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Violin Sonata in E major

composer
1935; first performed in Geneva by Stefan Frankel and Maroussia Orloff on 18 February 1936

 
The Violin Sonata in E major dates from 1935 and was first performed in Geneva by Stefan Frankel and Maroussia Orloff on 18 February 1936. Much had happened in the intervening years. Hindemith had risen to the height of his fame as a contemporary composer. He had embraced a more objective, neoclassical aesthetic through the 1920s, only to return to a more warmly expressive vein at the beginning of the 1930s; and he had fallen foul of the new Nazi regime, which wished to regiment both style and content in the arts. In June 1934 the State had begun imposing an unofficial ban on radio broadcasts of his music. A campaign of vilification followed in the Fascist press. In the furore over Hindemith’s opera Mathis der Maler, originally intended to be premiered in Berlin, the composer was personally attacked by Joseph Goebbels at Nazi Party rallies. He took leave of absence from his professorship at the Staatliche Musikhochschule to lie low and complete the opera; although he did not formally emigrate from Germany for another three years, he spent much of the time abroad. In 1936 the violinist Georg Kulenkampff dared to play the new Violin Sonata in Berlin: it was a great success, but this only intensified the Nazi campaign against Hindemith. After this his new works could only be played in foreign countries (Mathis, banned in Germany, was premiered in Zurich in 1938), while at home his works were featured in the notorious 1938 Exhibition of ‘Degenerate Music’ in Düsseldorf.

The Sonata in E major is very far from any sort of ‘degeneracy’: rather it seems a work of Apollonian clarity and balance of form. As with the Sonata Op 11 No 1, there are only two movements. The first of these is a peacefully flowing, sweetly lyrical invention with a beautifully sculpted main melody. This is a prime example of Hindemith’s mature style in which even the dissonances (here largely confined to the piano part) contribute to the clarity and direction of a tonality that combines the characteristics of the major and minor modes. The second movement opens with an eloquent slow theme that leads to a lively, scherzo-like episode full of dynamic optimism. At the climax the eloquent theme with which the movement opened is quoted, still within the faster tempo, and the quick music continues for a while before the slow section returns and flows into an impressive coda.

from notes by Malcolm MacDonald © 2013

La Sonate pour violon en mi majeur, datée de 1935, fut créée à Genève par Stefan Frankel et Maroussia Orloff, le 18 février 1936. Bien des choses s’étaient passées depuis les années 1920: Hindemith s’était hissé au faîte de sa renommée de compositeur contemporain et, après avoir embrassé une esthétique plus objective, néoclassique, dans les années 1920, il était revenu à une veine plus ardemment expressive au début des années 1930; et puis, il s’était mis à dos le nouveau régime nazi, bien décidé à enrégimenter les arts. En juin 1934, l’État avait entrepris de frapper d’un interdit officieux toute diffusion radiophonique de sa musique. La presse fasciste, elle, orchestra une campagne de diffamation. L’opéra Mathis der Maler, qui devait être créé à Berlin, suscita un certain tumulte et, aux meetings du parti nazi, Hindemith subit les foudres de Joseph Goebbels. Soucieux de faire profil bas, et de terminer son opéra, il prit un congé sans solde, quitta ses fonctions de professeur à la Staatliche Musikhochschule et, s’il n’émigra pas officiellement avant encore trois ans, il passa beaucoup de temps à l’étranger. En 1936, le violoniste Georg Kulenkampff osa jouer à Berlin la nouvelle Sonate en mi majeur, dont l’immense succès ne fit qu’intensifier la campagne nazie contre un Hindemith désormais contraint de faire jouer toutes ses nouvelles pièces à l’étranger (interdit en Allemagne, Mathis fut créé à Zurich en 1938) tandis que, dans son propre pays, ses œuvres étaient présentées dans la fameuse exposition sur la «Musique dégénérée» organisée à Düsseldorf en 1938.

