Fantasy in C major, D934

composer
December 1827; first performed in January 1828 by Josef Slavík and Karl Maria von Bocklet in Vienna; the third movement is a series of variation on Sei mir gegrüsst!, D741

 
In December 1827, shortly after completing the final twelve songs of Winterreise, Schubert composed another work calculated to display Slavík’s virtuoso technique: the Fantasy in C major D934, premiered by the violinist and Bocklet at a Viennese concert in January 1828. From a contemporary review we can glean that the audience was less than enchanted. ‘The Fantasie occupied rather too much of the time a Viennese is prepared to devote to pleasures of the mind. The hall emptied gradually, and the writer confesses that he too is unable to say anything about the conclusion of this piece.’

Original listeners, that Viennese critic included, seem to have been fazed by both the Fantasy’s length and its unusual structure: a series of contrasted, loosely linked sections built around a sequence of variations on a Schubert song. The not-so-slow introduction (Andante molto) opens with the same C major-minor ambiguity as the String Quintet, composed the following autumn. Here the violin cantilena soars above flamboyant figuration in which the piano seems to be aping an orchestral string tremolo. Next comes a delightful, Hungarian-style Allegretto in A minor-major, with the two instruments playing in canon. After some colourful Schubertian modulations, the music works its way to the verge of A flat major for the Fantasy’s long centrepiece: a series of four variations on Schubert’s 1822 setting of Friedrich Rückert’s Sei mir gegrüsst! (‘I greet you!’), whose soulful melody and suave waltz lilt had made it one of his most popular songs.

For its new incarnation Schubert considerably altered the song melody, remembering in the process a phrase from the first movement of Mozart’s A major Sonata, K331 (the one with the Rondo alla turca). The first three variations are bravura showpieces, with shades of Paganini—then all the rage in Vienna—in the prancing, glittering violin figuration; the fourth recreates the song’s original lyricism, drifts towards C major and ushers in a shortened reprise of the introduction. This in turn leads to the Fantasy’s ‘finale’, a swaggering Allegro vivace in Schubert’s best Marche militaire vein (a faint echo here of the Rondeau brillant). A swerve to A flat brings a final reminiscence of Sei mir gegrüsst!, before the march launches a tumultuous send-off that might even have roused that first Viennese critic had he bothered to stay the course.

from notes by Richard Wigmore © 2013

En décembre 1827, peu après avoir composé les douze derniers lieder de sa Winterreise, Schubert rédigea la Fantaisie en ut majeur D934, toujours pour montrer la virtuosité de Slavík qui la créa en concert à Vienne, aux côtés de Bocklet, en janvier 1828. À en croire un critique contemporain, le public fut tout sauf enchanté: «La Fantaisie a accaparé trop du temps qu’un Viennois est prêt à consacrer aux plaisirs de l’esprit. Peu à peu, la salle s’est vidée, et l’auteur lui-même admet ne pas pouvoir non plus dire quoi que ce soit sur la conclusion de cette pièce.»

Les premiers auditeurs, y compris ce critique viennois, paraissent avoir été déroutés par la longueur et par la structure inhabituelle de la Fantaisie: une série de sections contrastées, vaguement connexes, bâties autour d’une séquence de variations sur un lied schubertien. L’introduction pas trop lente (Andante molto) s’ouvre sur la même ambiguïté ut majeur-mineur que le Quintette à cordes composé à l’automne suivant. Ici, la cantilène violonistique s’élève au-dessus d’une flamboyante figuration où le piano semble singer le trémolo des cordes d’un orchestre. Vient ensuite un charmant Allegretto de style hongrois en la mineur-majeur, avec les deux instruments jouant en canon. Après de pittoresques modulations schubertiennes, la musique s’achemine au bord de la bémol majeur pour le long volet central de la Fantaisie: une série de quatre variations sur Sei mir gegrüsst! («Je te salue!»), un lied d’après Friedrich Rückert composé par Schubert en 1822—sa mélodie nostalgique et ses suaves modulations de valse en avaient fait un de ses lieder les plus populaires.

