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O come, let us sing unto the Lord 'Chandos Anthem No 8', HWV253

composer
author of text
from Psalms 95, 96, 97, 99 & 103

 
O come, let us sing unto the Lord, HWV253, is one of three later Cannons Anthems that employ two or three independent tenor voices. There are indications that it was written as a partner to the ‘Cannons’ Te Deum in B flat major, HWV281. The use of paired recorders in the opening tenor solo, ‘O come, let us worship’, and the presence in the autograph of the names of the two tenor soloists (‘Mr Blackley’ and ‘Mr Rowe’) may also indicate an association with Acis and Galatea, which Handel was preparing for its first performance at Cannons in late spring 1718. By this time the Cannons Concert had expanded to include multiple violins and cellos as well as a couple of additional male singers.

The anthem draws its text from Psalms 95, 96, 97, 99 and 103 in their Prayer Book versions. It begins with the customary two-movement Sonata, in this case a slow movement featuring pairs of solo violins playing in thirds followed by a quicker three-voice fugue. The opening chorus begins with a figure in long notes reminiscent of a simple psalm tone. This is contrasted with syllabic statements of ‘let us heartily rejoice in the strength of our salvation’ in quaver motion by the four-voice chorus of soprano, two tenors and bass. The movement then continues with a fugal treatment of the text ‘Let us come before his presence with thanksgiving’, punctuated with exclamations of ‘glad’ from the text ‘and show ourselves glad in him with psalms’. The chorus ends with an early example of choral recitative, which later became a staple of Handel’s oratorio choruses.

The tenor solo ‘O come, let us worship’ is borrowed from an aria in Handel’s 1713 opera Silla, HWV10, complete with paired recorders and violins playing in thirds. It is assigned to ‘Mr Blackley’ in Handel’s autograph score. This was James Blackley, who was also assigned the first tenor part (and presumably the role of Acis) in Acis and Galatea. He was probably also the tenor soloist for Handel’s first eight Cannons Anthems.

The chorus ‘Glory and worship are before him’ almost cries out for trumpets, but had to wait forty years before Handel supplied them when he borrowed the music for the ‘Anthem on the Peace’ (How beautiful are the feet, HWV266) by way of the Chapel Royal Anthem I will magnify thee, O God, HWV250b. The lengthy chorus that follows, ‘Tell it out among the heathen that the Lord is King’, presents two thematic ideas in separate fugal expositions and then combines them. It also features the basses singing a series of repeated pitches to illustrate that God has ‘made the world so fast it cannot be moved’. This chorus, somewhat shortened, became part of the conclusion to the oratorio Belshazzar, HWV61, again via the Chapel Royal Anthem HWV250b.

This monumental chorus is followed by three arias. The first, ‘O magnify the Lord’ for soprano, features an accompaniment for two violins playing staccato notes; the bass instruments and the keyboard enter only when the voice is silent. The following aria, ‘The Lord preserveth the souls of the saints’, is designated by Handel to be sung by ‘Mr Rowe’—presumably Francis Rowe, for whom Handel seems to have written the role of Damon in Acis and Galatea and who later sang alto in the Chapel Royal. Although Handel writes for him in the tenor clef, his music lies consistently higher than that written for Blackley, making it more appropriate for a high countertenor with serviceable low notes. The final aria, ‘For look as high as the heaven is’, is the only one in the minor mode and was again written for Mr Blackley.

The closing chorus, ‘There is sprung up a light for the righteous’, provides a fitting conclusion to this largely celebratory anthem. Its subject and one of its counter-subjects are borrowed from a chorus in Handel’s Roman psalm Laudate pueri, HWV237. The principal counter-subject, which features repeated syllabic statements of the text ‘Rejoice in the Lord, ye righteous!’, is new and this material drives the expansion of the anthem chorus.

