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Piano Concerto No 26 in D major 'Coronation', K537

composer

 
As with K503, initial work on the ‘Coronation’ concerto—so-called on account of Mozart’s rendition of it at an event in Frankfurt in October 1790 shortly after the coronation of the new Emperor, Leopold II—probably predates by a while the thematic catalogue entry denoting its completion (24 February 1788); it is possible that Mozart began it in spring 1787. Mozart certainly played the concerto in Dresden on 14 April 1789 while on tour in northern Germany and may also have performed it in 1788. The incomplete solo part in the autograph score, where much left-hand material is missing, is a reminder of Mozart’s powers of memory and penchant for elaboration and improvisation, as well as the time pressures often experienced in the run-up to a concert. Mozart did not perform his concertos exactly as conveyed in the autographs: he introduced many decorations and embellishments, including to concertos that appear to be substantively complete. This concerto is an extreme case of where written text and performance act would have differed: for example, no music at all accrues to the left hand in the slow movement, and would have had to be either extemporized or memorized by Mozart for early renditions.

The work contains many stylistically striking passages, especially in the outer movements. After the second theme in the solo exposition, where Mozart usually builds immediately towards a virtuosic climax for the piano culminating in a cadential trill in the dominant key to mark the end of the first half of the movement, here he introduces ruminative contrapuntal contemplation for the piano by itself. The demonstration of solo virtuosity is thereby made to wait. And close to the end of the movement a dramatic passage, new to the recapitulation relative to the exposition, shunts the music temporarily to G minor and includes terse diminished chords before harmonic preparation for the end of the recapitulation is resumed.

The finale, another sonata rondo, initiates its development section with a compact, audacious move from the dominant of B minor to a confirmation of B flat major just a few bars later, invoking a comparable harmonic process at the onset of the development section of the first movement of the final piano concerto, K595 in B flat. The middle movement, in ABA form, is a more modest affair, including a central section in which piano interaction with the orchestra is minimal and opportunities to promote (and embellish) the aria-like melody can be exploited by the soloist.

from notes by Simon P Keefe © 2017

Tout comme pour K503, la première ébauche du concerto «Couronnement», K537—ainsi nommé en raison du fait qu’il fut joué par Mozart lors d’un événement à Francfort en octobre 1790, peu après le couronnement du nouvel empereur, Léopold II—est probablement antérieure à l’entrée au catalogue thématique, qui indique la date de son achèvement (24 février 1788); il est possible que Mozart l’ait commencée au printemps 1787. Le concerto fut certainement joué à Dresde le 14 avril 1789 lors d’une tournée en Allemagne du Nord, ainsi probablement qu’en 1788. La partie solo incomplète de la partition autographe, où la main gauche est très lacunaire, vient nous rappeler les capacités mémorielles de Mozart et son penchant pour l’élaboration et l’improvisation, mais aussi l’importante pression souvent ressentie lors de la préparation d’un concert. Mozart ne jouait pas ses concertos strictement selon la partition: il introduisait de nombreux ornements et embellissements, y compris dans les concertos qui nous semblent les plus complets. Ce concerto illustre cette différence entre notation et exécution: par exemple, rien n’apparaît à la main gauche dans le mouvement lent, ce qui implique que la musique dut être soit improvisée soit jouée de mémoire par Mozart lors des premières représentations.

L’oeuvre contient de nombreux passages remarquables sur le plan stylistique, en particulier dans les mouvements extérieurs. Après le second thème de l’exposition, où, généralement, l’on se dirige immédiatement vers le climax virtuose avec un trille cadentiel à la dominante pour marquer la fin de la première partie du mouvement, Mozart introduit une contemplation contrapuntique méditative au piano. La démonstration de virtuosité se fait ainsi attendre. Vers la fin du mouvement, un passage dramatique, qui apporte un matériau nouveau, mène temporairement à sol mineur et comporte des accords diminuées tendus avant que soit reprise la préparation harmonique pour la fin de la réexposition.

