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Suite for piano and string orchestra in F minor

composer
1917

 
Dubois wrote in his diary on the date of 24 August 1917: ‘Today is the eightieth anniversary of my birth! Thank God, I am still in pretty good health and fit enough. My grand-daughter greeted me this morning with these words: “Grandpa, there are plenty of eighty-year-olds who are in worse shape than you!” A sweet tribute of childish innocence! I can still work without fatigue, and indeed today I have just finished writing a Suite for piano and strings. It seems not too bad to me, but I may be deceiving myself, alas! I shall leave it be for a while; that is a good way to assess it more accurately a little later. I have often felt the benefit of proceeding thus.’

The Suite comprises four contrasting movements in a manner reminiscent of that of the Suite concertante for cello, piano and orchestra, written in 1912. Already, at that time, Dubois had wondered which form to adopt: ‘I’m starting on a work for piano, cello and orchestra … What should I call it? “Concerto”, “Symphonie concertante”, or “Suite concertante”? “Concerto” is rather hackneyed; “Symphony” much too solemn; “Suite” seems to me more appropriate to the nature of the ideas I want to use and the development I want to give them. So it will be, I think, a suite, and in four sections.’

The Suite of 1917 begins with a Moderato of a certain gravity in which the strings are treated in a genuinely symphonic style. A tight-knit melodic dialogue gives way to a more virtuosic outpouring from the piano at the end of the movement. The scherzo prolongs the alternating discourse of the first movement, notably in its sinuous secondary theme. This very brief movement ends with a touch of humour. The splendid slow movement does not deny itself the pleasure of an ardent, tender post-Romanticism. The cellos and a solo violin display the full potential of an orchestra of divided strings, with the keyboard slipping willingly into the role of accompanist. The finale, more classical in cut with its unison scales and its almost Mozartian runs, is initially founded on brief motifs rather than a true theme. But soon a lyrical section recalls Dubois’s usual language. It is here that certain harmonic colorations and offbeat rhythmic accents seem to herald the future wave of neoclassicism (even though the composer was contemptuous of this in its more modern manifestations). The formidable energy of this finale at no point allows one to guess the venerable age of its composer.

from notes by Alexandre Dratwicki © 2013
English: Charles Johnston

Dubois note dans son journal intime, à la date du 24 août 1917: «C’est aujourd’hui le quatre vingtième anniversaire de ma naissance! Grâce à Dieu, je me porte assez bien et suis encore bien valide. Ma petite-fille m’a salué ce matin en ces termes: “Grand papa, il y a bien des gens de quatre-vingt ans qui ne sont pas encore si bien que toi!” Doux hommage de l’innocence! Je peux travailler encore sans fatigue, et je termine aujourd’hui même la composition d’une Suite pour piano et instruments à cordes. Il me semble qu’elle n’est pas trop mal, mais je peux m’illusionner, hélas! Je vais la laisser reposer; c’est un bon moyen pour mieux en juger un peu plus tard. Je me suis souvent bien trouvé d’avoir agi ainsi.»

L’œuvre est composée de quatre mouvements contrastés dont la manière rappelle celle de la Suite concertante pour violoncelle, piano et orchestre écrite en 1912. À l’époque déjà, Dubois s’interrogeait sur la forme à adopter: «Je commence une œuvre pour piano, violoncelle et orchestre […] Quel titre? “Concerto”, “symphonie concertante”, ou “suite concertante”? “Concerto”, un peu usé; “symphonie”, bien solennel; “suite” me paraît mieux approprié à la nature des idées que je veux employer et au développement que je veux leur donner. Ce sera donc, je pense, une suite, et en quatre parties.»