O come, let us sing unto the Lord is the only one of the Cannons Anthems that Handel is known to have heard performed again in his lifetime. Sometime in late summer or early autumn 1739 the composer visited his friend and patron James Harris in Salisbury where he was given a concert which included this work. Although the concert was given in Harris’s house, one suspects that the choruses were performed with multiple singers per part. Handel himself, when reusing material from the Cannons Anthems in larger works for the Chapel Royal or in oratorios, did not typically rewrite the vocal or instrumental parts, thus giving his tacit approval to performances of these works in their original anthem form by choirs and orchestras as well as by solo voices and small ensembles.

from notes by Graydon Beeks © 2013

Selon certains indices, O come, let us sing unto the Lord HWV253—l’un des trois Cannons Anthems tardifs requérant deux ou trois voix de ténor indépendantes—fut écrit pour aller avec le Te Deum de «Cannons» en si bémol majeur HWV281. L’usage de deux flûtes dans le solo de ténor inaugural («O come, let us worship») et la présence, dans l’autographe, des noms des deux solistes ténors («Mr Blackley» et «Mr Rowe») pourraient aussi indiquer un lien avec Acis and Galatea, dont Haendel préparait la création à Cannons, à la fin du printemps de 1718. À cette époque, le Cannons Concert s’était étoffé jusqu’à intégrer plusieurs violons et violoncelles ainsi que deux voix d’hommes supplémentaires.

L’anthem puise son texte dans les psaumes 95, 96, 97, 99 et 103 (versions du Prayer Book) et s’ouvre sur l’habituelle Sonate en deux mouvements, en l’occurence un mouvement lent avec deux violons jouant en tierces, puis une fugue à trois voix, plus rapide. Au chœur inaugural, qui part sur une figure en longues rappelant un simple ton psalmodique, s’opposent des énonciations syllabiques de «let us heartily rejoice in the strength of our salvation» en un mouvement de croches exécuté par le chœur à quatre voix (soprano, deux ténors et basse). S’ensuit un traitement fugué des mots «Let us come before his presence with thanksgiving», ponctués de «glad» exclamatifs pris à la phrase «and show ourselves glad in him with psalms». Le chœur s’achève sur un exemple ancien de récitatif choral, future base des chœurs d’oratorio haendéliens.

Le solo de ténor «O come, let us worship», où deux flûtes et deux violons jouent en tierces, est emprunté à Silla HWV10, l’opéra rédigé par Haendel en 1713. La partition autographe du compositeur le destine à «Mr Blackley»—le James Blackley qui se vit confier la première partie de ténor (et probablement le rôle d’Acis) dans Acis and Galatea et fut aussi, sûrement, le soliste ténor des huit premiers Cannons Anthems.

Le chœur «Glory and worship are before him» appelle presque des trompettes, mais Haendel ne les lui fournit qu’au bout de quarante ans, en empruntant la musique de l’«Anthem on the Peace» (How beautiful are the feet HWV266), via l’Anthem de la Chapel Royal I will magnify thee, O God HWV250b. Le très long chœur qui suit, «Tell it out among the heathen that the Lord is King», présente deux idées thématiques en expositions fuguées séparées avant de les combiner. Il confie aussi aux basses une série de hauteurs de son répétées pour montrer que Dieu a «fait le monde si ferme qu’il est immuable». Une version légèrement abrégée de ce chœur fut intégrée dans la conclusion de l’oratorio Belshazzar HWV61, de nouveau via l’Anthem de la Chapel Royal HWV250b.

«O magnify the Lord» (pour soprano), la première des trois arias qui succèdent à ce chœur monumental, est accompagnée de deux violons jouant des notes staccato, les instruments graves et le clavier n’entrant que lorsque la voix se tait. L’aria suivante, «The Lord preserveth the souls of the saints», fut conçue pour «Mr Rowe»—très certainement Francis Rowe, pour qui Haendel semble avoir écrit le rôle de Damon, dans Acis and Galatea, et qui deviendra alto à la Chapel Royal. Bien qu’écrite en clef d’ut quatrième ligne, sa musique est constamment plus aiguë que celle destinée à Blackley, ce qui la rend mieux adaptée à un contre-ténor aigu avec de solides notes graves. L’aria finale, «For look as high as the heaven is», la seule en mineur, fut, elle aussi, écrite pour Mr Blackley.

Le chœur conclusif, «There is sprung up a light for the righteous», clôt idéalement cet anthem avant tout festif. Il emprunte son sujet et l’un de ses contre-thèmes à un chœur du psaume romain de Haendel, Laudate pueri HWV237. Le principal contre-thème, qui présente des énonciations syllabiques répétées de la phrase «Rejoice in the Lord, ye righteous!», est neuf et ce matériau stimule le développement du chœur de l’anthem.

