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Symphonic Metamorphosis after themes by Carl Maria von Weber

composer
1943; first performed in New York on 20 January 1944

 
Like many of his fellows in exile, forced from home due to political affiliations or religious beliefs, Hindemith began to refer back to the tropes and traditions of his musical heritage, not least in the Symphonic Metamorphosis after themes by Carl Maria von Weber. The idea for the work came from the choreographer Léonide Massine, with whom Hindemith had collaborated on the 1938 ballet Nobilissima visione, about the life of St Francis of Assisi. Massine wanted strict arrangements of Weber. Hindemith’s rather free ‘metamorphosis’ of themes from Weber’s four-hand piano music and his 1809 incidental music to Gozzi’s Turandot, Prinzessin von China proved too complex for Massine’s needs and the plans were abandoned. Yet Hindemith’s Weber-inspired creations eventually formed the first and third movements of a new symphonic work, given its premiere in New York on 20 January 1944. This in turn found a theatrical home as George Balanchine’s Metamorphoses, choreographed for the New York City Ballet and performed by them in November 1952.

The first movement of the Symphonic Metamorphosis is based on the fourth of Weber’s Huit pièces for piano duet, Op 60 (1818–19) and Hindemith adds a goodly dose of the Chinoiserie of Gozzi’s Turandot. Flaunting orchestral colour, the music has a great sense of pageantry. Weber’s music for Turandot forms the basis of the theme in the second movement, heard against an eerie shimmer of strings and percussion. The Andantino returns to Weber’s piano duets for its source, specifically the Six pièces, Op 10 (1809); here the strings are particularly disarming following the pawky little tune of the second movement. Coming full circle (and citing another piece from the Op 60 duets), the finale is another confident march. It begins with ominous intent, but soon sheds those macabre tones, providing a veritable orchestral showcase.

from notes by Gavin Plumley © 2013

Comme un grand nombre de ses collègues en exil contraints de quitter leur pays à cause de leurs engagements politiques ou de leurs convictions religieuses, Hindemith commença à revenir sur les tropes et traditions de son histoire musicale, entre autres dans les Métamorphoses symphoniques sur des thèmes de Carl Maria von Weber. L’idée de cette œuvre venait du chorégraphe Léonide Massine, avec qui Hindemith avait collaboré en 1938 pour le ballet Nobilissima visione, sur la vie de saint François d’Assise. Massine voulait des arrangements stricts de Weber. Les «métamorphoses» assez libres de Hindemith sur des thèmes d’œuvres pour piano à quatre mains de Weber et de la musique de scène pour Turandot, Prinzessin von China de Gozzi qu’il composa en 1809 s’avérèrent trop complexes pour les besoins de Massine et le projet fut abandonné. Mais les œuvres de Hindemith inspirées par Weber constituèrent finalement le premier et le troisième mouvements d’une nouvelle partition symphonique, créée à New York le 20 janvier 1944, qui retrouva le chemin du théâtre sous le titre de Métamorphoses, dans une chorégraphie de George Balanchine pour le New York City Ballet présentée en novembre 1952.

Le premier mouvement des Métamorphoses symphoniques repose sur la quatrième des Huit pièces pour piano à quatre mains, op. 60 (1818–19) de Weber, où il ajoute une bonne dose des chinoiseries du Turandot de Gozzi. La musique y fait étalage de couleur orchestrale, avec beaucoup de pompe. La musique de Weber pour Turandot constitue la base du thème du deuxième mouvement, exposé sur un étrange scintillement de cordes et de percussion. La source de l’Andantino se trouve à nouveau dans les pièces pour piano à quatre mains de Weber, précisément les Six pièces, op. 10 (1809); ici les cordes sont particulièrement désarmantes dans le prolongement du petit motif pince-sans-rire du deuxième mouvement. Revenant à son point de départ (et citant un autre passage des pièces op. 60), le finale est une nouvelle marche résolue. Il débute de manière inquiétante, mais perd vite ces tons macabres et se transforme en une véritable vitrine orchestrale.

extrait des notes rédigées par Gavin Plumley © 2013
Français: Marie-Stella Pâris

Wie viele seiner Künstlerkollegen im Exil, die aus ihrer Heimat wegen ihrer politischen Einstellung oder ihres Glaubens vertrieben waren, begann Hindemith sich auf die Besonderheiten und Traditionen seiner musikalischen Vorgeschichte zu besinnen, namentlich in den Symphonischen Metamorphosen über Themen von Carl Maria von Weber. Der Gedanke zu dem Werk kam von dem Choreographen Léonide Massine, mit dem Hindemith an seinem Ballett Nobilissima visione (1938) über das Leben Franz von Assisis gearbeitet hatte. Massine wollte sich genau an Weber halten. Hindemiths recht freie „Metamorphosen“ von Themen aus Webers vierhändiger Klaviermusik und seiner Bühnenmusik zu Gozzis Turandot, Prinzessin von China von 1809 waren zu komplex für Massines Bedürfnisse, und der Plan wurde aufgegeben. Doch Hindemiths von Weber angeregte Kompositionen bildeten schließlich den ersten und dritten Satz eines neuen sinfonischen Werkes, dessen Premiere am 20. Januar 1944 in New York stattfand. Dieses gelangte wiederum im November 1952 als George Balanchines Metamorphoses in einer Choreographie für das New York City Ballet auf die Bühne.

Der erste Satz der Symphonischen Metamorphosen basiert auf dem vierten von Webers Huit pièces für Klavier zu vier Händen, op. 60 (1818–19), in denen Hindemith viele der Chinoiserien aus Gozzis Turandot anbringt. Die Musik prunkt mit reichen Orchesterfarben. Webers Musik für Turandot bietet die Basis für das Thema im zweiten Satz, das vor dem gespenstischen Schimmer von Streichern und Schlagzeug erklingt. Das Andantino nutzt wieder Webers Klavierduos als Quelle, besonders die Six pièces, op. 10 (1809); hier sind die Streicher besonders einschmeichelnd nach der verschmitzten kleinen Melodie des zweiten Satzes. Das Finale, wieder ein siegesgewisser Marsch, kehrt zum Ausgangspunkt zurück (mit einem weiteren Zitat aus den Pièces, op. 60). Es beginnt bedrohlich, verliert aber bald jenen makabren Ton und präsentiert sich mit wahrhaft prachtvollem Orchesterklang.

aus dem Begleittext von Gavin Plumley © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Hindemith: Symphonic Metamorphosis & other orchestral works
Studio Master: CDA68006Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68006 track 8

Andantino
Artists
ISRC
GB-AJY-13-00608
Duration
4'19
Recording date
16 December 2012
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Michael George
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
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