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String Quartet No 1, Op 2

composer
1908/9; in C minor; first performed by the Waldbauer-Kerpely Quartet on 17 March 1910

 
The attention-grabbing opening (Andante poco rubato) to the String Quartet No 1 in C minor, Op 2, written between 1908 and 1909, led by the cello, leads to a highly discursive and intense Allegro. Although the thematic material is original, Kodály quickly noticed a resemblance to a folksong that he had collected:

So I subsequently placed the folksong as a kind of password at the beginning of the movement […] but the work itself did not originate from the song and I did not set to work with the intention of treating the folksong in sonata form, for I knew at the very outset that this is impossible.

Instead Kodály uses the material as the work’s thematic core, in a manner not dissimilar to the motto in Debussy’s 1893 String Quartet (albeit less self-evident). Kodály had visited Paris in 1907, where he studied briefly with Widor, and both Debussy’s work and Ravel’s 1903 tribute Quartet doubtless influenced the structure and sound-world of Kodály’s work. The thematic material in the first movement is shared equally between the players, though one often snatches it from another, creating a spirited sense of confrontation. This is emphasized by the spinning of individual motifs into repetitive Janácek-like ostinato figures. The intensity abates at the beginning of the second movement (Lento assai, tranquillo), though folksong clearly influences the harmonic language here, generating moments of searing intensity before they too recede. That sense of ebb and flow is particularly evident in the fugue. A pizzicato section offers a more jocular though no less contrapuntal response and then moves back to the original subject.

The Presto begins as a dance, though it too has a more sophisticated edge, with highly variegated harmonies and a melancholic trio. Counterpoint returns at the opening of the finale, as does the plangent cello, before a courtly common-time dance is treated to a sequence of variations. Closer at first to Viennese models than the Gallic style of Debussy and Ravel or the peppery tones of Kodály’s native Hungary, the variations nonetheless become more outlandish, with a final cadence that accentuates C major with a goodly dose of local colour.

from notes by Gavin Plumley © 2014

L’ouverture happante (Andante poco rubato) de son Quatuor à cordes nº 1 en ut mineur op.2, rédigé entre 1908 et 1909, menée au violoncelle, débouche sur un Allegro fort discursif et intense. Malgré un matériau thématique original, Kodály décela vite une ressemblance avec un chant traditionnel qu’il avait collecté:

Alors j’ai disposé le chant populaire, comme une sorte de mot de passe, au début du mouvement […] mais l’œuvre même ne puisa pas son origine dans ce chant et je ne me suis pas mis au travail avec l’intention de le traiter sous une forme sonate, car je savais d’entrée de jeu que c’était impossible.

Et de fait, Kodály préféra utiliser ce matériau comme cœur thématique de son œuvre, d’une manière qui n’est pas sans rappeler le «motto» du Quatuor à cordes écrit par Debussy en 1893 (même si cela va moins de soi). En 1907, Kodály avait brièvement étudié avec Charles-Marie Widor, à Paris et, dans sa structure comme dans son univers sonore, ce Quatuor à cordes nº 1 subit sans contredit le double ascendant du Quatuor debussyste et du Quatuor hommage ravélien de 1903. Le matériau thématique du premier mouvement est équitablement partagé entre les interprètes, même si l’un le dérobe souvent à l’autre, créant un vif sentiment de confrontation exacerbé par le tissage de motifs individuels dans de répétitives figures en ostinato, façon Janácek. L’intensité faiblit au début du deuxième mouvement (Lento assai, tranquillo) même si, ici, le chant populaire influence nettement le vocabulaire harmonique, générant des moments d’intensité fulgurante qui, à leur tour, refluent. Cette sensation de flux et de reflux est particulièrement flagrante dans la fugue. Une section en pizzicato offre une réponse plus facétieuse mais tout aussi contrapuntique, avant de retrouver le thème original.

