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Concerto-capriccioso in C minor

composer
1876; first performed in April 1876 by Jeanne Duvinage

 
The modest Concerto-capriccioso, premiered in April 1876 by Jeanne Duvinage, the composer’s wife, functions on a unitary principle frequent since the vogue of the Germanic Konzertstück, of which Weber and Schumann left fine examples: a single movement structured as three fairly short linked sections. But where certain compositions of this type opt for an ‘open’ plan, in which each of the three sections introduces new material (possibly with a reprise), the Concerto-capriccioso falls back on an ABA’ form which presupposes a recurrence of the first themes after the brief slow episode. This less elaborate structure is explained by the fact that this piece was written some twenty years before the F minor Concerto and forty years before the Suite. It must be acknowledged that the inspiration of certain orchestral tuttis is not yet on the level of the later works, but that is no reason to deny oneself the pleasure of appreciating the luxuriant virtuosity deployed in the piano part. A long introductory cadenza at once places the entire work under the authority of an omnipresent soloist. The orchestra’s discursive role is fairly limited, but the brevity of the piece offsets the absence of genuine symphonic development. The opening Allegro presents two contrasting themes, the first nobly restless, the second eminently ‘Romantic’ with agitated triplets in the left hand. The brief slow movement seems more of a free fantasia than a full-blown musical structure, and probably owes its delightful harmonic excursions to Dubois’s improvisatory talents on the organ. After this, violins and cellos in octaves once more take up the initial theme of the first movement (subtly transformed for the occasion) while in the final section the soloist displays increased virtuosity, culminating in a spectacular coda. Though devoid of any great compositional pretensions, the Concerto-capriccioso is an attractive bravura piece, which may still be listened to with curiosity and pleasure.

from notes by Alexandre Dratwicki © 2013
English: Charles Johnston

Le modeste Concerto-capriccioso, créé en avril 1876 par Jeanne Duvinage, l’épouse du compositeur, fonctionne sur un principe unitaire fréquent depuis la vogue des Konzertstück germaniques dont Weber et Schumann sont de bons exemples: un seul mouvement est articulé par l’enchaînement de trois parties assez brèves. Mais là où certaines pièces optent pour un plan «ouvert» sur un mode additif (les trois parties sont différentes, avec un éventuel rappel thématique général pour conclure l’ouvrage), le Concerto-capriccioso se replie sur une forme ABA’ qui suppose un retour des premiers motifs après le bref épisode lent. Il faut néanmoins expliquer cette structure moins évoluée que le Concerto en fa mineur ou la Suite pour piano et cordes par le fait que le concerto est antérieur de près de vingt ans au Concerto et de quarante à la Suite. On ne niera pas que l’inspiration de certains tuttis d’orchestre n’est pas encore du niveau des ouvrages plus tardifs, mais on ne boudera pas son plaisir en appréciant le luxe de la virtuosité déployée au piano. Une longue cadence introductive place d’ailleurs l’ensemble de cette partition sous l’autorité d’un soliste omniprésent. Le rôle discursif de l’orchestre est assez limité, mais la brièveté de la pièce contrebalance l’absence de véritables développements symphoniques. L’Allegro initial présente deux thèmes contrastés, le premier noblement inquiété, le second éminemment «romantique» et agité de triolets à la main gauche. Le bref mouvement lent semble plus une fantaisie libre qu’une véritable structure musicale, et sans doute doit-il au talent de Dubois improvisateur sur l’orgue ses détours harmoniques savoureux. Violons et violoncelles en octave reprennent ensuite le thème initial du premier mouvement (subtilement transformé pour l’occasion) tandis que le soliste déploie dans la dernière section une virtuosité accrue culminant sur une coda spectaculaire. Sans prétention compositionnelle accentuée, le Concerto-capriccioso n’en est pas moins une jolie pièce de bravoure qu’on écoute aujourd’hui avec curiosité et plaisir.

extrait des notes rédigées par Alexandre Dratwicki © 2013

Das bescheidene Concerto-capriccioso, das im April 1876 von Jeanne Duvinage, der Ehefrau des Komponisten, uraufgeführt wurde, ist nach dem einheitlichen Prinzip angelegt, das seit der Modewelle des deutschen Konzertstücks (die etwa Weber und Schumann angestoßen hatten), gang und gäbe war: ein einzelner Satz, der in drei recht kurze, miteinander verbundene Abschnitte unterteilt ist. Wo jedoch Kompositionen dieser Art meist eine „offene“ Anlage haben, und in jedem der drei Abschnitte neues Material vorgestellt wird (unter Umständen mit einer Reprise), greift das Concerto-capriccioso auf die ABA’-Form zurück, die davon ausgeht, dass die ersten Themen nach der kurzen langsamen Episode wiederkehren. Diese weniger komplexe Struktur erklärt sich dadurch, dass dieses Stück fast zwanzig Jahre vor dem f-Moll-Konzert und vierzig Jahre vor der Suite komponiert wurde. Es ist nicht zu bestreiten, dass die Inspiration bei einigen Orchestertutti sich noch nicht auf demselben Niveau befindet, wie in späteren Werken, doch tut dies der prächtigen Virtuosität des Klavierparts keinen Abbruch. Eine lange, einleitende Kadenz platziert das gesamte Werk sofort unter die Autorität eines allgegenwärtigen Solisten. Die diskursive Rolle des Orchesters ist recht eingeschränkt, doch die Kürze des Stücks wirkt als eine Art Gegengewicht zu dem Ausbleiben echter symphonischer Entwicklungen. Das Allegro zu Beginn präsentiert zwei kontrastierende Themen, das erste nobel-ruhelos und das zweite äußerst „romantisch“ mit bewegten Triolen in der linken Hand. Der kurze langsame Satz gleicht eher einer freien Fantasie denn einer tatsächlichen musikalischen Struktur; seine köstlichen harmonischen Abstecher verdankt er sicherlich Dubois’ Improvisationstalent an der Orgel. Darauf greifen die Geigen und Celli im Oktavabstand das Anfangsthema des ersten Satzes noch einmal auf (das für die Gelegenheit subtil verändert ist), während der Solist im Schlussteil mit verstärkter Virtuosität auftritt und die Musik in einer sensationellen Coda ihren Höhepunkt erreicht. Obwohl das Concerto-capriccioso keinen großen kompositorischen Anspruch aufweist, ist es doch ein reizvolles Bravour-Stück, das auch heute noch mit Neugier und Vergnügen angehört werden kann.

aus dem Begleittext von Alexandre Dratwicki © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Dubois: Piano Concertos
Studio Master: CDA67931Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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