Cello Concerto in A major

composer
1865; composed for Ludevít Peer; the original Dvorák version is catalogued as B10
arranger
significant revision and orchestration

 
It is strange that Dvorák never seems to have mentioned that the B minor Cello Concerto was not his first effort in the genre. And yet, almost thirty years earlier, in 1865, he had composed a Concerto in A major for a cellist-colleague in the Regional Theatre orchestra in Prague (where Dvorák played the viola for some years), Ludevít Peer (1847–1904). (1865 was a prolific year for the young composer, which also saw the composition of his first two symphonies and the set of love songs Cypresses, later arranged for string quartet, also inspired by his love for Josefina.) Dvorák never orchestrated the A major Concerto, and when Peer later moved to Germany he took the cello-and-piano manuscript with him; Dvorák probably assumed that it had been lost. However, once the manuscript eventually turned up—it is now in the British Library—it was inevitable that it would be published. Dvorák himself spoke later of his ‘mad’ early period when he was just beginning to find his musical voice; it is safe to say that, had he come across the concerto in later years, he would either have destroyed or heavily revised it. The original version lasts almost an hour, much of the cello part consisting of rambling passagework; and yet here and there are glimpses of Dvorák’s latent genius, particularly in the warm-hearted themes.

In 1975 the much-respected Dvorák scholar Jarmil Burghauser published his orchestration of the A major concerto; this edition closely follows the original, and certainly merits attention. But almost fifty years earlier the German composer Günter Raphael had produced a much freer version, revising the concerto as he imagined Dvorák might have done himself had he ever returned to the work. Raphael was a successful composer in his own right, his works being performed by Furtwängler, among many others; he took a bold approach to the task, by his own admission practically rewriting Dvorák’s concerto. On paper, it looks curious—an early work by Dvorák, re-written by a twentieth-century modernist. And yet, in my humble (but convinced) opinion, as music this version works far better than the original. Raphael retains the warmth and charm of the concerto, while sculpting it into a manageable shape. Of course, it is not a masterpiece on the level of the later B minor concerto; but is it fair to lock up an older child just because their younger sibling is a genius? I love the A major concerto for the beauty of its melodies, for the freshness of its inspiration, for its typically rustic spirit—and for the sense of sheer joy that bubbles through the entire work.

from notes by Steven Isserlis © 2013

Dvorák semble n’avoir jamais mentionné que le Concerto pour violoncelle en si mineur n’était pas sa première tentative en la matière, ce qui est étrange. Et pourtant, presque trente ans plus tôt, en 1865, il avait composé un Concerto en la majeur pour un collègue violoncelliste de l’Orchestre du Théâtre régional de Prague (où Dvorák joua de l’alto pendant quelques années), Ludevít Peer (1847–1904). (1865 fut une année prolifique pour le jeune compositeur, au cours de laquelle il écrivit aussi ses deux premières symphonies et le recueil de chansons d’amour Cyprès, arrangé par la suite pour quatuor à cordes et également inspiré par son amour pour Josefina.) Dvorák n’a jamais orchestré le Concerto en la majeur et, lorsque Peer s’installa ensuite en Allemagne, il emporta avec lui le manuscrit pour violoncelle et piano; Dvorák supposait sans doute qu’il était perdu. Toutefois, une fois ce manuscrit retrouvé—il est aujourd’hui à la British Library—, il était inévitable qu’il soit publié. Dvorák a lui-même parlé plus tard de sa «folle» première période à l’époque où il commençait juste à trouver sa voix musicale; on peut dire à coup sûr que si Dvorák était tombé sur le concerto à la fin de sa vie, il l’aurait soit détruit soit profondément révisé. La version originale dure presque une heure, l’essentiel de la partie de violoncelle se composant de traits décousus; on y trouve pourtant ici et là des aperçus du génie latent de Dvorák, en particulier dans les thèmes chaleureux.

En 1975, l’éminent spécialiste de Dvorák Jarmil Burghauser a publié sa propre orchestration du Concerto en la majeur; cette édition suit de près l’original et mérite vraiment qu’on y prête attention. Mais presque cinquante ans plus tôt, le compositeur allemand Günter Raphael avait produit une version beaucoup plus libre, révisant le concerto comme il imaginait que Dvorák aurait pu le faire s’il était revenu sur cette œuvre; Raphael était un compositeur à succès, ses œuvres étant jouées par Furtwängler, parmi tant d’autres. Il a pris une approche audacieuse, reconnaissant lui-même avoir pratiquement réécrit le concerto de Dvorák. Sur le papier, ça semble curieux—une œuvre de jeunesse de Dvorák, réécrite par un moderniste du XXe siècle. Pourtant, à mon humble avis (mais un avis convaincu), cette version fonctionne beaucoup mieux sur le plan musical que l’original. Raphael conserve la chaleur et le charme du concerto, tout en le sculptant dans une forme maîtrisable. Bien sûr, ce n’est pas un chef-d’œuvre au niveau du Concerto en si mineur ultérieur; mais est-il juste de mettre sous le boisseau un enfant plus âgé uniquement parce que son plus jeune frère est un génie? J’aime le Concerto en la majeur pour la beauté de ses mélodies, pour la fraîcheur de son inspiration, pour son esprit typiquement traditionnel—et pour la joie pure qui pétille dans toute cette œuvre.

