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Seven Short Pieces for the Cultivation of Polyphonic Playing, BV296

composer
1923; published in Book 9 of the Klavierübung, second edition, 1925

 
The Seven Short Pieces for the Cultivation of Polyphonic Playing (1923) show Busoni, more than ever, preoccupied with this important aspect of piano performance. The brief Preludietto starts out as a two-part invention featuring inversion of the first part but soon moves to a four-part texture. The much longer second piece has active accompaniment figurations based on an imitative treatment of a three-note motif. The two-page third piece focuses on double-note figurations limited to thirds and sixths in alternating hands. The fourth piece, the most impressive one, consists of a chorale melody, presented like a cantus firmus, in long notes in one hand against swift triplet figurations in the other. The fifth piece is a Preludio with many demisemiquaver figurations that, thanks to an anticipation of the theme, leads into the sixth, marked Nach Mozart. This is a transcription of the music given to the two Armed Men in Die Zauberflöte (Act 2, Scene 7); the accompaniment figuration in quavers is delicately restated quasi appoggiature in the last page. The seventh and final piece, entitled Mit Anwendung des III. Pedals (Steinway & Sons Sustaining-Pedal), is an early example of the use of the Steinway’s middle (or sostenuto) pedal, which Percy Grainger was to employ so often. The sonorities of the bottom one- or two-staff system are held by this pedal, while the contents of the top system can unfold without causing the music to become blurred. In some passages the pianist must depress the una corda pedal simultaneously.

from notes by Marc-André Roberge © 2013

Les Sept pièces courtes pour le développement du jeu polyphonique (1923) montrent Busoni, plus que jamais, préoccupé par cet aspect important de l’exécution pianistique. Le bref Preludietto commence comme une invention à deux voix avec inversion de la première partie, mais elle se transforme bientôt en texture à quatre voix. La deuxième pièce, beaucoup plus longue, fait appel à des figurations d’accompagnement actives et est basée sur un traitement imitatif d’un motif de trois notes. La troisième pièce, qui fait deux pages, met l’accent sur des figurations en doubles notes limitées aux tierces et aux sixtes et qui alternent entre les mains. La quatrième pièce, la plus impressionnante, consiste en une mélodie de choral, présentée comme un cantus firmus, en notes longues dans une main contre des figurations rapides de triolets dans l’autre. La cinquième pièce est un Preludio avec de nombreuses figurations en triples croches; grâce à une anticipation du thème, elle mène à la sixième, marquée Nach Mozart. Il s’agit d’une transcription de la musique confiée aux deux hommes armés dans Die Zauberflöte (acte 2, scène 7); la figuration d’accompagnement en croches est reprise délicatement quasi appoggiature dans la dernière page. La septième et dernière pièce, intitulée Mit Anwendung des III. Pedals (Steinway & Sons Sustaining-Pedal), est l’un des premiers exemples d’utilisation de la pédale du milieu (ou sostenuto) du Steinway, que Percy Grainger allait utiliser si souvent. Les sonorités du système inférieur d’une ou deux portées sont tenues par ladite pédale, tandis que le contenu du système supérieur peut évoluer sans que le tout ne s’embrouille. Dans certains passages le pianiste doit enfoncer en même temps la pédale una corda.

extrait des notes rédigées par Marc-André Roberge © 2013

In den Sieben kurzen Stücke zur Pflege des polyphonen Spiels (1923) ist Busoni mehr denn je beschäftigt mit diesem wichtigen Aspekt des Klavierspiels. Das kurze Preludietto beginnt als zweistimmige Invention mit einer Umkehrung des ersten Teils, verwandelt sich dann aber bald in eine vierstimmige Struktur. Das deutlich längere zweite Stück hat lebendige Begleitfigurationen, denen eine imitative Behandlung des Dreitonmotivs zugrunde liegt. Das zweiseitige dritte Stück legt den Schwerpunkt auf Terz- und Sextfigurationen in alternierenden Händen. Das vierte Stück ist das eindrucksvollste und besteht aus einer Choralmelodie, die wie ein Cantus firmus präsentiert wird—lange Noten in der einen Hand sind gegen rasche Triolen-Figurationen in der anderen gesetzt. Das fünfte Stück ist ein Preludio mit vielen Zweiunddreißigstel-Verzierungen, die dank der Vorwegnahme des Themas in das sechste hineinleitet, das mit Nach Mozart überschrieben ist. Es ist dies eine Bearbeitung der Musik, die die zwei Geharnischten in der Zauberflöte (2. Aufzug, 7. Szene) singen; die begleitenden Figurationen in Achteln werden auf der letzten Seite quasi appoggiature behutsam wiederholt. Das siebte und letzte Stück, das den Titel Mit Anwendung des III. Pedals (Steinway & Sons Sustaining-Pedal) trägt, ist ein frühes Beispiel für den Einsatz des mittleren (oder Sostenuto-) Pedals Steinways, das Percy Grainger so oft verwenden sollte. Die Klänge des unteren Notensystems (bzw. der beiden unteren Notensysteme) werden durch dieses Pedal gehalten, während die Musik des oberen Systems sich entfalten kann, ohne dass sie dabei undeutlich wird. In einigen Passagen muss der Pianist gleichzeitig das Una-corda-Pedal verwenden.

aus dem Begleittext von Marc-André Roberge © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Busoni: Late Piano Music
Studio Master: CDA67951/33CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: Preludietto: Allegro
No 2: Sostenuto – Poco più andante
No 3: Andante molto tranquillo e legato
No 4: Allegro
No 5: Preludio: Andante tranquillo
No 6: Nach Mozart: Adagio
No 7 With the use of the third pedal (Steinway & Sons Sustaining-Pedal): Andantino tranquillo

Track-specific metadata for CDA67951/3 disc 3 track 15

No 5: Preludio: Andante tranquillo
Artists
ISRC
GB-AJY-13-95315
Duration
3'35
Recording date
24 August 2012
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Busoni: Late Piano Music (CDA67951/3)
    Disc 3 Track 15
    Release date: November 2013
    3CDs
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