Le Presto démarre comme une danse malgré, là encore, un ton plus sophistiqué, avec des harmonies très bigarrées et un trio mélancolique. Le contrepoint revient au début du finale, tout comme le violoncelle plaintif, puis une danse raffinée, à quatre temps, est traitée en une série de variations. Plus proches, d’abord, des modèles viennois que du style tout français de Debussy et de Ravel ou des sons piquants de la Hongrie natale de Kodály, celles-ci gagnent toutefois en excentricité, avec une cadence finale qui accentue ut majeur en y mettant une bonne dose de couleur locale.

extrait des notes rédigées par Gavin Plumley © 2014
Français: Hypérion

Schon bald sollte Kodály sich allerdings von dieser stilistischen Hegemonie abwenden, was anhand des aufmerksamkeitserheischenden Beginns (Andante poco rubato) von dem Streichquartett Nr. 1 in c-Moll op. 2, das 1908–09 entstand, sofort deutlich wird. Diese Absichtserklärung, die vom Cello angeführt wird, leitet in ein weitschweifiges und intensives Allegro hinüber. Obwohl das thematische Material originär ist, stellte Kodály schnell eine gewisse Ähnlichkeit zu einem Volkslied fest, das er verzeichnet hatte:

Daraufhin stellte ich das Volkslied als eine Art Losung an den Beginn des Satzes […] das Werk selbst jedoch stammte nicht von dem Lied ab und ich hatte die Komposition auch nicht mit dem Vorsatz begonnen, ein Volkslied in Sonatenform zu verarbeiten, weil ich von vornherein wusste, dass das unmöglich ist.

Stattdessen behandelt Kodály das Material als thematischen Kern, was in seiner Art und Weise an das Motto in Debussys Streichquartett von 1893 erinnert (jedoch weniger offensichtlich ist). Kodály war 1907 nach Paris gereist, wo er kurz bei Widor studiert hatte, und sowohl Debussys Werk und Ravels Streichquartett (1903) beeinflussten zweifellos die Struktur und die Klangwelt von Kodálys Werk. Das thematische Material des ersten Satzes wird gleichmäßig auf alle vier Spieler verteilt, obwohl sie es sich mehrfach gegenseitig wegschnappen, was für eine geistreich-konfrontative Stimmung sorgt. Dies wird zudem durch sich drehende individuelle Motive hervorgehoben, die sich in sich wiederholende, an Janácek erinnernde Ostinato-Figuren verwandeln. Die Intensität lässt zu Beginn des zweiten Satzes nach (Lento assai, tranquillo), obwohl die Volksmusik hier die Harmonik offensichtlich beeinflusst und Momente starker Intensität erzeugt, bevor diese ebenfalls nachlassen. Jenes An- und Abschwellen wird besonders deutlich in der Fuge. Ein Pizzicato-Abschnitt bildet eine scherzhafte, jedoch nicht weniger kontrapunktische Reaktion, bevor das ursprüngliche Thema zurückkehrt.

Das Presto beginnt als Tanz, obwohl auch dieser dank äußerst vielfältiger Harmonien sowie eines melancholischen Trios eine anspruchsvolle Note hat. Zu Beginn des Finales kehren Kontrapunkt und auch das klagende Cello zurück, bevor ein höfischer Tanz im Viervierteltakt mehrfach variiert wird. Zwar sind diese Variationen dem Wiener Stil ähnlicher als der französischen Klangsprache Debussys und Ravels, oder auch dem gewürzten Ausdruck Kodálys ungarischer Heimat, doch werden sie gleichwohl immer ausgefallener, bis eine Schlusskadenz erklingt, die die Tonart C-Dur mit einer kräftigen Prise Lokalkolorit akzentuiert.

aus dem Begleittext von Gavin Plumley © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Kodály: String Quartets, Intermezzo & Gavotte
Studio Master: CDA67999Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Andante poco rubato – Allegro
Movement 2: Lento assai, tranquillo
Movement 3: Presto
Movement 4: Allegro

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