Or, la Sonate en mi majeur est à des lieues d’une quelconque «dégénérescence», elle qui montre une clarté et un équilibre formel apolliniens. Comme la Sonate op. 11 nº 1, elle ne compte que deux mouvements. Le premier est une invention au lyrisme doux, au flux paisible, avec une mélodie principale splendidement ciselée. Voilà qui illustre à merveille le Hindemith mature, chez qui même les dissonances (confinées ici, pour la plupart, au piano) contribuent à la clarté et à la direction d’une tonalité combinant les caractéristiques des modes majeur et mineur. Le second mouvement s’ouvre sur un éloquent thème lent qui mène à un épisode allègre, façon scherzo, tout en optimisme dynamique. À l’apogée, l’éloquent thème liminaire est cité, toujours dans le tempo accéléré, et la musique demeure rapide jusqu’à ce que la section lente revienne s’écouler dans une impressionnante coda.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2013
Français: Hypérion

Die Violinsonate in E-Dur aus dem Jahre 1935 wurde am 18. Februar 1936 in Genf von Stefan Frankel und Maroussia Orloff erstmals aufgeführt. In der Zwischenzeit war viel geschehen. Hindemith hatte den Höhepunkt seines Ruhmes als zeitgenössischer Komponist erreicht. Er hatte sich in den 1920er Jahren eine sachlichere, neoklassizistische Ästhetik zueigen gemacht, kehrte aber Anfang der 1930er Jahre zu einem expressiveren Stil zurück. Er geriet auch in Konflikt mit dem neuen nationalsozialistischem Regime, das Stil und Gehalt in den Künsten reglementieren wollte. Im Juni 1934 verhängte der Staat ein inoffizielles Verbot von Rundfunkübertragungen seiner Musik. In der faschistischen Presse folgte eine Hetzkampagne. Im Aufruhr über Hindemiths Oper Mathis der Maler, die ursprünglich in Berlin uraufgeführt werden sollte, wurde der Komponist persönlich von Joseph Goebbels bei NS-Kundgebungen angegriffen. Er ließ sich von seiner Professur an der Staatlichen Musikhochschule beurlauben und vollendete die Oper; in den folgenden drei Jahren emigrierte er zwar nicht formal aus Deutschland, verbrachte aber viel Zeit im Ausland. 1936 riskierte der Geiger Georg Kulenkampff eine Aufführung der neuen Violinsonate in Berlin: der Erfolg war groß, verschärfte jedoch bloß die NS-Kampagne gegen Hindemith. Danach konnten seine neuen Werke nur noch im Ausland gespielt werden (Mathis, in Deutschland verboten, wurde 1938 in Zürich uraufgeführt), während seine Stücke daheim in der berüchtigten Ausstellung „Entartete Musik“ im Jahre 1938 in Düsseldorf vertreten waren.

Die E-Dur-Sonate ist weit von irgendeiner „Entartung“ entfernt: vielmehr ist es ein Werk von apollinischer Klarheit und formaler Ausgewogenheit. Wie die Sonate op. 11 Nr. 1 hat sie nur zwei Sätze. Der erste ist eine geruhsam dahinfließende Fantasie von lyrischer Süße mit einer schön geformten Hauptmelodie. Dies ist ein erstes Beispiel für Hindemiths Reifestil, in dem selbst die Dissonanzen (die hier überwiegend auf das Klavier beschränkt sind) zur Klarheit und Ausrichtung einer Tonalität beitragen, in der sich die Charakteristika von Dur und Moll verbinden. Der zweite Satz beginnt mit einem beredten langsamen Thema, das zu einer lebhaften, scherzo-artigen Episode voll dynamischer Zuversicht führt. Am Höhepunkt wird das beredte Thema vom Anfang des Satzes weiter in dem schnelleren Tempo zitiert, und diese schnelle Musik setzt sich noch fort, bis der langsame Teil wiederkehrt und in eine beeindruckende Coda übergeht.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Hindemith: Violin Sonatas
Studio Master: CDA68014Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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