La Suite de 1917 débute par un Moderato d’une certaine gravité, dont les cordes sont traitées de manière véritablement symphonique. Un dialogue mélodique serré laisse la place à un épanchement plus virtuose du piano en fin de mouvement. Le scherzo prolonge le discours alterné du premier mouvement, notamment à travers un thème secondaire sinueux. Très bref, il s’achève par un clin d’œil humoristique. Le splendide mouvement lent ne boude pas le plaisir d’un post-romantisme ardent et caressant. Violoncelles solistes ou violon solo déploient tout le potentiel d’un orchestre à cordes démultiplié dont le clavier se fait volontiers l’accompagnateur. Le final, d’allure plus classique par ses gammes à l’unisson ou ses traits quasi mozartiens, se fonde d’abord sur des motifs brefs plutôt que sur un véritable thème. Mais bientôt une séquence lyrique rappelle le langage habituel de Dubois. C’est alors que certaines couleurs harmoniques ou certains contre-accents rythmiques semblent annoncer la future vague néoclassique (que le compositeur méprisera pourtant dans ses formulations les plus modernes). L’énergie formidable de ce final ne laisse à aucun moment supposer l’âge canonique de son auteur.

extrait des notes rédigées par Alexandre Dratwicki © 2013

Am 24. August 1917 notierte Dubois in seinem Tagebuch: „Heute ist der 80. Jahrestag meiner Geburt! Gott sei Dank geht es mir recht gut und ich bin noch ziemlich gesund. Meine Enkelin begrüßte mich heute Morgen mit diesen Worten: ,Großpapa, es gibt viele Achtzigjährige, denen es nicht mehr so gut geht wie dir!‘ Welch süßer Tribut der Unschuld! Ich kann noch ohne Müdigkeit arbeiten und ich habe heute gerade eine Suite für Klavier und Streichinstrumente fertigkomponiert. Sie scheint mir nicht schlecht zu sein, aber, ach, vielleicht gaukle ich mir auch etwas vor! Ich werde das Stück eine Weile ruhen lassen; so kann man es später besser einschätzen. Ich habe schon oft gut daran getan, so zu handeln.“

Das Werk besteht aus vier unterschiedlichen Sätzen und erinnert an die Suite concertante für Violoncello, Klavier und Orchester, die 1912 entstanden war. Zu jener Zeit hatte Dubois sich bereits über die Form Gedanken gemacht: „Ich fange mit der Arbeit an einem Werk für Klavier, Violoncello und Orchester an […] Was für ein Titel? ,Concerto‘, ,Symphonie concertante‘ oder ,Suite concertante‘? ,Concerto‘ ist etwas abgedroschen; ,Symphonie‘ zu feierlich; ,Suite‘ scheint mir am besten geeignet, die Art von Ideen auszudrücken, die ich einsetzen und verarbeiten will. So soll es also sein, denke ich, eine Suite, und in vier Teilen.“

Die Suite von 1917 beginnt mit einem Moderato von einer gewissen Tiefe, wo die Streicher in wahrhaftig symphonischer Art und Weise behandelt werden. Ein enger melodischer Dialog geht in eine virtuosere Herzensergießung des Klaviers gegen Ende des Satzes über. Das Scherzo verlängert das hin- und herwechselnde Gespräch des ersten Satzes, insbesondere, was das geschmeidige untergeordnete Thema anbelangt. Dieser äußerst kurze Satz schließt mit einem humoristischen Augenzwinkern. Der wundervolle langsame Satz versagt sich nicht den Genuss einer inbrünstigen, zärtlichen Post-Romantik. Die Celli und eine Solovioline entfalten das volle Potenzial eines Orchesters mit geteilten Streichern, wobei das Klavier willig die Rolle des Begleiters übernimmt. Dem Finale, das mit seinen Unisono-Tonleitern und fast Mozart’schen Läufen eher klassisch anmutet, liegen zunächst eher Motive als ein wirkliches Thema zugrunde. Bald jedoch erinnert ein lyrischer Teil wieder an den gewohnten musikalischen Ausdruck Dubois’. Hier scheinen gewisse harmonische Farben und rhythmische Gegenakzente die zukünftige Welle des Neoklassizismus anzukündigen (obgleich der Komponist diese Entwicklung in ihrer modernsten Form verachtete). Die ungeheure Energie dieses Finales lässt an keiner Stelle auf das hohe Alter des Komponisten schließen.

aus dem Begleittext von Alexandre Dratwicki © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Dubois: Piano Concertos
Studio Master: CDA67931Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67931 track 6

Moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-13-93106
Duration
6'41
Recording date
14 June 2012
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Dave Rowell
Hyperion usage
  1. Dubois: Piano Concertos (CDA67931)
    Disc 1 Track 6
    Release date: July 2013
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