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Suite concertante in A major

composer
early spring 1886; for pedal piano and orchestra; first performed in Bordeaux on 17 March 1887

 
The Suite concertante in A major was completed in early spring 1886. Its premiere in Bordeaux on 17 March 1887 was followed by a second performance at the Royal Philharmonic Society in London on 23 April, while in Paris the Société des Concerts du Conservatoire had to abandon a projected performance because the firm of Pleyel-Wolf anticipated needing forty minutes to set up the instrument and twenty to remove it.

The score is conceived as a sweeping fresco, giving pride of place to clarity, simplicity and a wholesome brio. After the neoclassical flavour of the opening tutti, Entrée de fête, a deliciously frivolous motif precedes the reprise of the first theme by the soloist. But this restatement is elliptical and modulatory, leading to a succession of parallel sixth chords that introduce the second theme: a long flowing, undulating melody sung by the left hand.

The evocation of the hunt in the horns and strings of the Chasse is thoroughly realistic. The piano takes up these formulas and soon launches into galloping figuration. A harsh ‘mort’ on the pedal-board gives the signal for a second crescendo, grimmer and more concise, modulating and rising to fortissimo. Then the strings establish a meditative mood. The piano responds with a cantabile theme in almost choral style, shifting curiously from the religious to the galant. The orchestra takes up the cantabile theme, accompanied by arpeggios from the soloist. Anguished tremolos bring back the hunting motif, which bursts forth in a fortissimo tutti. This recurrence of the initial motif is the starting point for a true development in which the full forces are deployed.

A chain of modulating arpeggiated chords provides a transition to the Romance. A long introverted clarinet theme, prolonged and intensified by the strings, prepares the entry of the piano. It is tempting to consider the central section as an ornamented free variation of the opening theme, in which the soloist emerges from the amiably supportive orchestra in a highly Mozartian style of pianism. Halfway through, the accompaniment is reduced to almost no more than the Alberti bass in the violas. Thus, when the violins take up the opening theme of the first section, it seems natural that the piano should accompany it with that same Alberti bass, as in Beethoven’s ‘Emperor’ Concerto. The cadenza, which extends over a tonic pedal in the horns, sets the ethereal piano against the melancholy song of the lower woodwind in one of those valedictory atmospheres whose secret Gounod found in Mozart.

The piano leads the way in the Tarentelle, for the orchestra seems merely to cling to its coat-tails. When the flutes and clarinets, in flowing parallel thirds, impose C major over a double pedal point, the effect is like a ray of sunshine that increases the tension: modulations, crescendo, chromaticisms, rapid exchanges between the sections of the orchestra and the soloist up to an imposing fortissimo over 6–4 harmonies that are maintained virtually until the conclusion.

from notes by Gérard Condé © 2013
English: Charles Johnston

La Suite concertante fut achevée au début du printemps 1886. La création à Bordeaux, le 17 mars 1887, fut suivie d’une reprise à la Royal Philharmonic Society de Londres le 23 avril tandis qu’à Paris, la Société des Concerts du Conservatoire dut y renoncer car la maison Pleyel-Wolf prévoyait quarante minutes pour installer l’instrument et vingt pour l’enlever.

La partition est conçue comme une fresque, privilégiant la clarté, la simplicité et un brio de bon aloi. Après la saveur néoclassique du tutti initial d’Entrée de fête, un motif d’une frivolité délicieuse précède la reprise du premier thème par le soliste. Reprise elliptique, modulante, débouchant sur une succession d’accords de sixte parallèles qui introduisent le second thème: une longue mélodie fluide et ondoyante chantée à la main gauche.

L’évocation de la Chasse aux cors et aux cordes, est réaliste. Le piano en reprend les formules pour se lancer bientôt dans une sorte de chevauchée. Un rude hallali, au pédalier, donne le signal d’un second crescendo plus âpre, plus concis, modulant, jusqu’au fortissimo. Puis les cordes instaurent un climat méditatif. Le piano y répond par un cantabile quasi choral, passant curieusement du religieux au galant. L’orchestre reprend ce cantabile sur des arpèges du soliste. Des trémolos angoissés ramènent la chasse qui éclate en tutti fortissimo. Ce retour au motif initial est le départ d’un vrai développement où toutes les forces se déploient.

Les modulations d’une chaîne d’accords arpégés assurent une transition avec la Romance. Un long thème introverti de la clarinette, qui se poursuit et s’exacerbe aux cordes, prépare l’entrée du piano. On serait tenté de considérer la section centrale comme une variation libre, ornementée, du thème initial, où le soliste se détache au dessus d’un orchestre complice dans un pianisme très mozartien. À mi-parcours, l’accompagnement se réduit presque à une basse d’Alberti aux altos. Ainsi, quand les violons reprennent le thème initial de la première section, il semble naturel que le piano l’accompagne avec cette basse d’Alberti, comme dans le Concerto l’«Empereur» de Beethoven. La cadence, qui s’étire sur pédale de tonique aux cors, met en contrepoint le piano aérien et le chant mélancolique des bois graves dans un de ces climats d’adieu dont Gounod a trouvé le secret chez Mozart.

