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Fantaisie sur l'hymne national russe

composer
September 1885; for pedal piano and orchestra; dedicated to Lucie Palicot who gave the first performance at the Salons Érard on 16 November 1885, Gounod accompanying on another piano

 
The Fantaisie sur l’hymne national russe dates from 1885. Completed towards mid-September, this paraphrase of Alexey L’vov’s anthem God Save the Tsar was premiered on 16 November at the Salons Érard in Paris by Lucie Palicot, its dedicatee, with the composer accompanying her on a standard piano. The orchestral version received its first performance under the direction of Édouard Colonne at the Théâtre du Châtelet on 23 February 1886. We do not know what opportunity or reasons of friendship may have prompted Gounod to choose this theme.

After a brassy introduction, a condensed synthesis of the anthem, the piano states its two sections, then repeats them with the orchestra enriched by virtuoso pedal playing. A second exposition follows the same principle of contrast of colour and texture, but now it is the brass, not the piano, that alternates with the full orchestra while the soloist presents a countermelody in semiquavers, sometimes on the pedal-board and sometimes on the keyboard.

The development introduces more numerous modulations. It is based on a broken four-note motif ‘à la Bach’ that eventually takes on the form of a fugal subject. The climax comes with a varied restatement of the hymn by the entire orchestra, supported by piano arpeggios and brightened by the glittering sound of the triangle. The conclusion, though deploying all the pomp called for by the context, is none the less coherent for that.

from notes by Gérard Condé © 2013
English: Charles Johnston

La Fantaisie sur l’hymne national russe date de 1885. Achevée vers la mi-septembre, cette paraphrase de l’hymne Dieu protège le Tsar d’Alexeï Lvov, fut créée à Paris, salle Érard, le 16 novembre, par sa dédicataire Lucie Palicot; le compositeur lui donnait la réplique sur un piano ordinaire. La version orchestrale sera créée au Châtelet sous la direction d’Édouard Colonne le 23 février 1886. On ignore quelles raisons d’opportunité ou d’amitié ont pu dicter à Gounod le choix du thème.

Après une introduction cuivrée, synthèse condensée de l’hymne, le piano en expose les deux sections qu’il reprend avec l’orchestre enrichies par un jeu de pédale virtuose. Une seconde exposition suit le même principe d’opposition de couleur et de texture, mais ce sont les cuivres, et non plus le piano, qui alternent avec l’orchestre tandis que le soliste fait entendre, tantôt au pédalier, tantôt au clavier, un contre-chant en doubles croches.

Le développement introduit des modulations plus nombreuses. Il repose sur un motif brisé de quatre notes «à la Bach» qui prendra des allures de thème de fugue. L’aboutissement sera une réexposition variée de l’hymne par tout l’orchestre, soutenu par des arpèges de piano et éclairé par le scintillement du triangle. La conclusion, d’une pompe obligée, n’en est pas moins cohérente.

extrait des notes rédigées par Gérard Condé © 2013

Die Fantaisie sur l’hymne national russe entstand 1885. Diese Paraphrase der Hymne Gott erhalte den Zaren von Alexei Lwow wurde Mitte September fertiggestellt und am 16. November im Pariser Érard-Salon von ihrer Widmungsträgerin Lucie Palicot uraufgeführt, wobei der Komponist sie an einem normalen Flügel begleitete. Die Orchesterfassung wurde erstmals am 23. Februar 1886 unter der Leitung von Édouard Colonne im Théâtre du Châtelet aufgeführt. Aus welchem Grunde Gounod dieses Thema wählte, ob es etwa einen bestimmten Anlass dazu gab oder eine Freundschaft dabei eine Rolle spielte, ist nicht bekannt.

Nach einer blechernen Einleitung, eine verdichtete Synthese der Hymne, spielt das Klavier seine beiden Abschnitte und wiederholt sie dann, wobei das Orchester durch virtuose Pedalpassagen angereichert wird. Eine zweite Exposition folgt demselben Muster der Gegenüberstellung von Klangfarben und Texturen, doch sind es nun die Blechbläser und nicht das Klavier, die mit dem gesamten Orchester alternieren, während der Solist eine Gegenmelodie in Sechzehnteln präsentiert, die sowohl pedaliter als auch manualiter gespielt wird.

In der Durchführung werden weitere, zahlreiche Modulationen vorgestellt. Es liegt hier ein gebrochenes Vierton-Motiv im Stile Bachs zugrunde, das schließlich die Form eines Fugenthemas annimmt. Der Höhepunkt kommt in einer variierten Wiederholung der Hymne durch das gesamte Orchester, unterstützt von Klavier-Arpeggien und aufgehellt durch den glitzrigen Klang der Triangel. Der Schluss verliert trotz des sich durch den Kontext einstellenden Pomps nicht an Geschlossenheit.

aus dem Begleittext von Gérard Condé © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gounod: The complete works for pedal piano & orchestra
Studio Master: CDA67975Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67975 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-13-97509
Duration
8'36
Recording date
26 October 2012
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Gounod: The complete works for pedal piano & orchestra (CDA67975)
    Disc 1 Track 9
    Release date: November 2013
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