À la fin de l’été ou au début de l’automne de 1739, à Salisbury, Haendel assista, chez son ami et mécène James Harris, à un concert intégrant O come, let us sing unto the Lord, le seul Cannons Anthem qu’il ait entendu rejouer de son vivant. Malgré le cadre privé de ce concert, il y a fort à parier que les chœurs aient été interprétés avec plusieurs chanteurs par partie. Haendel lui-même, quand il réutilisa le matériau des Cannons Anthems dans des pièces plus imposantes destinées à la Chapel Royal ou dans des oratorios, n’en réécrivit généralement pas les parties vocales ou instrumentales, approuvant ainsi tacitement les exécutions de ces œuvres (sous leur forme originale d’anthems) par des chœurs et des orchestres comme par des voix solo et des petits ensembles.

extrait des notes rédigées par Graydon Beeks © 2013
Français: Hypérion

O come, let us sing unto the Lord, HWV253, ist eines der drei später komponierten Cannons Anthems, in denen zwei, beziehungsweise drei unabhängige Tenorstimmen vorkommen. Es gibt Hinweise darauf, dass dieses Werk als Pendant zu dem „Cannons“-Te Deum in B-Dur, HWV281, entstand. Der Einsatz von zwei Blockflöten im Tenor-Solo zu Beginn, „O come, let us worship“, sowie die Nennung der beiden Tenorsolisten im Autograph („Mr Blackley“ und „Mr Rowe“) könnten zudem auf eine Verbindung mit Acis and Galatea schließen lassen, das Händel für die erste Aufführung in Cannons zum Frühlingsende im Jahre 1718 vorbereitete. Im Laufe der Zeit hatte sich das Ensemble in Cannons vergrößert, so dass inzwischen mehrere Geigen und Celli sowie zusätzliche Sänger zur Verfügung standen.

Der Text des Anthems stammt aus den Psalmen 95, 96, 97, 99 und 103, in den jeweiligen Versionen des Book of Common Prayer. Das Werk beginnt mit der üblichen zweiteiligen Sonata, in diesem Falle ein langsamer Satz, in dem zwei Soloviolinen in Terzen spielen, worauf eine schnellere dreistimmige Fuge folgt. Der erste Chor beginnt mit einer Figur in langen Noten, die an einen schlichten Psalmton erinnert. Dem gegenübergestellt sind syllabische Äußerungen der Worte „let us heartily rejoice in the strength of our salvation“ in einer Achtelbewegung des vierstimmigen Chors (STTB). Der Satz fährt dann mit einer fugierten Behandlung der Worte „Let us come before his presence with thanksgiving“, die mit Ausrufen des Wortes „glad“ („froh“) aus dem Text „and show ourselves glad in him with psalms“ durchsetzt ist. Der Chor geht mit einem frühen Beispiel für Chor-Rezitativ zu Ende, das später ein so typisches Merkmal der Chorsätze in Händels Oratorien wurde.

Das Tenor-Solo „O come, let us worship“ ist einer Arie aus Händels Oper Silla (HWV10) aus dem Jahre 1713 entlehnt, wo ebenfalls Blockflötenpaare und Geigen in Terzen vorkommen. In Händels Autograph ist es „Mr Blackley“ zugeordnet. Es war dies James Blackley, der auch die erste Tenorstimme (und vermutlich die Rolle des Acis) in Acis and Galatea übernommen hatte. Man kann wohl davon ausgehen, dass er zudem der Tenor-Solist in den ersten acht Anthems war, die Händel für Cannons komponiert hatte.

Der Chor „Glory and worship are before him“ verlangt förmlich nach Trompeten, doch sollte es noch vierzig Jahre dauern, bis Händel diese hinzufügte—das geschah, als er die Musik für sein „Anthem on the Peace“ (How beautiful are the feet, HWV266) wiederverwendete, was er zuvor bereits in dem Chapel Royal Anthem I will magnify thee, O God, HWV250b, getan hatte. Der recht lange Chor, der darauf folgt, „Tell it out among the heathen that the Lord is King“, stellt zwei thematische Ideen in getrennten Fugenexpositionen vor, die dann miteinander kombiniert werden. Zudem singen die Bässe mehrere Tonrepetitionen um zu illustrieren, dass Gott „die Welt so fest gemacht hat, dass sie nicht bewegt werden kann“ („… he made the world so fast it cannot be moved“). Dieser Chor kam noch einmal, in etwas verkürzter Form, am Ende des Oratoriums Belshazzar, HWV61, vor, wiederum nachdem er im Chapel Royal Anthem HWV250b wiederverarbeitet worden war.