Le mouvement final, également un rondo, initie son développement avec un mouvement compact et audacieux de la dominante de si mineur jusqu’à la confirmation de si bémol majeur quelques mesures plus loin, faisant appel à un processus harmonique comparable à celui du début du développement du premier mouvement du dernier concerto pour piano, K595 en si bémol. Le mouvement central, de forme ABA, est de facture plus modeste, où, dans la section centrale, l’interaction du piano et de l’orchestre est minimale et les opportunités de mettre en valeur (et d’embellir) la mélodie de type aria peuvent être exploitées par le soliste.

extrait des notes rédigées par Simon P Keefe © 2017
Français: Catherine Meeùs

Wie bei KV 503 hatte Mozart mit den ersten Arbeiten am „Krönungskonzert“—so genannt wegen Mozarts Aufführung bei einer Veranstaltung in Frankfurt im Oktober 1790 kurz nach der Krönung des neuen Kaisers Leopolds II.—vermutlich schon eine ganze Weile vor dem Eintrag im thematischen Katalog mit dem Fertigstellungsdatum (24. Februar 1788) begonnen; möglicherweise im Frühjahr 1787. Mozart spielte das Konzert sicher am 14. April 1789 in Dresden während einer Konzerttournee in Norddeutschland und kann es auch schon 1788 aufgeführt haben. Der unvollständige Solopart in der autografen Partitur, wo einiges an Material in der linken Hand fehlt, weist auf Mozarts Gedächtnisleistung und seine Neigung zur Ausgestaltung und Improvisation hin, genauso wie auf den oft von ihm erfahrenen Zeitdruck im Vorfeld eines Konzerts. Mozart hat seine Konzerte nicht genau so gespielt wie sie in den Autografen überliefert sind: er hat ihnen viele Ausschmückungen und Verzierungen hinzugefügt und das auch bei Konzerten, die im Wesentlichen vollständig zu sein scheinen. Dieses Konzert ist ein Extremfall, in dem sich geschriebener Notentext und der Akt der Aufführung unterschieden haben könnten: z.B. erwächst aus der linken Hand im langsamen Satz keinerlei Musik und hätte entweder improvisiert werden müssen oder Mozart von früheren Aufführungen im Gedächtnis geblieben sein.

Das Werk enthält viele stilistisch auffällige Passagen, vor allem in den Ecksätzen. Nach dem zweiten Thema in der Solo-Exposition, wo Mozart in der Regel sofort einen virtuoser Höhepunkt für das Klavier im Blick hat, der in einem Kadenztriller auf der Dominante gipfelt, um das Ende der ersten Hälfte des Satzes zu markieren, führt er hier grüblerische, kontrapunktische Kontemplation für das Klavier allein ein. Die Darstellung der solistischen Virtuosität muss erst einmal warten. Und nahe dem Ende des Satzes in der Reprise führt eine im Vergleich zur Exposition neue dramatische Passage die Musik zeitweise nach g-Moll und enthält knappe verminderte Akkorde, bevor die harmonische Vorbereitung auf das Ende der Reprise wieder aufgenommen wird.

Das Finale, wiederum ein Sonatenrondo, eröffnet seinen Durchführungsteil mit einer kompakten, kühnen Wendung von der Dominante von h-Moll zur Festigung von B-Dur nur wenige Takte später und weckt Erinnerungen an einen vergleichbaren harmonischen Prozess am Beginn des Durchführungsteils des ersten Satzes des letzten Klavierkonzerts KV 595. Der Mittelsatz in ABA-Form ist eine etwas einfachere Angelegenheit, die einen zentralen Abschnitt umfasst, in dem die Interaktion zwischen dem Klavier und dem Orchester auf ein Minimum reduziert ist, und wo der Solist alle Möglichkeiten ausschöpfen kann, die arienhafte Melodie hervorzuheben (und auszugestalten).

aus dem Begleittext von Simon P Keefe © 2017
Deutsch: Jan Ritterstaedt

Recordings

Mozart: Piano Concertos Nos 25 & 26
CKD544Download only 18 August 2017 Release

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Larghetto
Movement 3: Allegretto

Track-specific metadata

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