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Piano Sonata in D major, K576

composer
July 1789; Sonata No 18

 
Mozart’s last sonata of all, the Sonata in D major, K576, dated July 1789, originated in the trip to Berlin and Potsdam Mozart made to boost his flagging fortunes (vainly, as it turned out) in the spring of that year. The Prussian King Friedrich Wilhelm II apparently commissioned the composer to write a set of six ‘light’ or ‘easy’ sonatas for his daughter, Princess Friederike; but he completed only this one sonata, in a style anything but ‘easy’.

Like the near-contemporary String Quintet in D major, K593, K576 is an effortless amalgam of the ‘learned’ and ‘popular’, marrying an apparently light, convivial tone with dazzling contrapuntal craft. The opening theme, in rollicking ‘hunting’ style, lends itself naturally to canonic elaboration, a hint Mozart takes up almost at once and pursues further when the same theme initiates the second subject group. There is a suavely lyrical contrasting theme, marked dolce; and the exposition concludes with a little cadential figure derived from the opening bars. The development works the main theme in wiry canonic textures and then glides back to the recapitulation in a breathtaking chromatic passage based on the exposition’s final cadence.

The Adagio contrasts an expressive, richly ornamented melody in A major with a forlorn, though equally florid, central episode in F sharp minor. One inspired touch is the way the coda alludes to the episode’s rhythm and texture, but not its precise melodic outline. Like the first movement, the rondo finale develops its breezy, popular-style tunes in athletic polyphonic textures, now with an added virtuosity. Belying Mozart’s original intention to write an ‘easy’ sonata for Princess Friederike, this is perhaps the most technically difficult keyboard movement he ever wrote. Did the princess ever play it, one wonders?

from notes by Richard Wigmore © 2015

Dernière de toutes les sonates de Mozart, la Sonate en ré majeur, K576, datée de juillet 1789, trouva son origine dans le voyage que le compositeur fit à Berlin et à Potsdam pour se donner un nouveau souffle (en vain) au printemps de cette année-là. Le roi de Prusse Friedrich Wilhelm II lui commanda, dit-on, un corpus de six sonates «légères» ou «faciles» pour sa fille, la princess Friederike, mais seule cette sonate-ci fut achevée, et dans un style tout sauf «facile».

Comme le quasi contemporain Quintette à cordes en ré majeur, K593, K576 marie avec bonheur le «savant» et le «populaire», un ton en apparence léger, convivial, et une éblouissante maîtrise contrapuntique. Le thème d’ouverture, dans un noceur style de chasse, se prête naturellement au développement canonique, ce que Mozart saisit presque immédiatement et poursuit quand ledit thème lance le groupe du second sujet. Un thème contrasté, doucereusement lyrique, est marqué dolce; et l’exposition termine par une petite figure cadentielle dérivée des mesures inaugurales. Le développement travaille le thème principal dans de nerveuses textures canoniques avant de reglisser vers la réexposition en un époustouflant passage chromatique fondé sur la cadence finale de l’exposition.

L’Adagio oppose une mélodie en la majeur expressive, richement ornée, à un épisode central en fa dièse mineur désolé, mais non moins fleuri. Touche inspirée, la coda fait allusion au rythme et à la texture de l’épisode, mais pas à son contour mélodique précis. Comme le premier mouvement, le rondo-finale développe ses mélodies joviales, de style populaire, en de vigoureuses textures polyphoniques, mais avec un surcroît de virtuosité. Trahissant son intention première d’écrire une sonate «facile» pour la princesse Friederike, Mozart signa peut-être là son mouvement pour clavier le plus difficile techniquement. La princesse l’a-t-elle jamais joué?

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2015
Français: Hypérion

Die Entstehung von Mozarts letzter Sonate, der Sonate in D-Dur, KV 576, vom Juli 1789, geht auf die Reise nach Berlin und Potsdam zurück, die Mozart im Frühjahr des Jahres unternahm, um seinem nachlassenden Erfolg wieder Auftrieb zu geben (vergeblich, wie sich herausstellte). Der preußische König Friedrich Wilhelm II. hatte dem Komponisten offensichtlich den Auftrag erteilt, sechs „leichte“ Sonaten für seine Tochter, Prinzessin Friederike, zu schreiben; doch Mozart vollendete nur diese eine Sonate, die stilistisch alles andere als „leicht“ ist.

Wie im fast gleichzeitig entstandenen Streichquintett in D-Dur, KV 593, verbinden sich in KV 576 der gelehrte Stil und das von Mozart so genannte „Popolare“ mühelos miteinander: ein offensichtlich leichter, geselliger Ton mit glänzender gekonnter Kontrapunktik. Das Anfangsthema eignet sich mit seinem ausgelassenen Jagdanklängen ganz natürlich zur Ausarbeitung als Kanon, was Mozart auch fast sofort aufgreift und weiter verfolgt, wenn die zweite Themengruppe mit demselben Thema beginnt. Es gibt ein kontrastierendes, sanftes und lyrisches, als dolce bezeichnetes Thema; und die Exposition endet mit einer kleinen Kadenzfigur, die von den Anfangstakten abgeleitet ist. Die Durchführung verarbeitet das Hauptthema in einer verwickelten Kanonstruktur und geht dann in einer atemberaubenden chromatischen Passage zur Reprise über, die auf der letzten Kadenz der Exposition basiert.

Im Adagio steht eine ausdrucksvolle, reich verzierte Melodie in A-Dur einer verzweiflungsvollen, wenn auch gleichfalls blumigen, zentralen Episode in fis-Moll gegenüber. Geistreich wird in der Coda auf Rhythmus und Textur der Episode angespielt, jedoch nicht auf ihre genaue melodische Kontur. Wie im ersten Satz werden im Finalrondo luftig-leichte Melodien in kraftvollen polyphonen Texturen entwickelt, nun auch voller Virtuosität. Dieser Satz, der Mozarts ursprüngliche Absicht, eine „leichte“ Sonate für Prinzessin Friederike zu schreiben, Lügen straft, ist wohl der technisch schwierigste Klaviersatz, den er je geschrieben hat. Man fragt sich, ob die Prinzessin ihn jemals gespielt hat.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2015
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Eileen Joyce – The complete Parlophone & Columbia solo recordings
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Mozart: Mozart in Vienna
Studio Master: CKD352Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Walter Gieseking – The complete Homocord recordings and other rarities
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Wanda Landowska – The complete piano recordings
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Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CKD352 [5'30] Download only
Track 4 on APR7502 CD5 [4'48] Download only
Track 25 on APR6013 CD2 [4'46] for the price of 1 — Download only
Track 8 on APR7305 CD1 [7'27] Download only
Movement 2: Adagio
Track 2 on CKD352 [5'15] Download only
Track 5 on APR7502 CD5 [5'08] Download only
Track 26 on APR6013 CD2 [4'49] for the price of 1 — Download only
Track 9 on APR7305 CD1 [4'37] Download only
Movement 3: Allegretto
Track 3 on CKD352 [4'23] Download only
Track 6 on APR7502 CD5 [4'06] Download only
Track 27 on APR6013 CD2 [3'44] for the price of 1 — Download only
Track 10 on APR7305 CD1 [4'19] Download only

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