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Sonata in A minor, H30

composer
1742/3, published in 1744; No 1 of Württemberg Sonatas, Wq49

 
With the first sonata in the collection, the Sonata in A minor, Carl Philipp Emanuel Bach makes the most combative statement possible to assert his new musical language. The opening melody of the first movement could just as well be a brash violin solo by Vivaldi, so fresh and piquant is its flavour. So ambitious is its scope that in fewer than three bars the soprano voice twice spans the range of an eleventh. In true Sturm und Drang fashion, mood swings define the basic logic of the movement, as fiery magic is juxtaposed with moments of almost saccharine sweetness. Immediately before a recapitulation of the principal theme, Bach uses a melodic fragment based on a rising arpeggio accompanied by increasing dissonance in the left hand, thus creating the impression of a rising crescendo in a manner maximizing the harpsichord’s properties. The following Andante could almost be a transcription from a chamber work, a trio for two treble instruments and an accompanying bass. The spirited third movement makes as revolutionary a statement as the first, and is defined by a sense of animalistic turbulence. The driving pulse of the opening bars is met halfway through the first (repeated) section by a daring descending cascade of semiquavers, which then forms the chief idea of the conclusion of each half. The result is a work of stunning brilliance. Perhaps Emanuel had in mind the pyrotechnics of Domenico Scarlatti’s already famous Essercizi of 1737, which he could easily have ordered from Paris.

from notes by Mahan Esfahani © 2014

Avec la Sonate en la mineur, la première du recueil, Carl Philipp Emanuel Bach affirme, de la manière la plus combative qui soit, son nouveau langage musical. La mélodie inaugurale du premier mouvement pourrait être un impétueux solo de violon vivaldien, tant son parfum est frais, mordant. Son ambition est telle qu’en moins de trois mesures, la voix de soprano couvre deux fois l’étendue d’une onzième. Dans le pur style Sturm und Drang, les changements d’atmosphère définissent la logique fondamentale du mouvement, une magie ardente venant se juxtaposer à des moments d’une douceur presque sirupeuse. Juste avant de réexposer le thème principal, Bach utilise un fragment mélodique fondé sur un arpège ascendant escorté d’une dissonance croissante à la main gauche, d’où une impression de crescendo ascendant—une manière de maximiser les propriétés du clavecin. L’Andante suivant pourrait presque être transcrit d’une œuvre de chambre, un trio pour deux instruments de tessiture aiguë et une basse accompagnante. Le fougueux troisième mouvement fait une déclaration aussi révolutionnaire que le premier et se définit par une certaine turbulence animale. À mi-chemin de la première section (répétée), le rythme battant des mesures liminaires rencontre une audacieuse cascade descendante de doubles croches, qui forme ensuite l’idée principale de la conclusion de chacune des moitiés. Le résultat est une œuvre d’un éclat étonnant. Peut-être Emanuel avait-il en tête la pyrotechnie des déjà célèbres Essercizi (1737) de Domenico Scarlatti, qu’il avait pu facilement commander à Paris.

extrait des notes rédigées par Mahan Esfahani © 2014
Français: Hypérion

Mit der ersten Sonate der Sammlung, der Sonate in a-Moll, vollzieht Carl Philipp Emanuel Bach eine äußerst kampfbereite Geste, um seine neue musikalische Sprache geltend zu machen. Die Anfangsmelodie des ersten Satzes könnte ebenso ein unverfrorenes Violinsolo von Vivaldi sein, so frisch und pikant ist ihr Aroma. Und der Umfang ist derart anspruchsvoll, dass die Oberstimme in weniger als drei Takten zweimal eine Undezime umspannt. Die Grundlogik des Satzes wird, ganz dem Sturm und Drang entsprechend, von Stimmungswechseln bestimmt, feuriger Zauber Momenten von honigsüßer Freundlichkeit gegenübergestellt. Unmittelbar vor der Reprise des Hauptthemas verwendet Bach ein Melodiefragment, dem ein aufsteigendes Arpeggio zugrunde liegt, das von zunehmender Dissonanz in der linken Hand begleitet wird, wodurch sich der Eindruck eines aufsteigenden Crescendos einstellt, bei dem die Möglichkeiten des Cembalos voll ausgenutzt werden. Das folgende Andante könnte fast eine Bearbeitung eines kammermusikalischen Werks sein, ein Trio für zwei Oberstimmen mit Bassbegleitung. Der lebhafte dritte Satz präsentiert sich ebenso revolutionär wie der erste und besitzt eine gewisse animalistische Turbulenz. Der treibende Puls der Anfangstakte verbindet sich nach der Hälfte des ersten Teils mit einer kühnen, abwärts gerichteten Sechzehntelkaskade, was dann das Hauptmotiv am Ende der beiden Hälften ergibt. Das Resultat ist ein Werk von überwältigender Brillanz. Möglicherweise hatte Emanuel Bach dabei das musikalische Feuerwerk Domenico Scarlattis im Hinterkopf, das sich in den damals bereits berühmten Essercizi von 1737 vollzog, die er ohne Weiteres aus Paris hätte bestellen können.

aus dem Begleittext von Mahan Esfahani © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach (CPE): Württemberg Sonatas
Studio Master: CDA67995Best of 2014Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Moderato
Movement 2: Andante
Movement 3: Allegro assai

Track-specific metadata for CDA67995 track 3

Allegro assai
Artists
ISRC
GB-AJY-14-99503
Duration
3'35
Recording date
4 January 2013
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Tim Oldham
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Bach (CPE): Württemberg Sonatas (CDA67995)
    Disc 1 Track 3
    Release date: January 2014
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