Elegies, BV249

composer
Nos 1-6: 1907; No 7: 1909

 
The Elegies are a group of six pieces written in late 1907 (a seventh one was added in 1909). They are each dedicated to one of Busoni’s piano pupils, of whom three (Gottfried Galston, Egon Petri, Michael Zadora) would remain among the most devoted members of his entourage in the last years of his life. Appropriately enough for pieces that herald his entry into a new era of tonal organization, the first one is entitled Nach der Wendung (Recueillement). Shortly after reaching this ‘turning point’ in his compositional career, and having paused to meditate, Busoni wrote that he had finally found his real self. Yet the Elegies look as much to the past as to the future, and as such reflect the ambiguity that is part of his personality as a composer.

The second piece, All’Italia! (In modo napolitano), which uses material from the second and fourth movements of the Piano Concerto, begins with a striking juxtaposition of the major and minor versions of the same chords for the presentation of an elegiac Neapolitan song; its middle section is a brilliant tarantella. The third Elegy, which would find its definitive form as the opening Chorale Prelude of the Fantasia contrappuntistica, is based on the Lutheran chorale Allein Gott in der Höh sei Ehr. It bears the title Meine Seele bangt und hofft zu dir (‘My soul trembles and hopes of thee’), and several interpretative directions convey its oppressive atmosphere (ängstlich, mit unterdrückter Empfindung, ansioso).

The fourth and fifth Elegies use material from the Turandot Suite (1904–5), which Busoni wrote for Karl Vollmoeller’s adaptation of Carlo Gozzi’s play and later incorporated into the opera Turandot (1916–17). Turandots Frauengemach is a delicate ‘scherzando’ setting of the well-known melody Greensleeves framed by sections in a different tonality; it is sung on the syllable ‘la’ by women behind the curtain in the women’s quarters. The fleeting and veiled Die Nächtlichen (Walzer) freely adapts the suite’s seventh movement.

Erscheinung (Notturno) is taken from the opera Die Brautwahl (1906–11), on which Busoni was already working. This nocturne is heard when a vision of the heroine Albertine appears (hence the title) at the window of a clock-tower. Its highly original final page features chords in the left hand with swift scales in the right in a bitonal relationship. At the end Busoni provides a variant of the three opening bars of the first piece to round off the cycle when it is played complete. The pianist can also use the standard ending and continue with the Berceuse (1909), added in a later edition. This strange, misty piece in soft dynamics (with both pedals depressed throughout) begins with a theme in long note values in the middle register above a rocking pedal movement; it continues with a bitonal section whose harmonies are blended with the pedal and concludes with bell-like sonorities. In October 1909 Busoni prepared an extended version for chamber orchestra entitled Berceuse élégiaque as a tribute to his recently departed mother.

from notes by Marc-André Roberge © 2013

Les Élégies sont un groupe de six pièces écrites à la fin de 1907 (une septième s’est ajoutée en 1909). Chacune d’elles est dédiée à un élève de piano de Busoni, dont trois (Gottfried Galston, Egon Petri, Michael Zadora) allaient demeurer parmi les membres les plus dévoués de son entourage dans les dernières années de sa vie. À juste titre pour des pièces qui marquent son arrivée dans une nouvelle ère d’organisation des sons, la première est intitulée Nach der Wendung (Recueillement). Peu de temps après avoir atteint ce «point tournant» dans sa carrière de compositeur et fait une pause pour méditer, il écrivait s’être enfin trouvé. Pourtant les Élégies sont tournées autant vers le passé que vers le futur; elles reflètent en cela l’ambiguïté qui fait partie de sa personnalité de compositeur.