Le piano mène la Tarentelle car l’orchestre semble seulement s’accrocher à ses pas. Quand les flûtes et les clarinettes, en tierces coulées, imposent ut majeur sur une double pédale, c’est comme un rayon de soleil qui fait monter la tension: modulations, crescendo, chromatismes, échanges rapides entre les pupitres et avec le soliste jusqu’au fortissimo imposant sur une harmonie de quarte et sixte pratiquement maintenue jusqu’à la fin.

extrait des notes rédigées par Gérard Condé © 2013

Die Suite concertante in A-Dur wurde zu Beginn des Frühjahrs 1886 fertiggestellt. Auf die Premiere in Bordeaux am 17. März 1887 folgte eine zweite Aufführung im Rahmen der Konzerte der Royal Philharmonic Society in London am 23. April, während die Société des Concerts du Conservatoire in Paris eine geplante Aufführung absagen musste, da die Firma Pleyel-Wolf vierzig Minuten dafür kalkulierte, das Instrument zu installieren, und zwanzig, um es wieder abzubauen.

Das Werk ist in der Art eines Freskos angelegt, wo Klarheit, Schlichtheit und ein lebhafter Schwung von besonderer Wichtigkeit sind. Nach dem neoklassischen Anflug im Anfangstutti der Entrée de fête geht ein köstlich frivoles Motiv der Reprise des ersten Themas durch den Solisten voran. Doch ist diese Wiederholung elliptisch und mit Modulationen versehen und leitet in eine Folge von parallelen Sextakkorden hinüber, die das zweite Thema einleiten: eine lange, fließende und wellenförmige Melodie, die von der linken Hand gesungen wird.

Die Darstellung der Jagd durch die Hörner und Streicher in der Chasse ist realistisch gestaltet. Das Klavier übernimmt diese Formeln ebenfalls und geht bald zu galoppierenden Figurationen über. Ein derbes Halali in der Pedalstimme gibt das Signal zu einem zweiten Crescendo, das verbissener und prägnanter ist, moduliert und zu einem Fortissimo aufsteigt. Danach stellen die Streicher eine meditative Stimmung her, worauf das Klavier mit einem kantablen, fast chorischen Thema reagiert, das sich in kurioser Weise zwischen religiösem und galantem Stil hin und her bewegt. Das Orchester nimmt das kantable Thema auf und wird von Arpeggien des Solisten begleitet. Schmerzerfüllte Tremoli führen zurück zum Jagdmotiv, das mit einem Fortissimo-Tutti hervorbricht. Diese Wiederkehr des Anfangsmotivs ist der Ausgangspunkt für eine echte Durchführung, in der der gesamte Apparat zum Einsatz kommt.

Eine Kette von modulierenden Arpeggio-Akkorden dient als Überleitung zur Romance. Ein langes introvertiertes Klarinettenthema, das von den Streichern verlängert und intensiviert wird, bereitet den Einsatz des Klaviers vor. Man ist in Versuchung, den Mittelteil als freie ornamentierte Variation des Anfangsthemas zu betrachten, wo der Solist aus dem liebenswürdig-unterstützenden Orchester mit einem sehr an Mozart erinnernden Klavierstil hervortritt. Nach etwa der Hälfte ist die Begleitung auf kaum mehr als die in den Bratschen erklingenden Alberti-Bässe reduziert. Wenn in den Geigen dann also wieder das Anfangsthema des ersten Teils erklingt, erscheint es ganz natürlich, dass das Klavier dies mit demselben Alberti-Bass begleitet—in gleicher Weise wie es auch im Fünften Klavierkonzert von Beethoven geschieht. Die Kadenz, die sich oberhalb eines Tonika-Orgelpunkts in den Hörnern erstreckt, stellt den ätherischen Klang des Klaviers dem melancholischen Gesang der tieferen Holzbläser gegenüber, woraus sich eine jener Abschiedsstimmungen ergibt, deren Geheimnis Gounod bei Mozart gefunden hatte.

Das Klavier leitet in die Tarentelle hinein, denn das Orchester scheint sich lediglich an seinen Frackschößen festzuhalten. Wenn die Flöten und Klarinetten in fließenden Terzparallelen ein C-Dur über einem doppelten Orgelpunkt durchsetzen, wirkt sich dies wie ein Sonnenstrahl aus, der die Spannung steigert: Modulationen, Crescendi, chromatische Passagen, rasche Wortwechsel zwischen den verschiedenen Gruppen des Orchesters und dem Solisten bis hin zu einem beeindruckenden Fortissimo über Quartsext-Harmonien, die praktisch bis zum Schluss beibehalten werden.

aus dem Begleittext von Gérard Condé © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gounod: The complete works for pedal piano & orchestra
Studio Master: CDA67975Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for HYP201311 track 7

Movement 4: Tarentelle: Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-13-97504
Duration
3'31
Recording date
26 October 2012
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Gounod: The complete works for pedal piano & orchestra (CDA67975)
    Disc 1 Track 4
    Release date: November 2013
  2. Hyperion monthly sampler – November 2013 (HYP201311)
    Disc 1 Track 7
    Release date: November 2013
    Download-only monthly sampler
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