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Violin Sonata in A major 'Duo', D574

composer
August 1817; published by Diabelli in 1851

 
In 1817 Vienna became infected by Rossini fever. Schubert himself was not immune, as can be heard in the Sixth Symphony, begun that autumn, and the two exuberant Overtures in the Italian Style. But there is no trace of Rossini, and little of Mozart, in the Sonata in A major composed during August and published by Diabelli in 1851 as Duo (en la) pour piano et violon. While the Sonata’s mood is predominantly relaxed and genial, the violin writing is more challenging than in the three sonatas of 1816. Schubert’s opening is gloriously memorable: a free-soaring violin melody counterpointed by a lolloping rhythm in the keyboard bass. Despite moments of energetic dialogue for the two instruments, the movement is in essence a leisurely song without words for the violin that slips into all sorts of unexpected keys en route.

The Presto second movement is an exuberant take on the Beethovenian scherzo, full of teasingly irregular phrases, abrupt changes of dynamics and vertiginous leaps for the violin. In the second half Schubert spirits us to remote tonal regions with nonchalant sleight-of-hand. The C major Andantino begins with one of Schubert’s most guileless tunes. But initial impressions are belied by the music’s harmonic adventure, both in the opening section, which quickly drifts to a far-flung D flat major, and in the central episode. After a condensed reprise of the opening (with the tune underpinned by a little rhythmic figure from the central section), the major-minor equivocation of the very last bars is a touching and characteristic Schubertian effect. Opening with a faint reminiscence of the scherzo, the finale is a movement of irresistible verve that combines the melodic generosity of the first movement with the scherzo’s ebullience and tonal caprice.

from notes by Richard Wigmore © 2013

En 1817, Vienne fut gagnée par la fièvre Rossini—un phénomène qui n’épargna pas Schubert, comme le donnent à entendre sa Symphonie nº 6, entamée cet automne-là, et ses deux exubérantes Ouvertures dans le style italien. Mais il n’y a rien de Rossini, et qu’un peu de Mozart, dans la Sonate en la majeur qu’il rédigea en août et que Diabelli publia en 1851 sous le titre de Duo (en la) pour piano et violon. Le climat de cette Sonate a beau être surtout à la détente et à la cordialité, l’écriture violonistique y est plus exigeante que dans les trois sonates de 1816. Son ouverture est glorieusement mémorable: une mélodie violonistique s’élève librement, contrepointée par un rythme courant gauchement à la basse du clavier. Nonobstant des moments de dialogue vigoureux entre les deux instruments, il s’agit par essence d’une nonchalante romance sans paroles pour le violon qui, en chemin, glisse dans toutes sortes de tonalités inattendues.

Le deuxième mouvement Presto est une exubérante prise en charge du scherzo beethovénien, truffée de phrases plaisamment irrégulières, de brusques changements de dynamique et de sauts vertigineux pour le violon. Dans la seconde moitié, Schubert nous entraîne avec une dextérité nonchalante dans des régions tonales éloignées. L’Andantino en ut majeur s’ouvre sur l’un des airs schubertiens les plus ingénus, même si les impressions premières sont démenties par l’audace harmonique de la musique, que ce soit dans la section inaugurale, qui file vers un lointain ré bémol majeur, ou dans l’épisode central. Passée une reprise condensée de l’ouverture (avec la mélodie soutenue par une petite figure rythmique issue de la section centrale), l’équivoque majeur-mineur des toutes dernières mesures est un effet schubertien touchant. Partant sur une pâle réminiscence du scherzo, le finale est un mouvement d’une verve irrésistible où la générosité mélodique du premier mouvement se mêle au bouillonnement et au caprice tonal du scherzo.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2013
Français: Hypérion

Im Jahre 1817 machte sich in Wien das Rossini-Fieber breit. Schubert selbst war dagegen auch nicht immun, wie man seiner 6. Symphonie, die er im Herbst des Jahres begann, und den beiden überschwänglichen Ouvertüren im italienischen Stil entnehmen kann. In der Sonate in A-Dur hingegen, die im August entstand und 1851 von Diabelli als Duo (en la) pour piano et violon herausgegeben wurde, ist von Rossini keine Spur und von Mozart nur wenig zu erkennen. Zwar ist die Stimmung der Sonate im Großen und Ganzen entspannt und freundlich, doch ist der Geigenpart anspruchsvoller als in den drei Sonaten von 1816. Schuberts Beginn ist herrlich und einprägsam—eine freie, aufsteigende Geigenmelodie, der ein trottender Rhythmus im Bass des Klaviers entgegengesetzt ist. Trotz mehrerer Momente des energischen Dialogs zwischen den beiden Instrumenten ist der Satz im Wesentlichen ein gemächliches Lied ohne Worte für die Violine, das unterwegs in allerlei unerwartete Tonarten rutscht.

Der zweite Satz, Presto, ist eine ausgelassene Version eines Beethoven’schen Scherzos, voller neckisch-ungleichmäßiger Phrasen, abrupter Dynamikwechsel und schwindelerregender Sprünge für die Violine. In der zweiten Hälfte zaubert Schubert uns geschickt in abgelegene tonale Regionen. Das Andantino in C-Dur beginnt mit einer der arglosesten Melodien Schuberts. Doch wird der anfängliche Eindruck bald durch die harmonische Abenteuerlust, sowohl im Eröffnungsteil, der schnell in ein abgelegenes Des-Dur abdriftet, als auch in dem zentralen Abschnitt umgestoßen. Nach einer komprimierten Reprise des Anfangs (wobei die Melodie von einer kleinen rhythmischen Figur aus dem Mittelteil untermauert wird) erscheint die Dur-Moll-Zweideutigkeit der allerletzten Takte als anrührender und charakteristischer Schubert’scher Effekt. Das Finale beginnt mit einer vagen Erinnerung an das Scherzo und ist ein Satz unwiderstehlicher Verve, in dem die melodische Freizügigkeit des ersten Satzes mit der Überschwänglichkeit und tonalen Willkür des Scherzos kombiniert wird.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Schubert: Complete works for violin and piano
Studio Master: CDA67911/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Scherzo: Presto
Movement 3: Andantino
Movement 4: Allegro vivace

Track-specific metadata for CDA67911/2 disc 2 track 4

Allegro vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-13-91204
Duration
5'09
Recording date
4 August 2012
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Schubert: Complete works for violin and piano (CDA67911/2)
    Disc 2 Track 4
    Release date: August 2013
    2CDs
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