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Concerto for pedal piano in E flat major

composer
1889; written for Lucie Palicot

 
The Concerto for pedal piano in E flat major remained unpublished because Gounod, finding that the cost of hiring the parts for the Suite concertante hindered its diffusion, gave sole ownership of this new work to Lucie Palicot in September 1889, thus guaranteeing her exclusivity and free use. The desire to spotlight the contribution of the pedal-board is more apparent here than in the Suite and the recurrence of certain formulas from one movement to the next reinforces the work’s cohesion.

From the outset the tone of the Allegro moderato is that of Beethovenian heroism. An initial development leads to the second theme, which is chordal without excessive heaviness and suggests a song of triumph. First stated by the piano, it no sooner receives an embryonic echo from the orchestra than the soloist transposes it, and the power struggle between them will form the material for this second, more modulatory development. A disguised recapitulation brings back the second theme, followed by a final development.

A modulating introduction on the orchestra, then the piano, opens the brisk, piquant Scherzo. The solo piano presents the initial strain of the first part of the movement, in which keyboard and pedal-board interact in imitation. The orchestra joins in, doubling them, for the second part, where legato phrases attempt to dominate staccato. The Trio is more sustained in character. The piano occupies the foreground with fairly subdued support from the trumpet, then a few discreet doublings. The Scherzo section is then reprised dal segno al fine without formal repeats.

The Adagio ma non troppo gives the impression of a funeral march. After a sombre orchestral introduction, the piano threads its solitary way through the first section. The central section provides the first broad, lyrical melody in the work. This song of hope is one of those eloquent inspirations so characteristic of Gounod. Then the march is resumed by piano and orchestra, which follow a common course until the conclusive wails from the horns.

The more important role accorded to orchestral timbres, the brio of the keyboard writing and the sustained rhythmic verve all ensure the finale makes an undeniable effect. The music has the character of a rondo, although not the structure: four episodes succeed one another linked by their sheer affinity. Despite the warlike accents of trumpets and percussion, the movement never abandons a spirit of playfulness.

from notes by Gérard Condé © 2013
English: Charles Johnston

Le Concerto pour piano à pédalier en mi bémol majeur est resté inédit car Gounod, trouvant que le prix de location du matériel de la Suite en gênait la diffusion, donna cette nouvelle œuvre en toute propriété à Lucie Palicot en septembre 1889, lui assurant ainsi exclusivité et gratuité. Le souci de mettre en valeur le jeu de pédalier est plus net que dans la Suite et, d’un mouvement à l’autre, le retour de certaines formules renforce la cohérence de l’ouvrage.

D’emblée le ton de l’Allegro moderato est à l’héroïsme beethovénien. Un premier développement mène au second thème, un thème d’accords sans lourdeur aux allures de chant de triomphe. Donné par le piano, à peine est-il esquissé en écho par l’orchestre que le soliste le transpose, et cette lutte de pouvoir va former la matière de ce second développement, plus modulant. Une réexposition déguisée ramène le second thème suivi d’un développement terminal.

Une introduction modulante à l’orchestre, puis au piano, ouvre le Scherzo alerte et piquant. Le piano assume seul le volet initial de la première partie où le clavier et le pédalier dialoguent en imitations. L’orchestre s’y joint en doublures pour le second volet où les liés tentent de prendre l’avantage sur les piqués. Le Trio est d’un caractère plus soutenu. Le piano y est au premier plan avec le soutien, assez doux, d’une trompette puis de quelques doublures discrètes. La première partie est ensuite reprise sans redites.

L’Adagio ma non troppo a l’allure d’une marche funèbre. Le piano, sombrement introduit par l’orchestre, erre en solitaire au fil du premier volet. Le volet central offre la première mélodie large et lyrique de l’ouvrage. Ce chant d’espoir est une de ces inspirations éloquentes dont Gounod a le secret. Puis la marche est reprise par le piano et l’orchestre qui cheminent de conserve jusqu’aux hoquets conclusifs des cors.