extrait des notes rédigées par Steven Isserlis © 2013
Français: Marie-Stella Pâris

Es ist seltsam, dass Dvorák nie darauf hingewiesen zu haben scheint, dass das Cellokonzert in h-Moll nicht seine erste Bemühung in dem Genre war. Dabei hatte er 1865, fast dreißig Jahre zuvor, ein Konzert in A-Dur für einen Cellisten-Kollegen des Orchesters des Regionaltheaters Prag (wo Dvorák mehrere Jahre als Bratschist tätig war), Ludevít Peer (1847–1904), geschrieben. (1865 war ein produktives Jahr für den jungen Komponisten, in dem er auch seine ersten beiden Symphonien und den Zyklus von Liebesliedern, Die Zypressen, der ebenfalls von seiner Liebe zu Josefina inspiriert war und den er später für Streichquartett arrangierte, komponiert hatte.) Dvorák kam nie dazu, das A-Dur-Konzert zu orchestrieren, und als Peer etwas später nach Deutschland zog, nahm er das Manuskript für Cello und Klavier mit. Dvorák muss wohl angenommen haben, dass es verloren gegangen sei, als es jedoch schließlich auftauchte—heute wird es in der British Library aufbewahrt—, war eine Veröffentlichung unabdingbar. Dvorák selbst sprach später von seiner „verrückten“ frühen Schaffensperiode, als er begann, seine eigene musikalische Stimme zu finden. Man kann daher wohl mit einiger Sicherheit annehmen, dass er das Konzert, wenn es ihm später in die Hände gefallen wäre, entweder vernichtet oder stark überarbeitet hätte. Die ursprüngliche Fassung hat eine Dauer von fast einer Stunde; ein großer Teil des Celloparts besteht aus weitschweifenden, verzierenden Passagen, doch tun sich hier und dort flüchtige Einblicke in Dvoráks latentes Genie auf, insbesondere in den warmherzigen Themen.

1975 veröffentlichte der allseits angesehene Dvorák-Forscher Jarmil Burghauser seine Orchestrierung des A-Dur-Konzerts; diese Ausgabe ist dicht am Original gehalten und verdient Aufmerksamkeit. Fast fünfzig Jahre früher hatte jedoch der deutsche Komponist Günter Raphael eine sehr viel freiere Version angefertigt und das Konzert so überarbeitet wie Dvorák es seiner Meinung nach getan hätte, wenn er jemals zu dem Werk zurückgekehrt wäre. Raphael war selbst ein erfolgreicher Komponist, dessen Werke von Furtwängler und vielen anderen aufgeführt wurden; er ging diese Aufgabe kühn an und schrieb nach eigener Aussage Dvoráks Konzert weitgehend um. Auf dem Papier wirkt das zunächst kurios—ein Frühwerk von Dvorák, neugeschrieben im 20. Jahrhundert von einem Vertreter der Moderne. Und doch funktioniert diese Version, meiner bescheidenen (aber überzeugten) Meinung nach, als Musik deutlich besser als das Original. Raphael behält die Wärme und den Charme des Konzerts bei und formt es dabei in eine handhabbare Gestalt um. Natürlich erreicht es bei Weitem nicht das Niveau des später entstandenen h-Moll-Konzerts; aber ist es fair, ein älteres Kind einzusperren, nur weil das jüngere Geschwisterkind ein Genie ist? Ich schätze das A-Dur-Konzert besonders wegen seiner melodischen Schönheit, seines typischen volksmusikartigen Gestus’, der Frische der Inspiration—und wegen der freudigen Stimmung, die im gesamten Werk hervorsprudelt.

aus dem Begleittext von Steven Isserlis © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Dvořák: Cello Concertos
Studio Master: CDA67917Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67917 track 7

Andante cantabile
Artists
ISRC
GB-AJY-13-91707
Duration
6'56
Recording date
21 October 2012
Recording venue
Teatro Comunale di Ferrara, Italy
Recording producer
Jens Braun
Recording engineer
Simon Eadon & Dave Rowell
Hyperion usage
  1. Dvorák: Cello Concertos (CDA67917)
    Disc 1 Track 7
    Release date: October 2013