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Danse roumaine

composer
1888; for pedal piano and orchestra; written for Lucie Palicot who gave the first performance in Paris in the winter of 1888/9

 
On 4 September 1888 Gounod wrote to his wife: ‘All at once I have come up with two pieces that will do nicely for my little Palicote [sic] this winter: one is a Chorale and Toccata [this has not been not located], the other a concertante Danse roumaine with orchestra that will fill out her repertoire somewhat, and I am sure that our good Mme Desgenétais will give her the opportunity to play them at her soirées.’ One hesitates to link this inspiration with the advent of a ravishingly beautiful Romanian singer, Hariclea Darclée, who was scheduled to sing Juliette at the Opéra.

The Danse roumaine was premiered in Paris by Lucie Palicot during the winter of 1888–9, when the composer informs us it was encored, but it remains unpublished. The work is cast in sonata form with an orchestral introduction that outlines the themes. Then a furious toccata for pedal-board alone sweeps the orchestra along with it, and the first theme—a simple cell, energetic and piquant, in D minor without leading note—makes its appearance. It has a whiff of eastern Europe about it, no more than that. Modulating variations lead to the second theme, which runs up and down the scale of F major in dotted rhythms, supported by a viola countermelody.

A furious outburst from the piano launches the development: a folk-like motif combining woodwind and percussion frames further exchanges on the opening motif of the first theme; the latter’s reappearance heralds a recapitulation in which the second theme, introduced by trumpet calls, undergoes considerable development until the advent of a vigorous coda.

from notes by Gérard Condé © 2013
English: Charles Johnston

Le 4 septembre 1888, Gounod écrivait à sa femme: «J’ai trouvé, tout d’une venue, deux pièces de concert qui, cet hiver, feront joliment l’affaire de ma petite Palicote [sic]: l’une est un Choral et Toccata [non retrouvée]; l’autre une Danse roumaine concertante avec orchestre: cela lui garnira un peu son répertoire, et je suis bien sûr que la bonne Mme Desgenétais lui donnera, dans ses soirées, l’occasion de les faire entendre.» On hésite à mettre en relation cette inspiration avec la venue d’une ravissante cantatrice roumaine, Hariclea Darclée, pressentie pour chanter Juliette à l’Opéra.

Créée à Paris par Lucie Palicot au cours de l’hiver 1888–89, bissée selon l’auteur, mais toujours inédite, cette page est coulée dans une forme sonate dont l’introduction orchestrale esquisse les thèmes. Puis une toccata furieuse pour le seul pédalier entraîne l’orchestre; alors le premier thème—simple cellule nerveuse et piquante, en ré mineur sans sensible—fait son apparition. Il a, sans plus, un air d’Europe orientale. Des variations modulantes mènent au second thème qui descend et remonte la gamme de fa majeur en rythme pointé, soutenu par un contrechant des altos.

Un emballement furieux du piano lance le développement: un motif folklorisant associant bois et percussions, encadre de nouveaux échanges sur la tête du premier thème; sa réapparition donnera le signal d’une réexposition où le second thème, introduit par des appels des trompettes, se développe largement jusqu’à une vigoureuse coda.

extrait des notes rédigées par Gérard Condé © 2013

Am 4. September 1888 schrieb Gounod an seine Frau: „Mir sind plötzlich zwei Stücke in den Sinn gekommen, für die meine kleine Palicote [sic] diesen Winter gut Verwendung finden wird: eines ist ein Choral mit Toccata [welcher bisher noch nicht aufgefunden wurde] und das andere ist eine konzertante Danse roumaine mit Orchester, mit der ihr Repertoire ziemlich ausgefüllt sein wird, und ich bin mir sicher, dass unsere gute Mme Desgenétais ihr Gelegenheit geben wird, sie bei ihren Soireen zu spielen.“ Ob die Inspiration hierzu mit der Ankunft der wunderschönen rumänischen Sängerin Hariclea Darclée zusammenhängt, die an der Opéra die Juliette singen sollte, sei dahingestellt.

Die Danse roumaine wurde von Lucie Palicot in Paris im Winter 1888/89 uraufgeführt; von dem Komponisten erfahren wir, dass das Stück nochmals als Zugabe gegeben wurde, doch existiert immer noch keine Ausgabe davon. Das Werk ist in Sonatenform angelegt und hat eine Orchestereinleitung, in der die Themen umrissen werden. Dann reißt eine furiose Toccata für Pédalier allein das Orchester mit sich und das erste Thema—eine schlichte Nervenzelle mit Energie und Würze, die in d-Moll steht und ohne Leitton erklingt—tritt in Erscheinung. Es lässt sich hier ein gewisser Anklang an Osteuropa feststellen, mehr jedoch nicht. Modulierende Variationen leiten zum zweiten Thema hinüber, das sich mit punktierten Rhythmen die F-Dur-Tonleiter auf und ab bewegt und von einer Gegenmelodie der Bratsche unterstützt wird.

Ein heftiger Ausbruch des Klaviers eröffnet die Durchführung: ein volksmusikartiges Motiv, in dem sich Holzbläser und Schlagwerk miteinander verbinden, rahmt weitere Wortwechsel zwischen dem Anfangsmotiv und dem ersten Thema ein; der Auftritt des Letzteren kündigt eine Reprise an, in der das von Trompetensignalen eingeleitete zweite Thema beträchtlich weiterentwickelt wird, bis eine energische Coda erklingt.

aus dem Begleittext von Gérard Condé © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gounod: The complete works for pedal piano & orchestra
Studio Master: CDA67975Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67975 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-13-97510
Duration
4'32
Recording date
26 October 2012
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Gounod: The complete works for pedal piano & orchestra (CDA67975)
    Disc 1 Track 10
    Release date: November 2013
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