabile polyphonique de la génération antérieure. Ces éléments humoristiques et tragiques ne furent pas perdus pour le jeune Joseph Haydn, qui assura d’ailleurs reconnaître Emanuel Bach pour seul prototype. Voilà qui ne devrait pas nous surprendre: ce dernier mouvement rappelle d’emblée le finale de la Sonate en fa majeur Hob. XVI/23 (1773) de Haydn.

extrait des notes rédigées par Mahan Esfahani © 2014
Français: Hypérion

Wenn sich in der ersten und dritten Sonate des Württembergischen Zyklus die ersten Anzeichen des Sturm und Drang in der Musik für Tasteninstrumente ankündigen, so ist die Sonate in B-Dur die Apotheose alles Erhabenen und Reizvollen. Falls sich der Eindruck einstellen sollte, dass es diesen Eigenschaften an Tiefgang fehle, so sei daran erinnert, dass das „Erhabene“ in scheinbar müheloser Gestalt ein von den Komponisten der Zeit äußerst begehrtes Stilmittel war. Das Anfangsthema besitzt keine jener eckigen Gesten, die mit deutscher Musik in Verbindung gebracht werden, sondern zeichnet sich eher durch die Klarheit böhmischer oder slawischer Volkslieder aus—möglicherweise war C.Ph.E. Bach mit solcher Musik bei seinen Berliner Kollegen, den Gebrüdern Franz und Johann Benda in Kontakt gekommen. Wo dieser Stil auch herstammen mochte, jedenfalls geht die Melodik in eine gewisse Verspieltheit bei den Kadenzen und anderen strukturellen Eckpfeilern über, und gelegentliche Anflüge von „Traurigkeit“ oder Sentimentalität beugen sich schnell der Unbeschwertheit der Anfangstakte.

Im zweiten Satz wird ein barockes Fugato als Rahmen für melodische Seufzer, typisch für den sogenannten empfindsamen Stil, verwendet. Die wunderbare Stille des Satzes ist besonders beachtlich. Man denkt dabei an Charles Burneys berühmte Beschreibung Emanuel Bachs, wie dieser an einem Tasteninstrument improvisierte: „Er sah aus wie ein Inspirierter. Sein Blick war starr, seine Unterlippe fiel hinab und überschäumende Tropfen bildeten sich auf seinem Antlitz.“

Im Schlusssatz (Allegro) kommen Bachs Witz und Zeitgefühl zur Geltung—die Pausen zwischen den Phrasen sind alle ausdrücklich notiert. Besonders beachtenswert ist der neuartige Einsatz kühner melodischer Sprünge und Blockakkorde, die sich in ihrer Art sehr von den kantablen polyphonen Sätzen der vorangehenden Generationen unterscheiden. Diese humoristischen und dramatischen Elemente gingen an dem jungen Joseph Haydn nicht vorbei, der selbst erklärte, dass er nur Emanuel Bach als sein Vorbild ansehe. Es ist dies nicht weiter überraschend—dieses Finale erinnert sofort an den letzten Satz aus Haydns F-Dur-Sonate Hob. XVI/23 (1773).

aus dem Begleittext von Mahan Esfahani © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach (CPE): Württemberg Sonatas
Studio Master: CDA67995Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Un poco allegro
Movement 2: Andante
Movement 3: Allegro

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