Le rôle plus important des timbres de l’orchestre, le brio de l’écriture du clavier, la verve rythmique soutenue, assurent au final une indéniable efficacité. La composition est dans l’esprit d’un rondo sans en avoir la structure, les quatre épisodes étant reliés entre eux non pas par un refrain, mais par leurs affinités. Malgré les accents guerriers de la batterie et des trompettes, l’esprit ludique ne perd jamais ses droits.

extrait des notes rédigées par Gérard Condé © 2013

Das Konzert für Pedalflügel in Es-Dur blieb unveröffentlicht, da Gounod erfahren hatte, dass die Leihgebühren für das Stimmmaterial seiner Suite concertante die Verbreitung des Werks behinderten, und er daher im September 1889 den alleinigen Besitz seines neuen Werks Lucie Palicot überschrieb, um ihr Exklusivität und freie Verwendung zu garantieren. Der Wunsch, den Beitrag des Pédaliers zu betonen, ist hier deutlicher ausgeprägt als in der Suite, und das Wiederkehren bestimmter Formeln eines Satzes im nächsten sorgt für einen stärkeren Zusammenhang innerhalb des Werks.

Das Allegro moderato nimmt von Anfang an den Ton eines Beethoven’schen Heroismus an. Eine erste Durchführung leitet zum zweiten Thema, das akkordisch gehalten ist, ohne dabei zu schwer zu wirken, und das einen Triumphgesang andeutet. Es wird zunächst vom Klavier dargeboten und sobald es vom Orchester auch nur ansatzweise wiederholt wird, transponiert der Solist es auch schon, und dieser Machtkampf zwischen den beiden Parteien bildet dann die Grundlage für die zweite, eher modulierende Durchführung. Eine versteckte Reprise sorgt für die Rückkehr des zweiten Themas, worauf eine abschließende Durchführung folgt.

Eine modulierende Einleitung, die zunächst vom Orchester, dann vom Klavier gespielt wird, eröffnet das zügige, pikante Scherzo. Der Solist präsentiert die erste Melodie des ersten Teils des Satzes, wo Manual und Pedal sich gegenseitig imitierend interagieren. Dann tritt das Orchester hinzu und verdoppelt die beiden Stimmen im zweiten Teil, wo die Legato-Phrasen versuchen, das Staccato zu dominieren. Das Trio hat einen anhaltenderen Charakter; das Klavier nimmt mit relativ zurückhaltender Unterstützung der Trompete und einigen diskreten Verdopplungen den Vordergrund ein. Es erklingt dann eine Reprise des Scherzo-Teils ohne formale Wiederholungen.

Das Adagio ma non troppo vermittelt den Eindruck eines Trauermarsches. Nach einer trauervollen Orchestereinleitung fädelt sich das Klavier einsam durch den ersten Abschnitt. Im mittleren Abschnitt erklingt die erste weite, lyrische Melodie des Werks. Dieser Hoffnungsgesang ist einer jener gewandten Inspirationen, die für Gounod so typisch sind. Dann wird der Marsch nochmals vom Klavier und Orchester aufgenommen, die einen gemeinsamen Weg einschlagen, bis die Klagen der Hörner das Ende signalisieren.

Die wichtigere Rolle der orchestralen Timbres, das Brio des Klavierparts und die anhaltende rhythmische Verve sorgen gemeinsam dafür, dass das Finale einen unbestreitbaren Effekt erzeugt. Die Musik hat den Charakter eines Rondos, allerdings nicht die entsprechende Struktur: vier Episoden folgen aufeinander und sind nicht durch einen Refrain sondern durch ihre Ähnlichkeit miteinander verbunden. Trotz der kriegerischen Akzente der Trompeten und des Schlagwerks verliert der Satz nie seine Atmosphäre der Verspieltheit.

aus dem Begleittext von Gérard Condé © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gounod: The complete works for pedal piano & orchestra
Studio Master: CDA67975Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67975 track 8

Allegretto marziale (pomposo)
Artists
ISRC
GB-AJY-13-97508
Duration
4'19
Recording date
26 October 2012
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Gounod: The complete works for pedal piano & orchestra (CDA67975)
    Disc 1 Track 8
    Release date: November 2013
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