Auf diesen monumentalen Chor folgen drei Arien. Die erste, „O magnify the Lord“, für Sopran, wird von zwei Geigen im Staccato begleitet; die Bass-Instrumente und das Tasteninstrument setzen erst ein, wenn die Stimme schweigt. Händel gab an, dass die darauffolgende Arie, „The Lord preserveth the souls of the saints“, von „Mr Rowe“ gesungen würde—vermutlich handelte es sich hierbei um Francis Rowe, für den Händel offenbar die Rolle des Damon in Acis and Galatea geschrieben hatte und der später an der Chapel Royal als Alt tätig war. Obwohl Händel für ihn im Tenorschlüssel komponierte, liegen seine Partien durchgehend höher als die, die für Blackley entstanden, so dass sie für einen hohen Countertenor mit zuverlässigen tiefen Tönen passender erscheinen. Die letzte Arie, „For look as high as the heaven is“, ist die einzige Moll-Arie und entstand wiederum für Mr Blackley.

Der letzte Chor, „There is sprung up a light for the righteous“, bildet einen passenden Schluss zu diesem weitgehend feierlichen Anthem. Das Thema und eines der Seitenthemen stammt ursprünglich aus einem Chorsatz von Händels in Rom komponierter Psalmvertonung Laudate pueri, HWV237. Das wichtigste Seitenthema, in dem der Text „Rejoice in the Lord, ye righteous!“ mehrmals syllabisch wiedergegeben wird, ist neu und aufgrund dieses Materials wird der Anthem-Chor entsprechend ausgedehnt.

O come, let us sing unto the Lord ist das Einzige der Cannons Anthems, von dem Händel bekanntermaßen zu seinen Lebzeiten eine zweite Aufführung zu hören bekam. Entweder im Spätsommer oder Frühherbst des Jahres 1739 besuchte der Komponist seinen Freund und Mäzen James Harris in Salisbury, wo ihm zu Ehren ein Konzert veranstaltet wurde, in dem dieses Werk gegeben wurde. Obwohl das Konzert in Harris’ Haus stattfand, geht man davon aus, dass die Chöre mit mehreren Sängern pro Stimmlage aufgeführt wurden. Als Händel selbst Material aus den Cannons Anthems in den größeren Werken für die Chapel Royal oder in den Oratorien wiederverwendete, schrieb er die Vokal- und Instrumentalstimmen für gewöhnlich nicht noch einmal aus und gab damit sozusagen seine stillschweigende Zustimmung zu Aufführungen dieser Werke in ihrer ursprünglichen Anthem-Form durch Chöre und Orchester, beziehungsweise Solostimmen und kleine Ensembles.

aus dem Begleittext von Graydon Beeks © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Handel: Chandos Anthems Nos 5a, 6a & 8
Studio Master: CDA67926Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Sonata: Largo – Allegro
Movement 2: O come, let us sing unto the Lord
Track 2 on CDA67926 [3'26]
Movement 3: O come, let us worship
Track 3 on CDA67926 [3'46]
Movement 4: Glory and worship are before him
Track 4 on CDA67926 [1'50]
Movement 5: Tell it out among the heathen that the Lord is King
Track 5 on CDA67926 [5'47]
Movement 6: O magnify the Lord
Track 6 on CDA67926 [3'46]
Movement 7: The Lord preserveth the souls of the saints
Track 7 on CDA67926 [3'23]
Movement 8: For look as high as the heaven is
Track 8 on CDA67926 [2'20]
Movement 9: There is sprung up a light for the righteous
Track 9 on CDA67926 [2'30]

Track-specific metadata for HYP201307 track 1

Movement 5: Tell it out among the heathen that the Lord is King
Artists
ISRC
GB-AJY-13-92605
Duration
5'47
Recording date
24 July 2012
Recording venue
Trinity College Chapel, Cambridge, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Handel: Chandos Anthems Nos 5a, 6a & 8 (CDA67926)
    Disc 1 Track 5
    Release date: July 2013
  2. Hyperion monthly sampler – July 2013 (HYP201307)
    Disc 1 Track 1
    Release date: July 2013
    Download-only monthly sampler
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