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Toccata 'Preludio, Fantasia, Ciaccona', BV287


A major piano composition from Busoni’s late years is the Toccata, a stark and concentrated work at the beginning of which the composer, misquoting Frescobaldi, wrote ‘Non è senza difficoltà che si arriva al fine’ (‘One does not reach the end without difficulty’). It opens with a virtuoso Preludio based on a motif from the opera Die Brautwahl. Then follows a seven-section Fantasia, with contrasting tempos, in which the lyrical theme entrusted to the Duchess of Parma in Doktor Faust is heard twice. The concluding Ciaccona, based on a four-bar energetic sarabande rhythm, culminates in two stretto sections. The second is quite striking, with octaves in both hands, flying in opposite directions.

from notes by Marc-André Roberge © 2013

Une principale composition pour piano des dernières années est la Toccata, une œuvre austère et concentrée au début de laquelle Busoni, citant incorrectement Frescobaldi, écrit «Non è senza difficoltà che si arriva al fine» («On n’arrive pas à la fin sans difficulté»). Elle commence avec un Preludio virtuose basé sur un motif de l’opéra Die Brautwahl. Suit une Fantasia en sept sections, avec des tempos contrastants, dans laquelle le thème lyrique confié à la Duchesse de Parme dans Doktor Faust est entendu deux fois. La Ciaccona qui conclut l’œuvre, basée sur un rythme énergique de sarabande de quatre mesures, se termine par deux sections en stretto. La dernière est frappante par ses octaves aux deux mains volant dans des directions opposées.

extrait des notes rédigées par Marc-André Roberge © 2013

Eine wichtige Klavierkomposition aus Busonis letzten Jahren ist die Toccata, ein nüchternes und verdichtetes Werk, an dessen Anfang der Komponist schrieb (Frescobaldi falsch zitierend): „Non è senza difficoltà che si arriva al fine“ („Man erreicht das Ende nicht ohne Schwierigkeiten“). Es beginnt mit einem virtuosen Preludio, dem ein Motiv aus der Oper Die Brautwahl zugrunde liegt. Darauf folgt eine Fantasia mit sieben Abschnitten, die jeweils kontrastierende Tempi haben und wo das lyrische Thema der Herzogin von Parma aus Doktor Faust zweimal zu hören ist. Die abschließende Ciaccona, die auf einem energischen viertaktigen Sarabande-Rhythmus basiert, gipfelt in zwei Stretta-Abschnitten. Der letztere ist recht eindrucksvoll—Oktaven in beiden Händen fliegen förmlich in gegensätzliche Richtungen.

aus dem Begleittext von Marc-André Roberge © 2013
Deutsch: Viola Scheffel


Busoni: Late Piano Music
Studio Master: CDA67951/33CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available


Track-specific metadata for CDA67951/3 disc 3 track 1

Recording date
24 August 2012
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Busoni: Late Piano Music (CDA67951/3)
    Disc 3 Track 1
    Release date: November 2013
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