Pour cette nouvelle incarnation, Schubert modifia considérablement la mélodie de son lied, se rappelant en cours de route une phrase du premier mouvement de la Sonate en la majeur K331 de Mozart (celle avec le Rondo alla turca). Les trois premières variations sont des morceaux de bravoure et l’ombre de Paganini (qui faisait alors fureur à Vienne) plane sur la figuration violonistique caracolante, étincelante; la quatrième variation recrée, elle, le lyrisme originel du lied, pousse vers ut majeur et lance une reprise accourcie de l’introduction, laquelle débouche à son tour sur le «finale» de la Fantaisie, un bravache Allegro vivace dans la meilleure veine des Marches militaires schubertiennes (on décèle ici un pâle écho du Rondeau brillant). Une embardée vers la bémol amène une ultime réminiscence de Sei mir gegrüsst!, puis la marche enclenche un tumultueux au revoir qui eût pu secouer ce premier critique viennois s’il avait daigné tenir le coup.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2013
Français: Hypérion

Im Dezember 1827, kurz bevor er die letzten 12 Lieder der Winterreise komponierte, schrieb Schubert ein weiteres Werk, mit dem Slavíks virtuose Technik zur Schau gestellt werden sollte: die Fantasie in C-Dur D 934, die von dem Geiger zusammen mit Bocklet im Januar 1828 bei einem Konzert in Wien uraufgeführt wurde. Einer zeitgenössischen Kritik ist zu entnehmen, dass das Publikum nicht sonderlich begeistert war: „Die Phantasie … dehnte sich etwas zu lang über die Zeit aus, die der Wiener den geistigen Genüssen widmen will. Der Saal wurde allmählig leerer, und Referent gesteht, daß auch er von dem Ausgang dieses Musikstückes nichts zu sagen weiß.“

Das ursprüngliche Publikum, dieser Wiener Kritiker eingeschlossen, fand offenbar sowohl die Länge als auch die ungewöhnliche Struktur der Fantasie beunruhigend: eine Reihe von kontrastierenden, lose miteinander verbundenen Abschnitten, die um eine Folge von Variationen über ein Schubertlied herum konstruiert sind. Die nicht besonders langsame Einleitung (Andante molto) beginnt mit derselben C-Dur-Moll-Zweideutigkeit wie das Streichquintett, das im Herbst des folgenden Jahres entstand. Hier erhebt sich die Geigenkantilene über die extravaganten Figurationen, wobei das Klavier ein Tremolo von Orchesterstreichern nachzuahmen scheint. Als nächstes kommt ein reizvolles Allegretto im ungarischen Stil in A-Dur-Moll, in dem die beiden Instrumente im Kanon auftreten. Nach mehreren farbenprächtigen, typisch Schubert’schen Modulationen arbeitet sich die Musik auf die Schwelle zu As-Dur sowie zu dem langen Mittelteil der Fantasie hin. Dabei handelt es sich um vier Variationen über Schuberts Vertonung von Friedrich Rückerts Sei mir gegrüsst!, die er 1822 schrieb und deren gefühlvolle Melodie und charmanter Walzerrhythmus das Werk zu einem seiner beliebtesten Lieder machten.

Für diese neue Fassung änderte Schubert die Liedmelodie erheblich um und erinnerte sich dabei an eine Phrase aus dem ersten Satz von Mozarts A-Dur-Sonate, KV 331 (diejenige mit dem Rondo alla turca). Die ersten drei Variationen sind Bravourstücke, in denen die tänzelnden, glanzvollen Geigenfigurationen auf Paganini anspielen, der zu der Zeit in Wien der letzte Schrei war; in der vierten bildet die Musik die ursprüngliche Lyrik des Liedes nach, bewegt sich auf C-Dur zu und leitet eine verkürzte Reprise der Einleitung ein. Damit wird wiederum das „Finale“ der Fantasie angekündigt, ein prahlerisches Allegro vivace nach bester Militärmarsch-Art Schuberts (wobei das Rondeau brillant ebenfalls anklingt). Ein Schlenker nach As-Dur bringt eine letzte Erinnerung an Sei mir gegrüsst!, bevor der Marsch einen tosenden Abschied in Gang setzt, der vielleicht sogar jenen Wiener Kritiker aufgerüttelt hätte, wenn dieser bis zum Ende geblieben wäre.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Schubert: Complete works for violin and piano
Studio Master: CDA67911/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Andante molto –
Movement 2: Allegretto –
Movement 3: Andantino –
Movement 4: Tempo I – Allegro vivace

Track-specific metadata

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