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Piano Concerto in A major, Op 7

composer
1836; dedicated to Sa Majesté La Reine de Naples, Marie Isabelle de Bourbon, Infante d’Espagne, Mére [sic] du Roi Ferdinand II du Royaume des Deux Siciles

 
Döhler’s Opus 7 may not be a masterpiece on the same level as Hummel’s A minor or Chopin’s E minor concertos, but for a period-piece of scintillating prestidigitation it has few rivals, graced, moreover, with many passages of charming lyrical invention. It is, in short, an entertaining work for the audience and a high-wire act for the soloist. You must look elsewhere for nobility or profound musical thought, but the success or failure of the concerto form does not rely solely on these elements, despite Schumann’s lofty claim to the contrary (‘… already in the middle I began, while playing one page, to cast hopeful looks towards the next, for the composer displeased me more and more; and at last I was forced to confess that he has no idea of the real worth of art’).

Döhler’s Concerto, composed in 1836, has an imposing dedication to ‘Sa Majesté La Reine de Naples, Marie Isabelle de Bourbon, Infante d’Espagne, Mére [sic] du Roi Ferdinand II du Royaume des Deux Siciles’. The opening of the concerto is equally imposing (Maestoso, tutti, fortissimo), presenting the two contrasted main subjects in conventional style. The soloist takes them up with enthusiasm, unleashing over the next six minutes a virtually non-stop fusillade of rapid runs in thirds, sixths and contrary motion, with some huge leaps along the way. Trills piled on trills (Hummel would have been proud!) lead inevitably back to the main subject followed by a change of key to C major and a Chopinesque third subject. At 8'31'' Döhler takes another turn, modulating briefly to C sharp minor for his next idea in jabbering semiquavers. Brilliant triplet scale passages return the music to the tonic and an attenuated recapitulation of the two main subjects. After a repeat of some of the vigorously decorated material from earlier, the movement storms to a conclusion.

The short slow movement (Adagio) in F major also begins fortissimo and tutti, but here the soloist enters after a few bars with another theme reminiscent of Chopin, before filigree runs quickly increase in intensity leading, unusually, to a cadenza (Presto). This segues into the jaunty 2/4 rondo finale (Allegretto). Döhler’s second subject is a suave cavatina that soon breaks into his now familiar passages of breathtaking triplet runs, repeated notes and other keyboard athletics. A third subject appears at 2'22''. The tutti which finally gives the soloist a few moments respite is not the rondo theme but a newcomer. When the rondo theme finally reappears at 4'45'' it is succeeded by a fourth theme (Più lento and cantabile) in D major. Yet another idea is introduced at 6'54'', nominally in D minor and marked Vivo e brillante. The final pages make extreme demands on the soloist’s dexterity and precision.

from notes by Jeremy Nicholas © 2013

L’opus 7 de Döhler n’est probablement pas un chef-d’œuvre comme le concerto en la mineur de Hummel ou comme celui en mi mineur de Chopin, mais pour une pièce d’époque, toute en prestidigitation scintillante, elle n’a guère de rivales, d’autant qu’elle est ornée de maints passages d’une charmante invention lyrique. Bref, c’est un divertissement pour le public et un numéro de funambule pour le soliste. On n’y trouvera ni majesté, ni profondeur musicale, mais le succès ou l’échec de la forme concerto ne tient pas à ces seuls éléments, même si Schumann a pu, noblement, affirmer le contraire («… dès le milieu, je commençai, tout en jouant une page, à jeter un regard plein d’espoir sur la suivante, car le compositeur me déplaisait de plus en plus; pour finir, force me fut d’admettre qu’il ignorait tout de la véritable valeur de l’art»).

Composé en 1836, le Concerto de Döhler arbore une imposante dédicace à «Sa Majesté La Reine de Naples, Marie Isabelle de Bourbon, Infante d’Espagne, Mére [sic] du Roi Ferdinand II du Royaume des Deux Siciles». Tout aussi imposante (Maestoso, tutti, fortissimo), l’ouverture présente les deux sujets principaux contrastés dans un style conventionnel. Le soliste les reprend avec enthousiasme, lâchant dans les six minutes suivantes une fusillade presque non-stop de passages rapides en tierces, en sixtes et en mouvement contraire, ponctués d’énormes sauts. Les trilles empilés sur les trilles (Hummel eût été fier!) ramènent inexorablement au sujet principal, puis le signe de la mesure passe à ut majeur avant un troisième sujet chopinesque. À 8'31'', Döhler change de nouveau et module brièvement en ut dièse mineur pour son idée suivante en doubles croches babillardes. De brillants passages sous forme de gammes, en triolets, ramènent la musique à la tonique et à une réexposition atténuée des deux sujets principaux. Passé une reprise partielle du thème vivement orné, le mouvement tempête jusqu’à la péroraison.