La deuxième pièce, All’Italia! (In modo napolitano), qui utilise du matériau provenant des deuxième et quatrième mouvements du Concerto pour piano, commence avec une surprenante juxtaposition des versions majeure et mineure des mêmes accords pour la présentation d’une mélodie napolitaine élégiaque; sa section médiane est une brillante tarentelle. La troisième Élégie, qui devait trouver sa forme finale comme prélude de choral au début de la Fantasia contrappuntistica, est basée sur le choral luthérien Allein Gott in der Höh sei Ehr. Elle porte le titre Meine Seele bangt und hofft zu dir («Mon âme tremble et t’espère»), et plusieurs indications d’interprétation véhiculent son atmosphère oppressante (ängstlich, mit unterdrückter Empfindung, ansioso).

Les quatrième et cinquième pièces font appel à du matériau provenant de la Suite Turandot (1904–5) écrite par Busoni pour l’adaptation par Karl Vollmoeller de la pièce de Carlo Gozzi et par la suite incorporées à l’opéra Turandot (1916–17). Turandots Frauengemach est une mise en musique délicate et «scherzando» de la mélodie bien connue Greensleeves, encadrée par des sections dans une tonalité différente; elle est chantée dans l’opéra sur la syllabe «la» par des femmes derrière le rideau dans le gynécée. La fugace et voilée Nächtlicher Walzer adapte librement le septième mouvement de la suite.

Erscheinung (Notturno) est tirée de l’opéra Die Brautwahl (1906–11) sur lequel Busoni travaillait déjà. On entend ce nocturne lorsqu’une vision de l’héroïne Albertine apparaît (d’où le titre) à la fenêtre d’un clocher. Sa dernière page, très originale, fait appel à des accords dans la main gauche et à des gammes rapides dans la main droite, le tout dans une relation bitonale. Busoni fournit à la fin une variante des trois premières mesures de la pièce initiale pour conclure le cycle lorsqu’il est joué au complet. Le pianiste peut aussi utiliser la conclusion normale et continuer avec la Berceuse, ajoutée dans une édition ultérieure. Cette pièce étrange et brumeuse, en dynamiques douces (avec les deux pédales enfoncées du début à la fin) commence avec un thème en valeurs longues dans le registre médium au-dessus d’un balancement de pédale; elle se poursuit avec une section bitonale dont les harmonies sont fondues avec la pédale et se termine avec des sonorités imitant les cloches. Busoni, en octobre 1909, a préparé une version plus longue pour orchestre de chambre intitulée Berceuse élégiaque en guise d’hommage à sa mère récemment disparue.

extrait des notes rédigées par Marc-André Roberge © 2013

Die Elegien sind ein Zyklus von sechs Stücken, die gegen Ende des Jahres 1907 entstanden (ein siebtes wurde 1909 noch dazugefügt). Sie sind alle jeweils einem Klavierschüler Busonis gewidmet, von denen drei (Gottfried Galston, Egon Petri und Michael Zadora) noch in seinen letzten Lebensjahren zu seinen treuesten Anhängern gehörten. Das erste dieser Stücke, die seinen Eintritt in eine neue Ära tonaler Organisation markieren, trägt den passenden Titel Nach der Wendung (Recueillement). Kurz nachdem er diesen „Wendepunkt“ in seiner Karriere als Komponist erreicht und eine Meditationspause eingelegt hatte, schrieb Busoni, dass er endlich zu sich gefunden habe. Jedoch beziehen sich die Elegien ebenso auf die Vergangenheit wie auf die Zukunft und spiegeln als solche die Mehrdeutigkeit wider, die für den Komponisten so charakteristisch ist.

Das zweite Stück, All’Italia! (In modo napolitano), in dem Material aus dem zweiten und vierten Satz des Klavierkonzerts verarbeitet ist, beginnt mit einer bemerkenswerten Gegenüberstellung der Dur- und der Moll-Version desselben Akkords, womit das elegische neapolitanische Lied vorgestellt wird; der Mittelteil ist eine brillante Tarantella. Der dritten Elegie, die ihre endgültige Form als Choralvorspiel zu Beginn der Fantasia contrappuntistica annahm, liegt der Luther-Choral Allein Gott in der Höh sei Ehr zugrunde. Sie trägt den Titel Meine Seele bangt und hofft zu dir und mehrere deutende Vortragsbezeichnungen drücken die beklemmende Atmosphäre aus (ängstlich, mit unterdrückter Empfindung, ansioso).