Le court mouvement lent (Adagio) en fa majeur démarre aussi fortissimo et tutti, mais le soliste y entre après quelques mesures d’un autre thème chopinesque; puis les passages rapides en filigrane s’intensifient vite, menant, pour une fois, à une cadenza (Presto) qui embraye sur l’enjoué rondo-finale (Allegretto) à 2/4. Le deuxième sujet est une suave cavatine qui adopte bientôt des éléments devenus familiers—époustouflants passages rapides en triolets, notes répétées et autres prouesses claviéristiques. Un troisième sujet apparaît à 2'22''. Le tutti qui finit par offrir un peu de répit au soliste n’est pas le thème de rondo mais un nouveau-venu. Quand il revient enfin, à 4'45'', c’est suivi d’un quatrième thème (Più lento et cantabile) en ré majeur. Une autre idée, encore, est introduite à 6'54'', théoriquement en ré mineur et marquée Vivo e brillante. Les dernières pages exigent du soliste une dextérité et une précision extrêmes.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2013
Français: Hypérion

Döhlers Opus 7 mag kein Meisterwerk sein auf gleicher Höhe mit Hummels Konzert in a-Moll und Chopins in e-Moll; aber für ein Werk nach dem Zeitgeschmack mit brillanter Fingerakrobatik gibt es wenig Vergleichbares. Dazu finden sich immer wieder Momente von lyrischem Erfindungsreichtum. Es ist, kurz gesagt, für den Hörer ein unterhaltsames Werk und ein Drahtseilakt für den Solisten. Wem freilich Noblesse und musikalische Gedankentiefe wichtig sind, der muss anderswo suchen. Erfolg und Misserfolg der Konzertform hängen ja nicht allein von diesen Faktoren ab, trotz der etwas überheblichen gegenteiligen Behauptung Schumanns: „… schon bei der Hälfte begann ich, während ich eine Seite spielte, den Blick hoffnungsvoll zur nächsten zu lenken, denn der Komponist gefiel mir immer weniger; und schließlich musste ich mir eingestehen, dass er wirklich keinen künstlerisch wertvollen Einfall hat.“

Döhlers Konzert, 1836 komponiert, trägt eine imposante Widmung an „Sa Majesté La Reine de Naples, Marie Isabelle de Bourbon, Infante d’Espagne, Mére [sic] du Roi Ferdinand II du Royaume des Deux Siciles“. Genau so imposant ist der Beginn des Konzerts (Maestoso, tutti, fortissimo), der ganz konventionell die beiden Hauptthemen vorstellt. Der Solist übernimmt sie mit großem Schwung und entfesselt über die nächsten sechs Minuten eine regelrechte Dauer-Salve von rasenden Terzen- und Sextenläufen in gegenläufiger Bewegung und mit eingestreuten weiten Sprüngen. Triller türmen sich übereinander (Hummel wäre stolz darauf gewesen!) und führen unaufhaltsam zurück zum Hauptthema. Es folgen ein Tonartwechsel nach C-Dur und ein an Chopin erinnerndes drittes Thema. Bei 8'31'' schlägt Döhler einen anderen Weg ein, indem er für seinen nächsten Einfall in geschwätzigen Sechzehnteln kurz nach cis-Moll moduliert. Brillante Tonleiterpassagen in Triolen führen das Stück zur Grundtonart zurück, mit einer etwas gedämpfteren Wiederaufnahme der beiden Grundthemen. Es folgt die Wiederholung des üppig verzierten Materials der Exposition; dann stürmt der Satz dem Ende entgegen.

Der langsame Satz (Adagio) in F-Dur beginnt ebenfalls mit einem Fortissimo-Tutti. Aber hier setzt der Solist nach wenigen Takten mit einem weiteren Thema ein, das an Chopin erinnert, bevor filigrane Läufe schnell an Intensität gewinnen und – ungewöhnlicherweise – zu einer Kadenz (Presto) führen, die in das schwungvolle Schlussrondo (Allegretto) im Zweivierteltakt mündet. Döhlers zweites Thema ist eine eingängige Kavatine, die aber bald wieder umschlägt in die mittlerweile von ihm gewohnten Passagen von atemberaubenden Triolenläufen, Tonrepetitionen und anderen Klavierkunststücken. Bei 2'22'' taucht dann noch ein drittes Thema auf. Das Tutti, das dem Solisten endlich einen Moment Ruhe gönnt, ist nicht das Rondothema, sondern ein neuer Einfall. Wenn dieses Thema bei 4'45'' ein letztes Mal wieder auftaucht, folgt ihm noch ein viertes (Più lento und cantabile) in D-Dur. Bei 6'54'' erscheint sogar ein weiteres Thema in d-Moll mit der Bezeichnung Vivo e brillante. Die Schlussseiten stellen schließlich extreme Anforderungen an die Fingerfertigkeit und Präzision des Pianisten.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2013
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Döhler: Piano Concerto; Dreyschock: Salut à Vienne
Studio Master: CDA67950Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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