In der vierten und fünften Elegie ist musikalisches Material aus der Turandot-Suite (1904/05) verarbeitet, die Busoni für Karl Vollmoellers Bearbeitung des Theaterstücks von Carlo Gozzi komponierte und später in seine Oper Turandot (1916/17) einarbeitete. Turandots Frauengemach ist eine grazile „Scherzando“-Vertonung der bekannten Melodie Greensleeves, die durch Abschnitte in einer völlig anderen Tonalität eingerahmt ist; sie wird von den Frauen hinter dem Vorhang des Frauengemachs auf die Silbe „la“ gesungen. Die flüchtigen und verschleierten Nächtlichen (Walzer) sind eine freie Bearbeitung des siebten Satzes der Suite.

Erscheinung (Notturno) stammt aus der Oper Die Brautwahl (1906–11), an der Busoni bereits arbeitete. Dieses Nocturne erklingt, wenn im Fenster eines Uhrenturms eine Vision der Protagonistin Albertine (daher der Titel) erscheint. Auf der äußerst originellen letzten Notenseite finden sich Akkorde für die linke Hand und rasche, im bitonalen Verhältnis stehende Tonleitern für die rechte. Ans Ende stellt Busoni eine Variante der drei Anfangstakte des ersten Stücks, die den Zyklus abrundet, wenn er vollständig gespielt wird. Der Pianist kann auch den Standardschluss spielen und dann mit der Berceuse (1909) fortfahren, die in einer späteren Ausgabe hinzugefügt wurde. Dieses seltsame, dunstige Stück mit gedämpfter Dynamik (beide Pedale sind durchweg zu halten) beginnt mit einem Thema in langen Notenwerten in mittlerer Lage über einer wiegenden Bassbewegung; darauf folgt ein bitonaler Abschnitt, dessen Harmonien sich mit dem Bass vermischen und der mit glockenähnlichen Klängen endet. Im Oktober 1909 bereitete Busoni eine längere Version des Werks für Kammerorchester vor, die den Titel Berceuse élégiaque trug und zum Andenken an seine kürzlich verstorbene Mutter gedacht war.

aus dem Begleittext von Marc-André Roberge © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Busoni: Late Piano Music
Studio Master: CDA67951/33CDs Best of 2014Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: Nach der Wendung (Recueillement)
Track 1 on CDA67951/3 CD1 [4'15] 3CDs Best of 2014
No 2: All'Italia! (In modo napolitano)
Track 2 on CDA67951/3 CD1 [6'20] 3CDs Best of 2014
No 3: Meine Seele bangt und hofft zu Dir (Choralvorspiel)
Track 3 on CDA67951/3 CD1 [7'35] 3CDs Best of 2014
No 4: Turandots Frauengemach (Intermezzo)
Track 4 on CDA67951/3 CD1 [3'22] 3CDs Best of 2014
No 5: Die Nächtlichen (Walzer)
Track 5 on CDA67951/3 CD1 [3'05] 3CDs Best of 2014
No 6: Erscheinung (Notturno)
Track 6 on CDA67951/3 CD1 [5'02] 3CDs Best of 2014
No 7: Berceuse
Track 7 on CDA67951/3 CD1 [4'25] 3CDs Best of 2014

Track-specific metadata for CDA67951/3 disc 1 track 6

Erscheinung (Notturno)
Artists
ISRC
GB-AJY-13-95106
Duration
5'02
Recording date
24 August 2012
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Busoni: Late Piano Music (CDA67951/3)
    Disc 1 Track 6
    Release date: November 2013
    3CDs Best of 2014